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Warum hatten Frauen bei der Geburt historisch eine so hohe Sterblichkeitsrate?

Warum hatten Frauen bei der Geburt historisch eine so hohe Sterblichkeitsrate?


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Historisch gesehen hatten Frauen eine relativ hohe Wahrscheinlichkeit, bei der Geburt zu sterben.

Auf den ersten Blick scheint mir dies ein Nachteil für die Art zu sein, aus dem offensichtlichen Grund, dass eine Tote nicht mehr gebären kann (und sich nicht um ihre Nachkommen kümmern kann).

Wird dies durch einige Vorteile aufgewogen? Ich kann mir vorstellen, dass es einen evolutionären Vorteil gäbe, wenn die "schwächeren" Frauen während der Geburt sterben und die "Stärkeren" leben lassen würden, um mehr Kinder mit "stärkeren" Genen zu zeugen.

Oder ist die hohe Sterblichkeitsrate beim Menschen bei der Geburt von Kindern zivilisatorisch (vormoderne Zivilisation natürlich mit dem allgemeinen Mangel an Hygiene/medizinischem Wissen)?

Wie ist es für die relativ unzivilisierten Stämme auf der ganzen Welt?

Wie ist es im Vergleich zu anderen eng verwandten Säugetieren?


Das ist eine interessante Frage. Und es ist auch ein weit verbreitetes Missverständnis von evolutionären Prozessen.

Dank @Chris Kommentar wissen/können wir davon ausgehen, dass die hohe Sterblichkeitsrate keine Folge der Industrialisierung ist, sondern schon vor der Ära der modernen Medizin.

Frauen lassen sich nicht sterben, um die Spezies zu verbessern. Diejenigen Frauen, die ein Gen tragen, das sie zum Selbstmord zwingt, um die Art zu verbessern, werden ihre Gene nicht weitergeben, und folglich wird keine Frau jemals Selbstmord begehen, um die Art zu verbessern. Mit anderen Worten, altruistisches Verhalten kann nicht auftreten und sich im Laufe der Zeit ausbreiten. Dies ist die Standardansicht der Auswahl (und in unserem Fall wahrscheinlich die gute Erklärung).

Jetzt muss ich sagen, dass ich im vorherigen Absatz gelogen habe! Es gibt ein Studiengebiet namens soziale Evolution, das darauf abzielt, soziale Merkmale zu untersuchen. Soziale Merkmale sind diejenigen Merkmale, die nicht nur die Fitness des Individuums, das das Merkmal trägt, sondern auch die Fitness anderer Individuen in der Population beeinflussen. Theoretisch sind alle Eigenschaften irgendwie soziale Eigenschaften! Typisches altruistisches Verhalten gehört zu den sozialen Merkmalen, die eine Verringerung (Kosten) der Eignung des Trägers für einen Vorteil (einen Nutzen) für eine oder mehrere andere Personen in der Bevölkerung verursachen. Es gibt mehrere Modelle (die insbesondere in Bezug auf die Annahmen dieser Modelle noch diskutiert werden), um die Entwicklung solcher Merkmale zu erklären. Die bekannteste, am häufigsten verwendete und am meisten theoretisch untersuchte ist die Kin-Auswahl/Hamilton-Regel. In diesem Beitrag finden Sie einige Erklärungen zu dieser Regel. Das Konzept der Bevölkerungsstruktur ist der Schlüssel zum Verständnis der Hamiltonschen Regel. Wichtig sind auch das Konzept der Selektionsebenen, das eine mögliche Erklärung für die Evolution des Altruismus liefert, das Konzept der Lineage Selection und schließlich das Konzept der Reziprozität (aber das macht im aktuellen Kontext nicht viel Sinn!). Manche Leute würden diese Modelle nicht wie ich klassifizieren, manche würden andere Modelle hinzufügen, manche würden zwei Modelle zu einem verschmelzen…

Damit eines dieser Modelle richtig ist, bräuchten wir eine starke Spaltung der Abstammungslinien und Aussterben in der Menschheitsgeschichte, was meiner Meinung nach nicht wirklich der Fall ist. Oder wir bräuchten, dass der Tod einer Frau ihrer Familie besonders zugute kommt. Ich glaube nicht, dass die ersten Menschen Kannibalen waren. Frauen waren wahrscheinlich sehr oft schwanger und Männer mussten um die Vaterrolle kämpfen. Das Sterben würde den Schwestern und Brüdern also wahrscheinlich nicht viele Möglichkeiten eröffnen… . Man müsste einige Gleichungen schreiben und mehr Informationen sammeln als ich habe, aber intuitiv glaube ich nicht, dass eine hohe Sterblichkeitsrate bei Frauen während der Geburt ein altruistisches Verhalten ist.


Menschliche Frauen haben eine der schlimmsten Geburtserfahrungen. Dies liegt an unserer im Vergleich zu den Menschenaffen extrem hohen Schädelkapazität. Dies hatte einen offensichtlichen evolutionären Vorteil und hat uns zu dem gemacht, was wir heute sind. Dies führt jedoch zu Problemen, da das Gehirngehäuse während der Geburt die Beckenhöhle passieren muss. Die breiteren Hüften bei Frauen gleichen dies aus, aber es ist immer noch viel schwieriger als bei anderen Affen. Kleinere Frauen sind in größerer Gefahr. Viel einfacher für unsere engsten Cousins, die Schimpansen oder Gorillas. Im Vergleich zu Stammesfrauen haben die zivilisierten Linien mit mehr Hilfe überlebt…


Von Sarah C. P. Williams
Illustration von Daniel Horowitz

Wenn eine schwangere Frau mit Wehen ins Krankenhaus eilt, stellt sie sich als erstes die Frage, wie lange sie schwanger ist. Wenn die Antwort viel kürzer ist als die üblichen neun Monate, dann wird die normale Vorgehensweise, die werdende Mutter in einen Kreißsaal und Kreißsaal zu bringen, beiseite gelegt. Stattdessen beginnen die Ärzte sofort damit, ihr Medikamente zu verabreichen, um Wehen zu stoppen, die das Baby zu früh entbinden könnten, und injizieren ihr dann Steroide, die die Entwicklung der unterentwickelten Lunge des Säuglings beschleunigen. Schließlich warnen sie die Neugeborenen-Intensivstation, dass bald ein Frühgeborenes unterwegs sein könnte, das besondere Aufmerksamkeit braucht.

&bdquoWenn wir bei einer Mutter, die vorzeitige Wehen beginnt, die Wehen um nur ein paar Tage verzögern können, erleichtert dies unsere Arbeit bei der Behandlung dieses Neugeborenen exponentiell&rdquo, sagt der Pädiatrie-Professor William Benitz, MD, der Babys auf der Intensivstation von Lucile Packard Children betreut&rsquos Krankenhaus in Stanford.

Diese wenigen zusätzlichen Tage sind so wichtig, weil zu früh geborene Babys den Kern der beklagenswerten Säuglingssterblichkeitsrate in den Vereinigten Staaten darstellen.

In diesem Jahr werden in den Vereinigten Staaten mehr als 25.000 Babys nach nur Stunden, Tagen oder Monaten ihren letzten Atemzug machen. Fünfundzwanzigtausend winzige Körper, viele davon versteckt unter grellen Lichtern, Monitoren und Röhrengewirr, während sie sterben. Fünfundzwanzigtausend trauernde Familien. Dies bedeutet real eine Säuglingssterblichkeitsrate von sechs von 1.000 in einem Land mit 4,3 Millionen Neugeborenen pro Jahr.

Aus einer anderen Perspektive betrachtet, werden von sechs Säuglingen, die in diesem Land vor ihrem ersten Geburtstag sterben, 994 leben. Aber diese Zahlen &mdash wie Blumen und Karten &mdash don&rsquot verringern die Verluste. Und im Vergleich zu den meisten Industrieländern sind die Statistiken etwas, mit dem man prahlen kann. Laut einem Bericht der Weltbank aus dem Jahr 2011 liegen die Vereinigten Staaten bei der Kindersterblichkeit auf Platz 46, hinter der überwiegenden Mehrheit Europas, hinter Australien, Neuseeland und Kanada, hinter Korea und Kuba. Jedes Jahr sterben doppelt so viele US-Babys am ersten Tag ihres Lebens wie in allen 27 Ländern der Europäischen Union zusammen, obwohl dort 1 Million mehr geboren werden (4,3 Millionen gegenüber 5,3 Millionen). Dies ist eine von vielen beunruhigenden Statistiken in Save the Children&rsquos Zustand der Welt & rsquos Mütter Bericht in diesem Jahr veröffentlicht.

Es wäre beruhigend, das schlechte Ranking einer Eigenart bei der Berechnung der Todesfälle zuzuschreiben. Schließlich definieren nicht alle Länder die Geburt gleich. In den Vereinigten Staaten wird beispielsweise die Ankunft aller lebenden Säuglinge als Geburten gezählt, aber einige europäische Länder (Tschechische Republik, Frankreich, Irland, Niederlande, Norwegen und Polen) haben restriktivere Definitionen. Frankreich und die Niederlande melden beispielsweise Lebendgeburten nur, wenn das Kind mindestens 500 Gramm wiegt – etwas mehr als ein Pfund – oder in der 22. Schwangerschaftswoche oder später geboren wurde.

Diese Unterschiede in der Berichterstattung können jedoch nicht das volle Ausmaß der Kluft zwischen den Ländern erklären, sagt Paul Wise, MD, Kinderarzt bei Packard Children&rsquos und Gesundheitspolitikanalyst in Stanford. &ldquoDie Unterschiede in der Berichterstattung sind ein kleiner Teil der Geschichte, aber keine Entschuldigung dafür, warum die USA eine so hohe Sterblichkeitsrate haben.&ldquo

Denn selbst wenn Forscher nur Geburten betrachten, die die Kriterien für alle europäischen Länder erfüllen &ndash 500-Gramm-Babys, die mit 22 Wochen und später geboren wurden &ndash geht es den Vereinigten Staaten besser. Im Jahr 2009 erstellte Marian MacDorman, PhD, ein Statistiker am National Center for Health Statistics der Centers for Disease Control and Prevention, eine neue Rangliste, in der die Vereinigten Staaten mit 20 europäischen Ländern verglichen und die Todesfälle aller vor der 22. Schwangerschaftswoche geborenen Babys ausgeschlossen wurden . Die Vereinigten Staaten rangieren immer noch hinter den meisten europäischen Ländern.

Das Problem ist also real, was die Fragen aufwirft: Was ist los? Und was ist dagegen zu tun?

Die Ursache

Während des größten Teils des 20. Jahrhunderts ging die Säuglingssterblichkeitsrate in den Vereinigten Staaten und anderen Industrienationen dank verbesserter medizinischer Kenntnisse und Technologien stetig zurück. Krankenhäuser richteten Neugeborenen-Intensivstationen für Säuglinge ein, die mit gesundheitlichen Problemen geboren wurden, Frauen begannen mit der Einnahme von Folatpräparaten, um das Auftreten bestimmter Geburtsfehler zu verringern, und Kinderärzte lernten die besten Schlafpositionen für Babys, um dem plötzlichen Kindstod vorzubeugen. Und verglichen mit einem Großteil der Welt in afrikanischen Ländern wie Somalia und Mali mit einer Kindersterblichkeitsrate von etwa 10 Prozent und mit südamerikanischen Ländern wie Honduras und Ecuador mit Raten über 2 Prozent schnitten die Vereinigten Staaten schlecht ab.

