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Wüste


Die Wüsten haben eine sehr abwechslungsreiche Lage und zeichnen sich durch sehr spärliche Vegetation aus.

Der Boden ist sehr trocken und der Niederschlag ist gering und unregelmäßig, unter 250 mm Jahreswasser. Tagsüber ist die Temperatur hoch, nachts geht jedoch schnell Wärme verloren, die an die Atmosphäre abgegeben wird, und die Temperatur ist zu niedrig. Pflanzen, die sich an die Wüste anpassen, haben normalerweise einen kurzen Lebenszyklus. Während der Regenzeit keimen die Samen, wachsen, blühen, tragen Früchte, zerstreuen die Samen und sterben ab.

Immergrüne Pflanzen wie Kakteen haben flache Wurzelsysteme, die große Flächen bedecken. Diese Wurzeln sind geeignet, das vorbeiziehende Regenwasser aufzunehmen.

Der Wasserspeicher ist sehr groß (Aquifer-Parenchym). Die Blätter verwandeln sich in Dornen und der Stängel beginnt zu photosynthetisieren.

Verbraucher sind vorwiegend Nagetiere, die Wasser aus dem eigenen Futter oder aus dem Tau beziehen. In der nördlichen Hemisphäre ist es sehr verbreitet, in den Wüsten gleichmäßig verteilte Sträucher zu finden, als wären sie in regelmäßigen Abständen gepflanzt worden. Dies wird als ein Fall von Amensalismus erklärt, das heißt, Gemüse produziert Substanzen, die andere Individuen eliminieren, die um sie herum wachsen.