Aber bis zum Ende des Jahrhunderts hatte sich der Rückgang verlangsamt, die Vereinigten Staaten blieben hinter anderen entwickelten Ländern zurück, und es wurde klar, dass selbst in den Vereinigten Staaten eine drastische sozioökonomische Kluft in Bezug auf die Kindersterblichkeit bestand. Nach Angaben der CDC hatten Afroamerikaner &mdash und haben &mdash eine fast doppelt so hohe Säuglingssterblichkeitsrate wie Kaukasier, und in Mississippi und Alabama geborene Babys sterben im ersten Lebensjahr mehr als doppelt so häufig wie Babys, die in Massachusetts geboren wurden und Vermont. (Die Unterschiede zwischen den Staaten spiegeln teilweise Unterschiede in der rassischen und ethnischen Zusammensetzung ihrer Bevölkerung wider.)

Fünf Haupttodesursachen spielen in der Statistik für Babys unter einem Jahr eine Rolle: Geburtsfehler, plötzlicher Kindstod, mütterliche Gesundheitskomplikationen, unbeabsichtigte Verletzungen und vorzeitige Todesursachen. Aber als Wissenschaftler, darunter Wise und MacDorman, die Zahlen zur Säuglingssterblichkeit ermittelt haben, stellen sie fest, dass ein Faktor den größten Unterschied zwischen den Vereinigten Staaten und anderen Industrieländern ausmacht: Frühgeburten.

Die schlechten Überlebensraten von Säuglingen in den Vereinigten Staaten sind untrennbar mit hohen Raten von Frühgeburten verbunden, die auftreten, wenn eine Frau zwischen der 22. und 37. Schwangerschaftswoche und nicht in der 37. bis 41. Schwangerschaftswoche schwanger ist. Und die gleichen sozioökonomischen Unterschiede, die bei der Säuglingssterblichkeitsrate zu beobachten sind, werden bei den Frühgeburtenraten beobachtet. Und obwohl Fruchtbarkeitsbehandlungen und Teenager-Schwangerschaften beide das Risiko von Frühgeburten erhöhen, erklärt beides nicht die Vielfalt der Säuglingssterblichkeitsraten.

Tatsächlich ergab die 2009 von MacDorman und ihren Kollegen von der CDC veröffentlichte Analyse, dass unsere Säuglingssterblichkeitsrate um 33 Prozent niedriger wäre, wenn die Vereinigten Staaten die gleiche Rate an Frühgeburten wie Schweden hätten. Anstelle von sechs Todesfällen pro 1.000 Geburten wären es vier, was näher an der schwedischen Rate von drei pro 1.000 Geburten liegt.

Um das Leben von Säuglingen in diesem Land zu retten, müssen die Forscher zunächst die komplexen Ursachen von Frühgeburten verstehen, sagt David Stevenson, MD, Stanford-Professor für Neugeborenen- und Entwicklungsmedizin.

&bdquoIn den letzten 30 Jahren ist die Rate der Frühgeburten ein hartnäckiges Problem geblieben&ldquo, sagt Stevenson. &bdquoIch denke, wir müssen jetzt einen anderen Lösungsansatz wählen.&rdquo Der notwendige Ansatz sei einer, der Wissenschaftler aus vielen Disziplinen einbezieht. Um die Biologie der Frühgeburt und die Auswirkungen von Stress und Umweltbelastungen auf diese Biologie zu verstehen und Wege zu entwickeln, wie das US-Gesundheitssystem das Problem angehen kann, können Kliniker allein arbeiten. Stattdessen müssen sie mit Statistikern und Mathematikern, mit Sozialwissenschaftlern und Ökologen zusammenarbeiten.

Die Punkte verbinden

Die Herausforderung beim Verständnis von Frühgeburten besteht darin, den Zusammenhang zwischen Frühgeburten und Sterblichkeitsraten jedem, der mit Frühgeborenen gearbeitet hat, bereits so klar zu machen.

&ldquoAus klinischer Sicht werden sich Infektionskrankheiten negativ auf Frühgeburten auswirken, weil diese Babys noch kein voll entwickeltes Immunsystem haben“ sagt Stevenson, der auch das Johnson Center for Pregnancy and Newborn Services am Packard Children&rsquos Hospital leitet. &bdquoUnd sie &rsquor sind aufgrund ihres unglaublich zerbrechlichen Körpers auch anfälliger für viele andere Stressoren.&ldquo

In der 22. Schwangerschaftswoche hat ein Fötus noch eine voll ausgebildete Lunge, sein Nervensystem und seine Gehirnverbindungen sind aufgebaut, seine Sinne reifen noch und seine Knochen sind verhärtet. Mit 37 Wochen sind diese Organsysteme jedoch ausgereift. Zwischen diesen beiden Zeitpunkten können sogar ein paar zusätzliche Trächtigkeitstage einen Unterschied machen, welche Körpersysteme gebildet werden, und in Bezug auf die Überlebenswahrscheinlichkeit eines Babys wurde eine Steigerung der Überlebenschancen von 3 bis 4 Prozent pro Tag bei Babys am Tag festgestellt jüngstes Ende dieses Spektrums. Eine Studie aus dem Jahr 2010 unter der Leitung des Kinderarztes Henry Lee aus Stanford unter Verwendung von Daten der California Perinatal Quality Care Collaborative von mehr als 4.000 Babys, die zwischen der 22. und 25. Schwangerschaftswoche geboren wurden, ergab, dass die Sterblichkeit durch Geburtsgewicht, Geschlecht und ob das Baby teilnahm eines Satzes von Zwillingen oder Drillingen. (Schwerere Babys und Weibchen haben bessere Überlebensraten, Zwillinge und Drillinge haben schlechtere Raten.)

In den Vereinigten Staaten wird fast jedes achte Baby zwischen der 22. und 37. Schwangerschaftswoche geboren. Das ist fast die höchste Rate in der industrialisierten Welt und an zweiter Stelle nach Zypern. Laut dem Bericht von Save the Children aus dem Jahr 2013 ist die Frühgeborenenrate in den USA doppelt so hoch wie in Finnland, Japan, Norwegen und Schweden.

In jedem Schwangerschaftsalter sind Ärzte in den Vereinigten Staaten genauso gut wie Ärzte in anderen entwickelten Ländern darin, Babys am Leben zu erhalten.

&bdquoWenn man sich ein Baby ansieht, das in den Vereinigten Staaten und einem anderen entwickelten Land im Alter von 25 Wochen geboren wurde, schneiden wir wirklich gut ab&rdquo, sagt der Neonatologe Philip Sunshine, MD, der während seiner Karriere bei Stanford und Packard Children mehr als 30.000 Frühgeborene betreut hat’ . &ldquoWir haben die Technologie und wir haben die Ressourcen.&rdquo

Einige Ursachen und Risikofaktoren für Frühgeburten sind bekannt: Rauchen von Zigaretten oder Trinken in der Schwangerschaft, Infektionen, Bluthochdruck oder Diabetes. Aber auch wenn Studien diese Risikofaktoren berücksichtigen, gibt es immer noch ungeklärte Unterschiede in der Säuglingssterblichkeit zwischen verschiedenen Bevölkerungsgruppen. Frauen, die Medicaid erhalten, sind beispielsweise häufiger zu Frühgeburten, ebenso wie Frauen in niedrigeren Einkommensschichten. Und alleinstehende Frauen, die Wehen einleiten, sowie Frauen, deren Ehemann beim Militär stationiert ist, bekommen häufiger ein Frühgeborenes.

Ändern der Quoten

Im Jahr 2011 wandte sich March of Dimes, eine gemeinnützige Organisation, die sich auf die Verbesserung der Gesundheit von Müttern und Kindern konzentriert, an Stanford-Forscher, um die Rate der Frühgeburten in den Vereinigten Staaten zu senken. Die Organisation versprach 20 Millionen US-Dollar und 2 Millionen US-Dollar pro Jahr für 10 Jahre, um das March of Dimes Prematurity Research Center an der Stanford University School of Medicine zu schaffen. Das Zentrum unter der Leitung von Stevenson Wise-Pädiatrieforscher Gary Shaw, PhD und Maurice Druzin, MD, einem Gynäkologen und Geburtshelfer, möchte Wissenschaftler aus unterschiedlichen Bereichen zusammenbringen, um sowohl die klinischen Ursachen von Frühgeburten als auch die Vorgänge im Körper zu untersuchen, die eine Wehentätigkeit und wie ökologische und soziologische Faktoren diese Biologie beeinflussen können.

Das Zentrum hat Forscherteams gebildet, um die Probleme anzugehen, und untersucht nicht nur die möglichen genetischen Faktoren, die bei Frühgeburten eine Rolle spielen, sondern auch, wie Bakterien im Darm eine Rolle spielen könnten, warum Infektionen das Risiko von Frühgeburten erhöhen und ob Moleküle im Blut einer Mutter kann ihr Risiko, frühzeitig Wehen zu bekommen, vorhersagen. Sie haben bereits einen Zusammenhang zwischen der Nähe zur Umweltverschmutzung im kalifornischen Central Valley und Frühgeburten entdeckt. Die Daten sind noch nicht veröffentlicht.

&bdquoIm Moment verstehen wir die ultimativen klinischen Mechanismen der Frühgeburt noch nicht&rdquo, sagt Wise. &bdquoWir verstehen nicht, was den Beginn der frühen Wehen auslöst, und das macht es schwierig, diese gesellschaftlichen Kräfte zu verstehen.&rdquo Dieser Mangel an wissenschaftlichen Kenntnissen macht es schwierig, die Faktoren zu entschlüsseln, die für die hohe Rate an Frühgeburten in den Vereinigten Staaten eine Rolle spielen , sagt er, meint aber auch, dass es wichtig ist, alle Seiten des Problems zu untersuchen. Ein Durchbruch könnte ebenso leicht aus der Entdeckung eines neuen Umweltfaktors &ndash wie der Umweltverschmutzung &ndash kommen wie aus einem Experiment in einem biochemischen Labor. Und der beste Durchbruch, da sind sich alle einig, wäre eine Entdeckung, die eine Möglichkeit bietet, Frühgeborene nach der Geburt nicht besser zu behandeln, sondern Frühgeburten von vornherein zu verhindern.

Im Laufe des 20. Jahrhunderts haben kleine Verbesserungen in der Technologie und den Ansätzen zur Behandlung von Frühgeborenen das Gestationsalter, in dem Babys als lebensfähig galten, immer früher verschoben und die Überlebensrate dieser kleinsten Babys erhöht.

&bdquoJetzt sind wir auf einem Plateau&ldquo&rdquo, sagt Stevenson. &bdquoDie Ergebnisse haben sich verbessert, wir können sie in Bezug auf das Überleben über eine bestimmte Grenze hinaus treiben.&rdquo

Um die Kindersterblichkeit zu senken, müsse man also Frühgeburten verhindern. Und selbst wenn es um viele bekannte Risikofaktoren für Frühgeburten und Drogenmissbrauch, Diabetes und Bluthochdruck geht, können Ärzte beispielsweise früh in der Schwangerschaft besser eingreifen, um die Gesundheit von Frauen zu optimieren und dieses Risiko zu reduzieren.

Ein Hauptaugenmerk auf diesem Gebiet besteht laut Sunshine darin, gefährdete Frauen wie z. &bdquoWenn wir sie in der Frühschwangerschaft bekommen und sie in einen besseren Zustand bringen, kann das einen Unterschied machen.&ldquo

Im Jahr 2011 veröffentlichte Kaiser Permanente Daten aus fast zwei Jahrzehnten des Kaiser Permanente Northern California Early Start Program, einer Initiative, die darauf abzielt, gefährdete Frauen so früh wie möglich in der Schwangerschaft zu versorgen. Sie fanden heraus, dass Frauen, die an dem Programm teilnahmen, seltener Frühgeburten, Totgeburten oder ein Baby mit niedrigem Geburtsgewicht hatten. Wenn das Programm ausgeweitet würde, um Frauen im ganzen Land zu erreichen, kalkulierte Kaiser, könnten dadurch 2 Milliarden Dollar an Gesundheitskosten eingespart werden.

&bdquoUnser Problem mit Frühgeburten ist ein Problem mit dem schlechten Gesundheitszustand von Frauen im gebärfähigen Alter in unserem Land und dem fehlenden Zugang zur Gesundheitsversorgung, den viele Frauen in dieser Gruppe haben&ldquo, sagt Wise. &bdquoJunge Frauen haben in der Regel eine stark fragmentierte Versorgung.&rdquo Viele von ihnen haben keine Krankenversicherung, sagt er, und gehen regelmäßig genug zum Arzt, damit jeder Kliniker weiß, dass sie Risikofaktoren haben, die zu Frühgeburten führen.

Laut einem Bericht der CDC aus dem Jahr 2010 war die Wahrscheinlichkeit, dass Amerikaner in ihren 20ern und höchstens gebärfähigen Jahren für Frauen fast doppelt so häufig keine medizinische Versorgung hatten wie ältere Erwachsene, und 12 Prozent der Menschen in dieser Altersgruppe waren nicht in der Lage, ein Rezept auszustellen, das sie selbst hatten aus Kostengründen benötigt.

Obwohl sich der Save the Children-Bericht von 2013 auf die Verbesserung der Säuglingssterblichkeitsrate in den Entwicklungsländern konzentriert, hätten mehrere seiner Empfehlungen, einschließlich der Verbesserung der Bildung und Ernährung von Frauen, positive Auswirkungen in den Vereinigten Staaten. Forscher wie Wise und MacDorman betonen, wie wichtig es ist, jungen Frauen sowohl den Zugang zur Versorgung zu erleichtern als auch sie über die Gesundheit während der Schwangerschaft aufzuklären.

Geburtsfehler sind eine weitere Ursache für die Säuglingssterblichkeit, und wie bei Frühgeburten kennen die Wissenschaftler viele der Risikofaktoren oder die entwicklungsbedingten Ursachen auf molekularer Ebene.

&bdquoEinige dieser Defekte treten so früh auf, dass sie&rdquo bereits aufgetreten sind, wenn eine Frau überhaupt feststellt, dass sie schwanger ist&ldquo, sagt Shaw, dessen Forschung sich auf strukturelle Geburtsfehler wie Spina bifida und angeborene Herzfehler konzentriert. &bdquoDas ist ein Zeitfenster, das für uns sehr schwer zu untersuchen ist, aber entscheidend ist, um Wissenschaftlern Ideen zu ihren Ursachen zu geben und daher möglicherweise zu Präventionsmethoden zu führen.&ldquo

Die gute Nachricht ist, dass die jüngsten Zahlen zur Säuglingssterblichkeit in den Vereinigten Staaten den ersten Schimmer einer Verbesserung bieten: Die im April 2013 veröffentlichten Daten zeigten einen Rückgang der Säuglingssterblichkeitsraten zwischen 2005 und 2011, nach einem Plateau von 2000 bis 2005. Die Gesamtrate sank von 6,87 Todesfällen pro 1.000 Geburten auf 6,05, und ein Rückgang wurde bei fast allen Todesursachen beobachtet, einschließlich Geburtsfehlern und Frühgeburten. Der CDC-Bericht zu den neuen Daten stellte die Hypothese auf, dass ein Teil des Rückgangs wahrscheinlich darauf zurückzuführen ist, dass weniger Ärzte nicht medizinisch indizierte frühe Kaiserschnitte oder Geburtseinleitungen durchführen, obwohl zur Sicherheit mehr Daten erforderlich sind. Und die 6,05-Rate hält die Vereinigten Staaten immer noch niedrig auf der Liste der internationalen Kindersterblichkeitsrankings.

&bdquoDie Botschaft zum Mitnehmen lautet, dass der Status Quo inakzeptabel ist&rdquo, sagt Wise. &bdquoDie Säuglingssterblichkeitsrate ist in vielerlei Hinsicht ein synoptisches Urteil über unser Gesundheitssystem und unsere Gesellschaft. Es sagt uns, dass wir es besser machen müssen und wir können es besser, insbesondere wenn es darum geht, soziale Ungleichheiten in der Medizin zu beseitigen.&rdquo


Die letzte Person, von der Sie erwarten würden, dass sie bei der Geburt stirbt

Fotos von Lauren und Larry im Haus der Bloomsteins in New Jersey.

Bryan Anselm für ProPublica

Als Neugeborenen-Intensivkrankenschwester kümmerte sich Lauren Bloomstein seit Jahren um die Babys anderer Menschen. Schließlich, mit 33, erwartete sie eines von ihnen. Die Aussicht, Mutter zu werden, machte sie schwindelig, erinnerte sich ihr Ehemann Larry kürzlich - "die glücklichste und lebendigste, die ich je gesehen habe."

Als Lauren 13 Jahre alt war, starb ihre eigene Mutter an einem schweren Herzinfarkt. Lauren hatte eine Weile bei ihrem älteren Bruder gelebt, dann bei einer Nachbarin in Hazlet, N.J., die wie eine Leihmutter war, aber in wichtiger Hinsicht meistens allein aufgewachsen war. Die Chance, ihre eigene Familie zu gründen, die Mutter zu sein, die sie nicht hatte, berührte einen Platz tief in ihrem Inneren.

"Alles, was sie wollte, war geliebt zu werden", sagte Frankie Hedges, die Lauren als Teenager aufnahm und sie als ihre Tochter betrachtete. "Ich glaube, alle haben sie geliebt, aber niemand hat sie so geliebt, wie sie geliebt werden wollte."

Abgesehen von etwas Übelkeit im ersten Trimester verlief die Schwangerschaft reibungslos. Lauren war "am Anfang müde, am Ende schmerzerfüllt", sagte Jackie Ennis, ihre beste Freundin seit der Highschool, die mindestens einmal am Tag mit ihr sprach. "Sie hat bekommen, was sie soll. Sie sah toll aus, sie fühlte sich gut, sie arbeitete so viel sie konnte" – mindestens drei 12-Stunden-Schichten pro Woche bis in ihren neunten Monat. Larry, ein Arzt, half, ihren Blutdruck zu Hause zu überwachen, und alles war normal.

An ihren freien Tagen organisierte sie sich, suchte sich Kinderwagen und Autositze aus, kaufte Windeln und Strampler. Nach einem letzten Urlaub vor der Geburt in der Karibik gingen sie und Larry auf die Jagd nach ihrem Zuhause für immer und ließen sich in Moorestown, NJ, in einem Backsteinkolonienhaus mit schwarzen Fensterläden und einem großen Garten nieder, nicht weit von seinem neuen Job als orthopädischer Unfallchirurg in Camden. Lauren wollte, dass das Geschlecht des Babys eine Überraschung ist, also ließ sie die Wände unbemalt, als sie das Kinderzimmer einrichtete – sie dachte, sie würde später viel Zeit haben, um Farben auszuwählen. Trotz allem, was sie wusste, was schief gehen konnte, schien sie von den normalen Ängsten einer werdenden Mutter unbeeindruckt zu sein. Ihre einzige wirkliche Sorge war, dass die Wehen vorzeitig einsetzten. „Du musst mindestens 32 Wochen drin bleiben“, sagte sie ihrem Bauch. "Ich sehe, wie es den Babys vor 32 geht. Komm nur nicht zu früh raus."

Als sie 39 Wochen und sechs Tage erreichte – Freitag, den 30. September 2011 – fuhren Larry und Lauren zum Monmouth Medical Center in Long Branch, dem Krankenhaus, in dem sich die beiden 2004 kennengelernt hatten und in dem sie praktisch ihre gesamte Karriere verbracht hatte . Wenn jemand auf sie und ihr Baby aufpassen würde, dachte Lauren, dann waren es die Ärzte und Krankenschwestern, mit denen sie täglich zusammenarbeitete. Besonders mochte sie ihren Geburtshelfer/Gynäkologen, der gleichzeitig mit Larry eine Ausbildung zur Assistenzärztin in Monmouth gemacht hatte. Lauren hatte keine Wehen, aber sie und der Gynäkologe vereinbarten, eine Geburtseinleitung zu vereinbaren – er hatte an diesem Wochenende Rufbereitschaft und würde die Geburt sicher selbst erledigen.

Einweisungen erfolgen oft langsam und Laurens Wehen reichten bis in den nächsten Tag hinein. Ennis habe mehrmals mit ihr telefoniert: "Sie sagte, sie fühle sich in Ordnung, sie fühlte sich nur sehr unwohl." Irgendwann überkam Lauren einen plötzlichen, stechenden Schmerz in ihrem Rücken in der Nähe ihrer Nieren oder Leber, aber die Schwestern stießen ihre Epiduralanästhesie hoch und das Stechen hörte auf.

Einleitungen wurden mit höheren Kaiserschnittraten in Verbindung gebracht, aber Lauren entwickelte sich gut genug, um vaginal zu entbinden. Am Samstag, den 1. Oktober, um 18:49 Uhr, 23 Stunden nachdem sie ins Krankenhaus eingecheckt hatte, wurde Hailey Anne Bloomstein mit einem Gewicht von 5 Pfund (12 Unzen) geboren. Larrys und Laurens Familie hatten im Wartezimmer gezeltet, jetzt schwärmten sie in den Lieferbereich, um zu ooh und aah und staunten, wie Lauren zu leuchten schien.

Larry schwebte auf seiner eigenen Wolke von Euphorie herum, die Handykamera in der Hand. In einem 35-Sekunden-Video hält Lauren ihre Tochter auf ihrer Brust und streichelt ihre Wange mit einer geübten Berührung. Hailey ist in Pastell- und Flanellfarben aus dem Krankenhaus gehüllt, ungewöhnlich wachsam für ein Neugeborenes. Das Kreißsaalpersonal tummelt sich im Hintergrund in der zurückhaltenden Art von Leuten, die glauben, dass alles genau so gelaufen ist, wie es soll.

Dann schaut Lauren direkt in die Kamera, ihre Augen brennen.

Zwanzig Stunden später war sie tot.

„Wir schenken nicht genug Aufmerksamkeit“

Die Fähigkeit, die Gesundheit von Müttern und Babys bei der Geburt zu schützen, ist ein grundlegendes Maß für die Entwicklung einer Gesellschaft. Doch jedes Jahr sterben in den USA 700 bis 900 Frauen an schwangerschafts- oder geburtsbedingten Ursachen, und etwa 65.000 sterben beinahe – in vielerlei Hinsicht der schlimmste Rekord in der entwickelten Welt.

Amerikanische Frauen sterben mehr als dreimal so häufig wie kanadische Frauen in der mütterlichen Phase (von den Centers for Disease Control definiert als Beginn der Schwangerschaft bis ein Jahr nach der Entbindung oder dem Abbruch), sechsmal so wahrscheinlich wie bei Skandinavierinnen. In jedem anderen wohlhabenden Land und vielen weniger wohlhabenden Ländern ist die Müttersterblichkeitsrate in Großbritannien gesunken, wie die Zeitschrift Lancet kürzlich feststellte, dass die Rate so dramatisch zurückgegangen ist, dass "ein Mann eher stirbt, während seine Partnerin schwanger ist als sie". ist." Aber in den USA stieg die Müttersterblichkeit von 2000 bis 2014. Laut einer aktuellen Analyse der CDC Foundation sind fast 60 Prozent dieser Todesfälle vermeidbar.

Erfahren Sie mehr über die NPR-Berichterstattung über die Müttersterblichkeit in den USA

Während die Müttersterblichkeit unter Afroamerikanern, Frauen mit niedrigem Einkommen und in ländlichen Gebieten deutlich häufiger auftritt, sterben Frauen jeder Rasse und ethnischen Zugehörigkeit, Bildung und Einkommensstufe an Schwangerschafts- und Geburtskomplikationen, aber in allen Teilen der USA verbrachten ProPublica und NPR die letzten mehrere Monate lang soziale Medien und andere Quellen durchforstet und schließlich mehr als 450 werdende und frischgebackene Mütter identifiziert, die seit 2011 gestorben sind.

Die Liste umfasst Lehrer, Versicherungsmakler, obdachlose Frauen, Journalisten, eine Sprecherin des Yellowstone-Nationalparks, eine Mitbegründerin des YouTube-Kanals WhatsUpMoms und mehr als ein Dutzend Ärzte und Krankenschwestern wie Lauren Bloomstein. Sie starben an Kardiomyopathie und anderen Herzproblemen, massiven Blutungen, Blutgerinnseln, Infektionen und schwangerschaftsbedingter Hypertonie (Präeklampsie) sowie an selteneren Ursachen. Viele starben Tage oder Wochen nach dem Verlassen des Krankenhauses. Müttersterblichkeit ist alltäglich genug, dass drei neue Mütter, die gestorben sind, darunter Lauren, von derselben Gynäkologin betreut wurden.

Die Gründe für die höhere Müttersterblichkeit in den USA sind vielfältig. Neue Mütter sind älter als früher und haben eine komplexere Krankengeschichte. Die Hälfte der Schwangerschaften in den USA sind ungeplant, so dass viele Frauen sich nicht vorher mit chronischen Gesundheitsproblemen befassen. Eine höhere Prävalenz von Kaiserschnitten führt zu mehr lebensbedrohlichen Komplikationen. Das fragmentierte Gesundheitssystem erschwert es frischgebackenen Müttern, insbesondere ohne guten Versicherungsschutz, die nötige Versorgung zu bekommen. Die Verwirrung darüber, wie besorgniserregende Symptome zu erkennen und geburtshilfliche Notfälle zu behandeln sind, macht das Pflegepersonal anfälliger für Fehler.

Die sich verschlechternden US-amerikanischen Müttersterblichkeitszahlen stehen jedoch in scharfem Kontrast zu den beeindruckenden Fortschritten bei der Rettung von Babys. Die Kindersterblichkeit ist auf den niedrigsten Stand in der Geschichte gesunken, berichtet die CDC, was 50 Jahre Bemühungen der öffentlichen Gesundheitsgemeinschaft widerspiegelt, Geburtsfehler zu verhindern, Frühgeburten zu reduzieren und die Ergebnisse für sehr Frühgeborene zu verbessern. Die Zahl der Babys, die jährlich in den USA sterben – etwa 23.000 im Jahr 2014 – übersteigt immer noch die Zahl der werdenden und frischgebackenen Mütter bei weitem, aber das Verhältnis schrumpft.

Die divergierenden Trends für Mütter und Babys heben ein Thema hervor, das in der Berichterstattung von ProPublica und NPR immer wieder auftaucht. In den letzten Jahrzehnten hat sich das amerikanische medizinische System unter der Annahme, die Müttersterblichkeit besiegt zu haben, mehr auf die Sicherheit und das Überleben von Föten und Säuglingen konzentriert als auf die Gesundheit und das Wohlbefinden der Mutter.

Über diese Untersuchung

Sonderkorrespondentin Renee Montagne, in ihrem ersten Projekt seit dem Gastgeber von NPRs Morgenausgabe, hat sich mit Nina Martin von ProPublica für eine sechsmonatige Untersuchung zur Müttersterblichkeit in den USA zusammengetan.

  • Mehr amerikanische Frauen sterben an schwangerschaftsbedingten Komplikationen als in jedem anderen entwickelten Land. Nur in den USA ist die Sterberate von Frauen gestiegen.
  • Es gibt ein Sammelsurium von Krankenhausprotokollen für den Umgang mit potenziell tödlichen Komplikationen, die es ermöglichen, dass behandelbare Komplikationen tödlich werden.
  • Krankenhäuser – auch solche mit Intensivstationen für Neugeborene – können auf einen mütterlichen Notfall erbärmlich unvorbereitet sein.
  • Bundes- und Landesförderung zeigen, dass nur 6 Prozent der Blockförderungen für "Mutter- und Kindergesundheit" tatsächlich der Gesundheit von Müttern zugute kommen.
  • In den USA konnten einige Ärzte, die in das wachsende Fachgebiet der Mutter- und Fetalmedizin einstiegen, diese Ausbildung absolvieren, ohne jemals Zeit in einer Entbindungsstation verbringen zu müssen.

"Wir machen uns große Sorgen um gefährdete kleine Babys", sagte Barbara Levy, Vizepräsidentin für Gesundheitspolitik/-anwaltschaft beim American Congress of Obstetricians and Gynecologists (ACOG) und Mitglied des Council on Patient Safety in Women's Health Care. In der Zwischenzeit "schenken wir den Dingen, die für Frauen katastrophal sein können, nicht genug Aufmerksamkeit."

Im staatlich finanzierten Maternal-Fetal Medicine Units Network, der herausragenden geburtshilflichen Forschungskooperation in den USA, zielen nur vier der 34 Initiativen, die in der Online-Datenbank aufgeführt sind, hauptsächlich auf Mütter ab, gegenüber 24, die darauf abzielen, die Ergebnisse für Säuglinge zu verbessern (der Rest betrifft beide).

Im Rahmen des Titel-V-Bundesstaatenprogramms zur Förderung der Gesundheit von Müttern und Kindern haben die Bundesstaaten im Jahr 2016 etwa 6 Prozent der Blockzuschüsse für Programme für Mütter bereitgestellt, verglichen mit 78 Prozent für Säuglinge und Kinder mit besonderen Bedürfnissen. Die Vorstellung, dass Babys mehr Fürsorge verdienen als Mütter, ist auch im Medicaid-Programm verankert, das etwa 45 Prozent der Geburten bezahlt. In vielen Bundesstaaten deckt das Programm Mütter 60 Tage nach der Geburt ab, ihre Säuglinge ein ganzes Jahr. Der Gesetzentwurf zur Ersetzung des Affordable Care Act, der Anfang dieses Monats vom US-Repräsentantenhaus verabschiedet wurde, könnte Medicaid für Mütter und Babys gleichermaßen entmutigen.

Auf Anbieterebene haben technologische Fortschritte die Kluft zwischen Mutter- und Fötus- und Säuglingspflege vergrößert. „Die Leute waren wirklich verzaubert von der Fähigkeit, Ultraschall und dann hochauflösenden Ultraschall durchzuführen, invasive Verfahren durchzuführen und Nadeln in die Fruchthöhle zu stechen“, sagte William Callaghan, Chef der Abteilung für Mütter- und Säuglingsgesundheit der CDC.

Die wachsende Spezialität der Mutter- und Fetalmedizin hat sich so weit in Richtung Fötusversorgung entwickelt, dass junge Ärzte, die in diesem Bereich arbeiten wollten, noch 2012 keine Zeit damit verbringen mussten, die Betreuung der gebürtigen Mütter zu erlernen. "Die Ausbildung war in den USA ziemlich unterschiedlich", sagte Mary D'Alton, Vorsitzende für Geburtshilfe am Columbia University Medical Center und Autorin von Artikeln über die Ungleichheiten bei der Versorgung von Müttern und Säuglingen. "Es gab einige Stipendiaten, die ihre Ausbildung in Mutter- und Fötalmedizin beenden konnten, ohne jemals in einer Geburts- und Entbindungsstation zu sein."

In den letzten zehn Jahren haben mindestens 20 Krankenhäuser multidisziplinäre fetale Betreuungszentren für Babys mit hohem Risiko für eine Vielzahl von Problemen eingerichtet. Bisher hat nur ein Krankenhaus in den USA – New York-Presbyterian/Columbia – ein ähnliches Programm für werdende Risikomütter.

Auch in regulären Entbindungsstationen werden Babys während und nach der Geburt genauer überwacht als Mütter, sagten Anwälte für Müttergesundheit gegenüber ProPublica und NPR. Neugeborene bei der geringsten Gefahr werden auf Neugeborenen-Intensivstationen wie derjenigen, auf der Lauren Bloomstein arbeitete, mit hochqualifizierten Spezialisten gebracht, die auf das Schlimmste vorbereitet sind, während ihre Mütter von Krankenschwestern und Ärzten betreut werden, die alles in Ordnung erwarten und oft unvorbereitet sind wenn sie es nicht sind.

Wenn Frauen entlassen werden, erhalten sie routinemäßig Informationen darüber, wie sie stillen und was zu tun ist, wenn ihr Neugeborenes krank ist, aber nicht unbedingt, wie sie selbst feststellen können, ob sie medizinische Hilfe benötigen. "Erst als ich mein eigenes Kind bekam, wurde mir klar: 'Oh mein Gott. Das waren völlig unzureichende Informationen'", sagte Elizabeth Howell, Professorin für Geburtshilfe und Gynäkologie an der Icahn School of Medicine am Mount Sinai Hospital in New York City .

"Nach unserer Ausbildung geben wir Frauen nicht genügend Informationen, um ihre Gesundheit nach der Geburt zu managen. Der Fokus lag immer auf Babys und nicht auf Müttern."

Im Jahr 2009 verabschiedete die Joint Commission, die 21.000 Gesundheitseinrichtungen in den USA akkreditiert, eine Reihe von perinatalen „Kernmaßnahmen“ – nationale Standards, die nachweislich Komplikationen reduzieren und die Patientenergebnisse verbessern. Vier der Maßnahmen zielen darauf ab, sicherzustellen, dass das Baby gesund ist. Eine – die Senkung der Kaiserschnittrate – befasst sich mit der Gesundheit der Mutter.

Unterdessen müssen lebensrettende Praktiken, die in anderen wohlhabenden Ländern – und in einigen Bundesstaaten, insbesondere Kalifornien – weithin akzeptiert wurden, in vielen amerikanischen Krankenhäusern noch Fuß fassen. Nehmen Sie zum Beispiel Präeklampsie, eine Form von Bluthochdruck, die nur in der Schwangerschaft oder nach der Geburt auftritt und zu Krampfanfällen und Schlaganfällen führen kann. Auf der ganzen Welt tötet es schätzungsweise fünf Frauen pro Stunde. Aber in entwickelten Ländern ist es gut behandelbar. Der Schlüssel ist, schnell zu handeln.

Durch die Vereinheitlichung seines Ansatzes hat Großbritannien die Zahl der Todesfälle durch Präeklampsie auf einen von einer Million reduziert – insgesamt zwei Todesfälle von 2012 bis 2014. In den USA hingegen entfallen immer noch etwa 8 Prozent der Todesfälle bei Müttern auf Präeklampsie – 50 bis 70 Frauen ein Jahr. Darunter Lauren Bloomstein.

Die Müttersterblichkeit steigt in den USA, während sie anderswo sinkt

Sterbefälle pro 100.000 Lebendgeburten

Anmerkungen

Bildnachweis: Rob Weychert/ProPublica

"Ich kann mich nicht an viele Mitarbeiter im Gesundheitswesen erinnern, die ich so sehr respektiere wie Lauren"

Als Lauren McCarthy Bloomstein in den 1990er Jahren ein Teenager war, sprach sie eine Nachbarin, die für einen New Yorker Verlag arbeitete, auf sie an, um für eine Reihe von Büchern zu modeln, die auf dem Klassiker von Louisa May Alcott basieren Kleine Frau. Seit dem Tod ihrer Mutter war Lauren einsam und schüchtern geworden, sie liebte es zu lesen, aber sie entschied, dass sie nicht daran interessiert war. "Machst du Witze? Mach es!" Frankie Hedges bestand darauf. "Das wäre fabelhaft!"

Lauren gab nach und der Verleger besetzte sie als die älteste March-Schwester Meg. Sie erschien auf den Titelseiten von vier Büchern und sah mit ihrem langen braunen Haar, das ordentlich in der Mitte gescheitelt war, und einer Perlenkette um ihren Hals, sehr wie die richtige junge Dame des 19. Jahrhunderts aus. Der entschlossene Ausdruck auf ihrem Gesicht war jedoch reine Lauren.

"Sie wollte kein Mitleid, sie wollte kein Mitleid", sagte Jackie Ennis. „Sie hat nicht viel über ihre Gefühle [über] ihre Mutter geredet. Sie sah es so an, als ob sie so behandelt wurde und sie alles in ihrer Macht Stehende tun wird, um eine produktive Person zu werden.“

In der High School entschied Lauren, dass ihr Weg in der Krankenpflege lag, und entschied sich für ein zweijähriges Programm am Brookdale Community College. Sie arbeitete in einer Arztpraxis, um Geld für die Studiengebühren zu verdienen, und lebte in der Garagenwohnung, die Hedges und ihr Mann eigens für sie umgebaut hatten, und half oft mit ihren kleinen Zwillingssöhnen. Lauren "war keine wirklich matschige Person", sagte Hedges. „Sie war nicht der Typ, der Dinge wie ‚Ich liebe dich‘ sagte.“ Aber sie genoss es eindeutig, wieder Teil einer Familie zu sein. "Sie können nicht glauben, wie glücklich sie ist", sagte Ennis einmal zu Hedges. "Wir werden ausgehen und sie wird sagen: 'Oh, ich muss zum Abendessen nach Hause!'"

Nach ihrem Abschluss im Jahr 2002 landete Lauren im Monmouth Medical Center, einem weitläufigen Komplex aus roten Backsteinen nur wenige Minuten vom Meer entfernt, der Teil des RWJBarnabas-Gesundheitssystems und eine Lehreinrichtung des Drexel University College of Medicine in Philadelphia ist. Ihre erste Anstellung war in der medizinisch-chirurgischen Abteilung, wo ihre klinischen Fähigkeiten und ihre Arbeitsmoral bald Anerkennung fanden.

"Ich kann mich nicht an viele Mitarbeiter des Gesundheitswesens erinnern, die ich so sehr respektiere wie Lauren", schrieb Diane Stanaway, die damalige klinische Leiterin der Krankenpflege bei Monmouth, in einer Auszeichnung aus dem Jahr 2005. "Was für eine junge Dame und Krankenschwester aus Dynamit!" Als ein leitender Angestellter eines Krankenhauses operiert werden musste, erinnerte sich Larry, machte er Lauren das ultimative Kompliment und wählte sie als eine von zwei privaten Krankenschwestern aus, um seine Pflege zu überwachen.

Auch Larry Bloomstein, der 2004 als Assistenzarzt für orthopädische Chirurgie in die Abteilung kam, war geblendet. Er mochte ihre unabhängige Ader – „sie hatte nicht das Bedürfnis, sich auf irgendjemanden anderen zu verlassen“ – und ihre Besonnenheit. Selbst bei einer CPR an einem sterbenden Patienten hatte Lauren „eine Gelassenheit“, sagte Larry.

Larry und Lauren Bloomstein lernten sich 2004 im Krankenhaus kennen. Sie heirateten fünf Jahre später. Mit freundlicher Genehmigung der Familie Bloomstein Bildunterschrift ausblenden

Er dachte, ihre harte Erziehung "gab ihr ein Gefühl von Selbstvertrauen. Sie schien sich nicht um kleine Dinge zu kümmern." Lauren erzählte Ennis unterdessen: "Ich habe diesen Typen kennengelernt. Er ist Arzt und er ist sehr nett." Ihr erstes Date war ein Konzert von Bruce Springsteen, fünf Jahre später heirateten sie auf Long Beach Island an der Küste von Jersey.

Eines von Laurens Lieblingsbüchern war Fänger im Roggen – „Sie hat mit der Figur von Holden Caulfield zu tun, die Kinder rettet“, sagte Larry. Als 2006 auf Monmouths Elite-Intensivstation für Neugeborene ein Platz eröffnet wurde, sprang sie darauf ein.

Das Krankenhaus verfügt über die fünftgrößte Entbindungsabteilung des Bundesstaates und brachte im Jahr 2016 5.449 Babys zur Welt. Monmouth erhielt die Note „A“ von Leapfrog, einer gemeinnützigen Organisation, die die Sicherheit im Gesundheitswesen fördert, und erfüllte die vollen Sicherheitsstandards in kritischen Bereichen der Entbindungspflege. wie Raten von Kaiserschnitten und frühen elektiven Entbindungen, sagte eine Krankenhaussprecherin. Seine NICU, eine Einrichtung der Stufe III für Neugeborene mit hohem Risiko, ist die älteste in New Jersey.

"Bei der Pflege auf der Intensivstation ist es eines dieser Dinge, entweder Sie bekommen oder nicht", sagte Katy DiBernardo, eine 20-jährige Veteranin der Station. "Die Babys sind klein, und viele Leute sind es nicht gewohnt, ein winzig kleines Baby zu sehen." Das Personal der NICU bestand aus Krankenschwestern, Neonatologen, einem Atemtherapeuten und Bewohnern. Lauren, sagte DiBernardo, "einfach geklickt."

Eines der Dinge, die Lauren an ihrer Arbeit am besten gefiel, waren die Bindungen, die sie mit den Familien der Babys knüpfte. Krankenschwestern begleiteten die gleichen Neugeborenen während ihres gesamten Aufenthalts, manchmal wochen- oder monatelang. Sie war ein Prüfstein für Eltern – sehr gut darin, „Menschen zu beruhigen, die viel Angst haben“, sagte Larry – und blieb oft noch lange, nachdem die Babys nach Hause gingen, in Kontakt, traf sich mit den Müttern zum Kaffee und ging gelegentlich sogar babysitten.

Sie schätzte auch die tiefen Freundschaften, die ein Ort wie die NICU schmiedete. Die Neugeborenenstation war wie eine Welt für sich, erklärte Lauren Byron, eine weitere langjährige Krankenschwester dort: „Es gibt viel Stress und Druck, und Sie befinden sich in Situationen auf Leben und Tod. Sie entwickeln eine sehr enge Beziehung zu einigen Personen."

Das Umfeld zog tendenziell sehr starke Persönlichkeiten an. Laurens Spitzname im Football-Pool der Bloomstein-Familie war "The Feisty One", also passte sie genau hinein. Aber sie konnte sich behaupten, ohne jemanden zu entfremden. "Sie war eine dieser Menschen, die alle mochten", sagte Byron.

Monmouth Medical Center in Long Branch, New Jersey, dem Krankenhaus, in dem Lauren und Larry sich 2004 kennengelernt hatten. Bryan Anselm für ProPublica Bildunterschrift ausblenden

„Wir sparen mehr als wir verlieren“

Eine andere Person, die jeder mochte, war der Gynäkologe John Vaclavik. Er war 2004 als Resident nach Monmouth gekommen, ungefähr zur gleichen Zeit wie Larry, nachdem er seinen Bachelor am Loyola College in Baltimore und seinen Medizinabschluss an der St. George's University auf der Insel Grenada gemacht hatte. Medizin war der Familienberuf: Zwei Onkel und zwei Brüder wurden auch Ärzte und seine Frau war Perinatalsozialarbeiterin im Krankenhaus. Lauren und ihre Kollegen fanden ihn "sehr sympathisch" und "ein toller Kerl", sagte Larry.

"Sie war mit meiner Frau gut befreundet und hat sich bei mir wohl gefühlt", erinnerte sich Vaclavik in einer Gerichtsaussage aus dem Jahr 2015.

Nach seiner Assistenzzeit wechselte Vaclavik zu Ocean Obstetric & Gynecologic Associates, einer florierenden Praxis, die zahlreiche medizinische Fachkräfte zu ihren Kunden zählte. Vaclavik war ein "Laborist" - Teil einer Bewegung, die darauf abzielte, die Anzahl der Kaiserschnitte zu reduzieren, die tendenziell schwierigere Genesungen und mehr Komplikationen haben als vaginale Geburten. In einem Bundesstaat mit einer Kaiserschnittrate von 37 Prozent betrug die Rate von Monmouth im Jahr 2016 nur 21 Prozent.

Die Neugeborenenschwestern hatten reichlich Gelegenheit, Vaclavik und andere Geburtshelfer bei der Arbeit zu beobachten – jemand von der Neugeborenen-Intensivstation wurde zu jeder Geburt gerufen, die Anzeichen von Komplikationen oder Ungewöhnlichkeit zeigte, sowie bei jedem Kaiserschnitt. "Wir haben immer gelacht, 'Sie werden uns wegen eines Hangnails anrufen'", sagte DiBernardo. Lauren war so beeindruckt von Vaclavik, dass sie ihn nicht nur als ihren eigenen Arzt auswählte, sondern ihn auch ihrer besten Freundin empfahl. "Sie sagte immer wieder: 'Du musst zu diesem Typen gehen. Er ist ein guter Arzt. Guter Arzt'", sagte Ennis.

In anderer Hinsicht waren das Personal auf der Intensivstation und das Arbeits- und Lieferpersonal jedoch sehr getrennt. Die Neugeborenenkrankenschwestern konzentrierten sich auf ihre eigenen fragilen Patienten – die Befriedigung, die daraus resultierte, ihnen zu helfen, stark genug zu werden, um nach Hause zu gehen, die Trauer, wenn dies nicht geschah. Einmal fragte Ennis Lauren: "Wie gehst du mit Babys um, die es nicht schaffen? Das muss so schlimm sein." Lauren antwortete: "Ja, aber wir sparen mehr als wir verlieren."

Bei Wehen und Entbindung kam es weniger häufig zu Verlusten, und wenn eine frischgebackene Mutter lebensbedrohliche Komplikationen erlitt, erreichte die Nachricht nicht immer die NICU-Etage. Als sich eine 29-jährige Sonderschullehrerin namens Tara Hansen wenige Tage nach der Geburt ihres ersten Kindes im März 2011 eine schreckliche Infektion zuzog, wurde die Tragödie bei Lauren, die selbst im dritten Monat schwanger war, nicht registriert.

Hansen lebte mit ihrem Ehemann Ryan, ihrem Highschool-Schatz, im nahe gelegenen Freehold, New Jersey. Ihre Schwangerschaft war wie die von Lauren perfekt gewesen, und sie brachte einen gesunden 9-Pfund-Sohn zur Welt. Aber Hansen erlitt während der Geburt einen Riss in der Nähe ihrer Vagina. Sie entwickelte Anzeichen einer Infektion, wurde aber trotzdem entlassen, wie ihr Ehemann später behauptete.

Hansen wurde bald wieder nach Monmouth aufgenommen, mit dem, was die Klage als "unerträgliche, starke Schmerzen bezeichnete, die über die Fähigkeit eines Menschen hinausgehen". Die Diagnose lautete nekrotisierende Fasziitis, allgemein bekannt als fleischfressende Bakterien, zwei Tage später war Hansen tot. Einer von Vaclaviks Kollegen hat Hansens Baby zur Welt gebracht Vaclavik selbst autorisierte ihre Entlassung. Laut Gerichtsdokumenten sagte er, dass die Krankenschwestern ihn nicht über Hansens Symptome informiert hätten und dass er sie nicht freigelassen hätte, wenn er gewusst hätte, dass ihre Vitalfunktionen nicht stabil waren. Das Krankenhaus und die Krankenschwestern einigten sich schließlich auf 1,5 Millionen Dollar. Die Klage gegen Vaclavik und seine Kollegen ist anhängig.

Vaclavik reagierte nicht auf mehrere Interviewanfragen von ProPublica und NPR, einschließlich einer per E-Mail gesendeten Fragenliste. "Aufgrund der Tatsache, dass diese Angelegenheit in einem Rechtsstreit ist", antwortete sein Anwalt, "verweigert Dr. Vaclavik respektvoll einen Kommentar."

Unter Berufung auf die Privatsphäre der Patienten lehnte es die Sprecherin von Monmouth, Elizabeth Brennan, ebenfalls ab, spezifische Fälle zu diskutieren. "Wir sind traurig über die Trauer, die diese Familien durch ihren Verlust erfahren haben", sagte sie in einer Erklärung.

"Ich fühle mich nicht gut"

Larry Bloomsteins erster Hinweis darauf, dass mit Lauren etwas ernsthaft nicht stimmte, kam etwa 90 Minuten nach ihrer Geburt. Er hatte Hailey bis zum Kinderzimmer begleitet, um gewogen und gemessen zu werden und die üblichen Tests für Neugeborene durchzuführen. Lauren hatte seit dem Frühstück nichts mehr gegessen, aber er kehrte zurück und fand ihr Tablett unberührt vor. „Ich fühle mich nicht gut“, sagte sie ihm. Sie zeigte auf eine Stelle über ihrem Bauch und direkt unter ihrem Brustbein, in der Nähe der Stelle, an der sie das Stechen während der Wehen gespürt hatte. "Ich habe Schmerzen, die zurückkommen."

Larry war einen Großteil der letzten 24 Stunden an Laurens Seite gewesen. Im Bewusstsein, dass seine Rolle eher die des Ehemanns als des Arztes war, hatte er versucht, nicht zu weit zu gehen. Jetzt aber drängte er Vaclavik: Was war mit seiner Frau los? "Er sagte: 'Ich sehe das oft. Wir machen viele Bauchoperationen. Das ist definitiv Reflux'", erinnerte sich Larry. Laut Laurens Aufzeichnungen bestellte der Gynäkologe ein Antazida namens Bicitra und ein Opioid-Schmerzmittel namens Dilaudid. Lauren hat sie erbrochen.

Laurens Schmerzen waren bald 10 auf einer Skala von 10, sagte sie Larry und den Krankenschwestern so qualvoll, dass die Krankenschwestern bemerkten: "Patient [ist] nicht in der Lage, still zu bleiben." Genauso unheilvoll stieg ihr Blutdruck in die Höhe. Eine Stunde nach Haileys Geburt war der Messwert 160/95 eine Stunde danach 169/108. Bei ihrem letzten pränatalen Termin hatte sie gerade 118/69 gelesen. Geburtshilfe war nicht Larrys Spezialgebiet, aber er wusste genug, um die Krankenschwester zu fragen: Könnte das eine Präeklampsie sein?

Präeklampsie oder schwangerschaftsbedingte Hypertonie ist eine wenig verstandene Erkrankung, die 3 bis 5 Prozent der werdenden oder werdenden Mütter in den USA betrifft, bis zu 200.000 Frauen pro Jahr. Es kann jeden aus heiterem Himmel treffen, obwohl das Risiko für Afroamerikaner, Frauen mit Vorerkrankungen wie Fettleibigkeit, Diabetes oder Nierenerkrankungen und Mütter über 40 höher ist. Es tritt am häufigsten in der zweiten Hälfte auf Schwangerschaft, kann sich aber in den Tagen oder Wochen nach der Geburt entwickeln und sehr schnell sehr gefährlich werden. Da eine traditionelle Behandlung von Präeklampsie darin besteht, so schnell wie möglich zu entbinden, sind die Babys oft zu früh und landen auf einer neonatologischen Intensivstation wie der, in der Lauren arbeitete.

Wie Larry vermutet hatte, lagen Laurens Blutdruckwerte weit über dem Gefahrenpunkt. Was er nicht wusste, war, dass sie ungewöhnlich hoch gewesen waren, seit sie ins Krankenhaus eingetreten war – 147/99, laut ihren Zulassungsunterlagen. Während der Wehen hatte sie 21 systolische Werte bei oder über 140 und 13 diastolische Werte bei oder über 90, ihre Aufzeichnungen zeigten für einen Zeitraum von fast acht Stunden an, ihr Blutdruck wurde überhaupt nicht überwacht, wie das Gesundheitsministerium von New Jersey später herausfand . Im selben Zeitraum wurden die Vitalfunktionen ihres Babys ständig überwacht, sagte Larry.

In seiner gerichtlichen Aussage beschrieb Vaclavik die Lesung von 147/99 als "erhöht" im Vergleich zu ihren üblichen Lesungen, aber nicht anormal. Er "würde 180 über 110 als Cutoff verwenden", um eine Präeklampsie zu vermuten, sagte er. Dennoch räumte er ein, dass Laurens Blutdruck "im Nachhinein eine genauere Überwachung empfohlen worden sein könnte".

Führende medizinische Organisationen in den USA und Großbritannien sehen das anders. Sie weisen darauf hin, dass eine Erhöhung auf 140/90 bei schwangeren Frauen ohne Bluthochdruck in der Vorgeschichte eine Präeklampsie bedeutet. Wenn die systolischen Werte 160 erreichen, sollte eine Behandlung mit blutdrucksenkenden Medikamenten und Magnesiumsulfat zur Vorbeugung von Anfällen „so schnell wie möglich eingeleitet werden“, so die Richtlinien der Alliance for Innovation on Maternal Health.

Wenn andere Symptome wie Oberbauchschmerzen (epigastrische Schmerzen) vorhanden sind, wird die Situation als noch dringlicher angesehen.
Dieser grundlegende Ansatz ist nicht neu: "Core Curriculum for Maternal-Newborn Nursing", ein weit verbreitetes Lehrbuch, hat ihn 1997 skizziert. Dennoch wird die Präeklampsie nicht diagnostiziert oder von chronischem Bluthochdruck nicht unterschieden.

Kalifornische Forscher, die über mehrere Jahre hinweg Todesfälle durch Präeklampsie untersuchten, fanden ein auffälliges Thema: „Trotz Auslösern, die eindeutig auf eine ernsthafte Verschlechterung des Zustands des Patienten hindeuteten, erkannten die Gesundheitsdienstleister diese Anzeichen nicht rechtzeitig und reagierten nicht darauf, was zu Verzögerungen bei der Diagnose und Behandlung."

Präeklampsie-Symptome – Schwellungen und schnelle Gewichtszunahme, Magenbeschwerden und Erbrechen, Kopfschmerzen und Angstzustände – werden oft mit den normalen Reizungen verwechselt, die während der Schwangerschaft oder nach der Geburt auftreten. "Wir haben keinen Ja-Nein-Test dafür", sagte Eleni Tsigas, Geschäftsführerin der Präeklampsie-Stiftung. "Viele Ärzte sehen nicht unbedingt viel davon."

Veraltete Vorstellungen – zum Beispiel, dass die Geburt des Babys den Zustand heilt –, die Unkenntnis der bewährten Verfahren und der Mangel an Krisenvorbereitung können die Reaktion zusätzlich behindern.

Die Tatsache, dass Lauren über das Wochenende entbunden hat, könnte auch gegen sie gearbeitet haben. Krankenhäuser können an Wochenenden anders besetzt sein, was die Herausforderungen bei der Bewältigung einer Krise erhöht. Eine neue Analyse des Baylor College of Medicine von 45 Millionen Schwangerschaften in den USA von 2004 bis 2014 ergab, dass Mütter, die am Samstag oder Sonntag entbinden, eine um fast 50 Prozent höhere Sterblichkeitsrate sowie mehr Bluttransfusionen und mehr Dammrisse aufweisen. Der "Wochenendeffekt" wurde auch mit höheren Sterblichkeitsraten durch Herzinfarkte, Schlaganfälle und Kopftraumata in Verbindung gebracht.

Laut Laurens Aufzeichnungen ordnete Vaclavik gegen 20:40 Uhr einen Präeklampsie-Labortest an, aber eine Krankenschwester bemerkte eine halbe Stunde später: "Keine abnormalen Labors vorhanden." (Laut Larry waren die Ergebnisse grenzwertig.) Larry drängte darauf, einen Spezialisten hinzuzuziehen. Vaclavik führte Laurens Schmerzen auf eine Ösophagitis oder eine Entzündung der Speiseröhre zurück, die sie zuvor befallen hatte, sagte er in seiner Aussage. Laut Laurens Krankenakten rief er gegen 22 Uhr den Gastroenterologen auf Abruf an, der eine Röntgenaufnahme und zusätzliche Tests, mehr Dilaudid und verschiedene Antazida – Maalox und Protonix – anordnete. Nichts hat geholfen.

Unterdessen beschloss Larry, sich an seine eigenen Kollegen in der Traumastation des Cooper University Hospital in Camden zu wenden. Die vielleicht wichtigste Lektion in seiner Ausbildung war, um Hilfe zu bitten: "Wenn es ein Problem gibt, schalte ich sofort einen anderen Arzt ein." Zufällig war die diensthabende Ärztin eine ziemlich junge Mutter. Als Larry Laurens Symptome beschrieb, unterbrach sie ihn. "Du kannst aufhören zu reden. Ich weiß was das ist." Sie sagte, Lauren habe das HELLP-Syndrom, ein Akronym für die schwerste Variante der Präeklampsie, gekennzeichnet durch Hämolyse oder den Abbau roter Blutkörperchen, erhöhte Leberenzyme und niedrige Thrombozytenzahl, ein Gerinnungsmangel, der zu übermäßigen Blutungen und hämorrhagischen Schlaganfällen führen kann.

Larrys Kollege forderte ihn auf, keine Zeit mehr zu verschwenden, erinnerte er sich. Laurens sehr hoher Blutdruck, das Erbrechen und die schrecklichen Schmerzen, die von ihren Nieren und ihrer Leber ausgingen, waren Symptome einer raschen Verschlechterung. "Ihre Frau ist in großer Gefahr", sagte der Unfallarzt. (Sie reagierte nicht auf die Anfragen von ProPublica und NPR nach Kommentaren.)

"Es ist nie nur eine Sache"

Anfang dieses Jahres identifizierte eine Analyse der Müttersterblichkeitsdaten der CDC Foundation aus vier Bundesstaaten mehr als 20 „kritische Faktoren“, die zu schwangerschaftsbedingten Todesfällen beigetragen haben. Zu den Faktoren, die Leistungserbringer einbeziehen: Mangel an standardisierten Richtlinien, unzureichende klinische Fähigkeiten, fehlende Konsultation von Spezialisten und schlechte Koordination der Versorgung. Der durchschnittliche mütterliche Tod hatte 3,7 kritische Faktoren.

"Es ist nie nur eine Sache", sagte Roberta Gold, Mitglied des Council on Patient Safety in Women's Health Care, deren Tochter und ungeborener Enkel 2010 an einem schwangerschaftsbedingten Blutgerinnsel starben. "Es ist immer eine kaskadierende Kombination von Dingen. Es ist ein Zugunglück in Zeitlupe."

Die letzten 16 Stunden von Laurens Leben entsprachen diesem düsteren Muster. Beunruhigt von dem, was der Traumaarzt ihm erzählt hatte, ging Larry sofort zu Laurens Betreuern. Aber sie bestanden darauf, dass die Tests keine Präeklampsie zeigten, sagte er. Nicht lange danach rief Larrys Kollege zurück, um nach Laurens Zustand zu fragen. „Ich glaube diesen Labors nicht“, erinnert er sich, wie sie es ihm erzählt hat. "Sie können nicht recht haben. Ich bin mir meiner Diagnose sicher. Mach sie noch einmal.'"

Inzwischen war Laurens Qual fast unerträglich geworden. Die Blutdruckmanschette an ihrem Arm verstärkte ihr Unbehagen, also gegen 22:30 Uhr. Ihre Krankenschwester beschloss, es zu entfernen – in der Theorie sagte Larry: „Wir wissen, dass ihr Blutdruck hoch ist. Laut Laurens Aufzeichnungen blieb ihr Blutdruck für eine weitere Stunde und 44 Minuten unkontrolliert.

Larry hatte es aufgegeben, an einem Samstagabend so spät einen Spezialisten ins Krankenhaus zu bringen, aber er überredete Vaclavik, einen Facharzt für Allgemeinchirurgie zu rufen. Gegen 23:55 Uhr flehte Lauren laut den Notizen der Krankenschwestern: "Tu alles, um diesen Schmerz zu stoppen." Vaclavik verschrieb Morphin mit geringer Wirkung.

Kurz nach Mitternacht, als ihr Blutdruck bei 197/117 seinen Höchststand erreichte, klagte Lauren über Kopfschmerzen. Als Larry das Gesicht seiner Frau betrachtete, stellte er fest, dass sich etwas geändert hatte. "Sie sieht plötzlich sehr ruhig und bequem aus, als würde sie versuchen einzuschlafen." Sie schenkte Larry ein kleines Lächeln, aber nur die rechte Seite ihres Mundes bewegte sich.

Im Nu verwandelte sich Larrys Alarm in Panik. Er befahl Lauren: "Heb deine Hände für mich." Nur ihr rechter Arm flatterte. Er schälte ihr die Decke ab und kratzte mit dem Fingernagel über ihre Fußsohlen, testete ihren sogenannten Babinski-Reflex bei einem Erwachsenen, dessen Gehirn normal funktioniert, der große Zeh zuckt automatisch nach unten. Laurens rechter Zeh kräuselte sich wie erwartet. Aber ihr linker Zeh stand gerade heraus, regungslos. Als Larry sie untersuchte, schien Lauren plötzlich zu begreifen, was mit ihr geschah. „Sie sah mich an und sagte: ‚Ich habe Angst‘ und ‚Ich liebe dich‘. Und ich bin mir ziemlich sicher, dass sie in diesem Moment die Teile zusammengefügt hat. Dass sie sich bewusst war, dass sie es nicht schaffen würde."

Ein CT-Scan bestätigte bald das Schlimmste: Der steigende Blutdruck hatte Blutungen in ihrem Gehirn ausgelöst. Sogenannte hämorrhagische Schlaganfälle sind tendenziell tödlicher als solche, die durch Blutgerinnsel verursacht werden. Eine Operation kann manchmal das Leben des Patienten retten, aber nur, wenn sie schnell durchgeführt wird.

Larry war ein Realist, von dem er wusste, dass selbst das beste Szenario verheerend war. Die Chancen standen gut, dass Lauren gelähmt oder teilweise gelähmt sein würde. Sie würde nie die Mutter sein, von der sie geträumt hatte. Sie würde nie wieder Krankenschwester werden. Aber zumindest bestand eine Chance, dass sie überleben würde. Als der Neurologe eintraf, fragte Larry: "Gibt es hier Hoffnung?" Wie er sich erinnert, antwortete der Neurologe: "Deshalb bin ich hier. Es gibt Hoffnung."

Larry begann, Laurens Lieben zu sammeln – seine Eltern, ihren Bruder Frankie Hedges und ihren Ehemann Billy, Jackie Ennis. Am Telefon versuchte er, den Ernst der Lage herunterzuspielen, aber alle verstanden. Als Larrys Mutter ankam, war der Krankenhauseingang verschlossen, und Larry und Vaclavik kamen ihr entgegen. "Der Geburtshelfer hat nur gesagt: 'Sie wird wieder gesund'", sagte Linda Bloomstein. "Und Larry stand hinter ihm und ich sah die Tränen fließen und er schüttelte den Kopf, 'Nein'."

Gegen 2 Uhr morgens bestätigte der Neurochirurg endlich, was der Unfallarzt vier Stunden zuvor gesagt hatte: Lauren habe das HELLP-Syndrom. Dann überbrachte er weitere schlechte Nachrichten: Ihre Blutplättchen – die für das Stoppen der Blutung unerlässlich waren – waren gefährlich niedrig. Laut Larry hatte das Krankenhaus jedoch nicht genügend Blutplättchen vor Ort, sodass ihre Operation verschoben werden musste. Larry war sprachlos.Wie konnte ein regionales medizinisches Zentrum, das Babys zur Welt brachte und alle Arten von Operationen durchführte, für einen Notfall keine Thrombozyten zur Verfügung haben? Vaclavik rief das Rote Kreuz und andere Einrichtungen an und bat sie, alles zu schicken, was sie hatten. "Nach meinem Verständnis herrschte im Bundesstaat New Jersey ein völliger Mangel an Blutplättchen", sagte er in der Aussage. Es vergingen Stunden, bis die benötigten Blutplättchen eintrafen.

Das Neuroteam führte gegen 6 Uhr morgens einen weiteren CT-Scan durch. Larry konnte sich nicht dazu durchringen, es sich anzusehen, "aber nach dem, was sie mir erzählt haben, war es entsetzlich schlimmer." Während Lauren in der Operation war, kamen Freunde vorbei, in der Hoffnung, sie und das Baby zu sehen, ohne zu wissen, was seit ihren fröhlichen Texten in der Nacht zuvor passiert war. Gegen 12.30 Uhr tauchte der Neurochirurg auf und bestätigte, dass die Gehirnaktivität aufgehört hatte. Lauren war auf Lebenserhaltung, ohne Aussicht auf Genesung.

Die ganze Zeit war Hailey im Kinderzimmer für Neugeborene gewesen und wurde von Laurens verblüfften Kollegen gepflegt. Sie brachten sie in Laurens Zimmer und Larry legte sie sanft in die Arme ihrer Mutter. Nach ein paar Minuten brachten die Schwestern das Baby zurück in den dritten Stock, um es vor Keimen zu schützen. Ein Atemtherapeut entfernte vorsichtig den Atemschlauch aus Laurens Mund. Um 15.08 Uhr starb sie im Kreise ihrer Lieben.

Eine private Tragödie

In den USA wird der Tod von Müttern im Gegensatz zu einigen anderen Industrieländern eher als private Tragödie denn als Katastrophe der öffentlichen Gesundheit behandelt. Ein Tod bei der Geburt kann auf Facebook betrauert oder auf GoFundMe gedenken, aber in den Nachrichten wird selten darüber berichtet. Die meisten Nachrufe, Lauren eingeschlossen, erwähnen nicht, wie eine Mutter gestorben ist.

Laurens Tod war öffentlicher als die meisten anderen und löste eine Welle von Trauer aus. Hunderte von Menschen nahmen an ihrer Totenwache und Beerdigung teil – Ärzte und Krankenschwestern aus dem Krankenhaus, Freunde aus dem ganzen Land, Familien, um die sich Lauren gekümmert hatte. Vaclavik war am Boden zerstört, sagte Larrys Familie. Der Leiter der Geburtshilfe-Abteilung von Monmouth zollte seinen Respekt und versprach Larry in einem privaten Gespräch bei der Totenwache, eine umfassende Untersuchung durchzuführen.

Hailey, jetzt 5, am Grab ihrer Mutter. Mit freundlicher Genehmigung der Familie Bloomstein Bildunterschrift ausblenden

In den Tagen nach Laurens Tod konnte Larry nicht auf die Auswirkungen dessen eingehen, was passiert war. Er musste eine Grabstätte finden, einen Sarg auswählen, eine Grabrede schreiben. Er war zu niedergeschlagen, um in das Haus in Mooresville zurückzukehren, also brachte er Hailey zu seinen Eltern, einer Einzimmerwohnung, die sie während der Renovierung ihres Hauses mieteten, und schlief den ersten Monat mit dem Baby im Wohnzimmer.

Nach der Beerdigung wandte er seine ganze Aufmerksamkeit seiner Tochter zu. Er wusste nichts über Neugeborene und stellte sich immer vor, Lauren würde es ihm beibringen – „Was könnte besser sein, als eine eigene Krankenschwester auf der Intensivstation zu haben, die sich um Ihr Baby kümmert?“ hatte er gedacht. Er verließ sich auf seine Mutter und Schwester und Laurens Freunde, um ihn zu führen. Er nahm sich eine Auszeit von seinem Job bei Cooper, da er dachte, drei Monate würden ausreichen. Aber als sein Rückkehrdatum näher rückte, wusste er, dass er noch nicht bereit war. „Ich glaube nicht, dass ich einen Patienten sehen kann, der gerade beatmet wird“, stellte er fest. "Oder auch nur ein Krankenhausbett." Er wollte Hailey nicht verlassen. Also hat er aufgehört.

Er verkaufte das Haus, obwohl er sich nicht dazu durchringen konnte, bei der Schließung dabei zu sein - "Ich konnte es nicht ertragen, diese Schlüssel an jemand anderen zu übergeben." Er nahm Hailey ein paar Mal mit, um bei seiner Schwester und ihrer Familie in Texas zu bleiben, wo er nicht die ständigen Fragen beantworten musste. Aber das Reisen mit seiner kleinen Tochter war auf seine Weise schmerzhaft. Die Leute wussten nicht, was sie von ihm halten sollten. "Es ist seltsam für die Leute, einen Vater allein zu sehen", sagte er.

Wo auch immer er hinging, fühlte er sich von fast allem um ihn herum getrennt: "Du gehst durch diese Welt und all diese Menschen sind um dich herum und sie leben ihr Leben weiter und ich fühlte mich einfach sehr, sehr isoliert und sehr allein damit das."

Zurück in New Jersey fand Larry einen Job in der Nähe seiner Eltern, führte eine Operation durch und versuchte, aufzuhören. Seine neuen Arbeitgeber überredeten ihn jedoch, zu bleiben. Um die Beerdigung nicht noch einmal erleben zu müssen, kehrte er Ende September 2012 zum ersten Jahrestag von Haileys Geburt und Laurens Tod nach Texas zurück. In einen seiner Koffer packte er eine riesige Cupcake-Form, die Lauren bei ihrer ersten Hochzeit gekauft hatte – sie dachte, es würde reichen eine perfekte Torte zum ersten Geburtstag für die Kinder, nach denen sie sich sehnte. Er hat den Kuchen selbst gebacken – Schokolade, Laurens Lieblingskuchen, mit Streuseln bedeckt.

"Mit unserer Technologie ist jedes Mal, wenn eine Frau stirbt, ein medizinischer Fehler"

Andere Leute in Laurens und Larrys Kreis hatten seit der Nacht ihres Todes Fragen zu ihrer Pflege gestellt. „Das war das erste, was ich buchstäblich gesagt habe, als ich [in das Krankenhaus] ging – ich sagte: ‚Wie ist das passiert?‘“, erinnert sich Jackie Ennis. In den nächsten ein oder zwei Wochen untersuchte sie Larry erneut: "'Haben sie alles für sie getan?'" Er sagte: 'Nein, es gab schon seit Stunden Warnzeichen.'" Ennis war zu aufgebracht, um tiefer zu graben.

Als Larrys Taubheitsgefühl nachließ, begannen auch seine orthopädischen Freunde ihn zu schubsen. Larry zögerte trotz der Fehltritte, die er miterlebt hatte, ein Teil von ihm wollte glauben, dass Laurens Tod unvermeidlich war. "Und meine Freunde sagten: 'Das können wir nicht akzeptieren. Mit unserer Technologie ist es jedes Mal, wenn eine Frau [bei der Geburt] stirbt, ein medizinischer Fehler.'"

Laurens Tod, das gab sich Larry schließlich zu, konnte weder als unvermeidlich noch als Zufall abgetan werden. Er hatte gesehen, wie Laurens Gynäkologe und Krankenschwestern einen Fall einer der häufigsten Schwangerschaftskomplikationen aus dem Lehrbuch nicht erkannt hatten – nicht einmal, sondern wiederholt über zwei Tage. Für Larry war die Tatsache, dass jemand mit Laurens Vorteilen so unnötig sterben konnte, symptomatisch für ein größeres Problem. In gewisser Weise hatte New Jersey eine der höchsten Müttersterblichkeitsraten in den USA. Er wollte, dass die Behörden der Sache auf den Grund gehen – um die schuldigen Menschen und Institutionen zum Wandel zu bewegen.

Das ist der Ansatz im Vereinigten Königreich, wo Müttersterblichkeit als Systemversagen betrachtet wird. Ein nationaler Expertenausschuss untersucht jeden Tod einer Frau aufgrund von Schwangerschafts- oder Geburtskomplikationen, sammelt medizinische Unterlagen und Bewertungen von Pflegekräften, führt strenge Analysen der Daten durch und veröffentlicht Berichte, die dazu beitragen, die Richtlinien für Krankenhäuser im ganzen Land festzulegen. Gerichtsmediziner führen manchmal auch öffentliche Untersuchungen durch und zwingen Krankenhäuser und ihre Mitarbeiter, sich für ihre Fehler zu verantworten. Der britische Prozess ist weitgehend für die erstaunliche Verringerung der Präeklampsie-Todesfälle in Großbritannien verantwortlich, stellte der Ausschuss in seinem Bericht von 2016 fest – „eine klare Erfolgsgeschichte“, die er „über andere medizinische und psychische Ursachen des Müttersterdes“ wiederholen wollte.

Die USA haben keine vergleichbaren Bundesanstrengungen. Stattdessen wird die Überprüfung der Müttersterblichkeit den Staaten überlassen. In diesem Frühjahr verfügten 26 Bundesstaaten (und eine Stadt, Philadelphia) über einen gut etablierten Prozess, weitere fünf Bundesstaaten hatten Ausschüsse, die weniger als ein Jahr alt waren. In fast allen Fällen sind die Ressourcen knapp, die Überprüfungen dauern Jahre und die Ergebnisse finden wenig Beachtung. Ein parteiübergreifender Gesetzentwurf im Kongress, der Preventing Maternal Deaths Act von 2017, würde den Staaten die Mittel zur Einrichtung von Überprüfungsgremien oder zur Verbesserung ihrer Prozesse autorisieren.

Das Überprüfungsteam von New Jersey, das zweitälteste in den USA, besteht aus Geburtshelfern, Krankenschwestern, Spezialisten für psychische Gesundheit, medizinischen Prüfern und sogar einem Ernährungsberater. Anhand von Vitaldatensätzen und anderen Berichten identifizieren sie jede Frau in New Jersey, die innerhalb eines Jahres nach Schwangerschaft oder Geburt aus irgendeinem Grund gestorben ist, und überprüfen dann medizinische und andere Aufzeichnungen, um festzustellen, ob der Tod "schwangerschaftsbedingt" war oder nicht. Alle paar Jahre veröffentlicht das Komitee einen Bericht, der sich auf Dinge wie die Rasse und das Alter der verstorbenen Mütter, die Todesursachen und andere demografische und Gesundheitsdaten konzentriert. In der Vergangenheit wurden die Ergebnisse verwendet, um Maßnahmen zur Verringerung der postpartalen Depression zu fördern.

Das Komitee von New Jersey befragt jedoch weder die Angehörigen des Verstorbenen noch bewertet es, ob ein Tod vermeidbar war. Darüber hinaus „de-identifiziert“ New Jersey, wie jeder andere Staat, der solche Überprüfungen durchführt, die Aufzeichnungen – entfernt sie von allen Informationen, die auf ein einzelnes Krankenhaus oder eine bestimmte Frau hinweisen könnten. Andernfalls würden Ärzte und Gesetzgeber sich weigern, mitzumachen. Das Ziel ist es, "die Versorgung von Patienten im Allgemeinen zu verbessern", sagte Joseph Apuzzio, Professor für Geburtshilfe und Gynäkologie an der Rutgers-New Jersey Medical School, der den Ausschuss leitet. Dies erfordert einen Prozess, der "nicht wertend" und "nicht bestrafend" ist, sagte er. "Das ist der beste Weg, um ein kostenloses Gespräch mit allen Gesundheitsdienstleistern zu führen, die im Raum sind."

Doch das Ergebnis der Anonymisierung ist, wie Larry bald feststellte, dass die Überprüfung wenig nützt, um die Verantwortung für einzelne Todesfälle zuzuordnen oder zu beurteilen, ob einige Krankenhäuser, Ärzte oder Krankenschwestern fehleranfälliger sind als andere. Larry schien dies ein kritisches Versehen zu sein – oder vielleicht eine vorsätzliche Leugnung. Bei einem vermeidbaren Tod oder einem anderen medizinischen Fehler sei manchmal das Wer und das Wo genauso wichtig wie das Warum. "Es sei denn, jemand zeigt mit dem Finger speziell", sagte er, "ich denke, die eigentliche Ursache [des Problems] ist verloren."

„Die Anlage ist nicht konform“

Irgendjemand führte Larry schließlich zur Lizenz- und Inspektionsabteilung des New Jersey Department of Health, die für die Sicherheit von Krankenhäusern und Pflegeheimen zuständig ist. Er reichte 2012 eine Beschwerde gegen das Monmouth Medical Center ein.

Das DOH untersuchte Laurens Unterlagen, befragte ihre Betreuer und untersuchte Monmouths Richtlinien und Praktiken. Im Dezember 2012 gab es einen Bericht heraus, der alles bestätigte, was Larry aus erster Hand gesehen hatte. „In der Krankenakte gibt es keine Aufzeichnungen darüber, dass die examinierte Krankenschwester [den Gynäkologen] vor der Entbindung über den erhöhten Blutdruck des Patienten informiert hat“, fanden die Ermittler heraus. Und: "In der Krankenakte gibt es keine Hinweise auf eine weitere Bewertung und Überwachung des Patienten durch [den Frauenarzt] vor der Entbindung." Und: "Es gab keine Beweise in der Krankenakte, dass der erhöhte Blutdruck von [dem Gynäkologen] behandelt wurde, bis der Code Stroke aufgerufen wurde."

Der Bericht bemängelte das Krankenhaus. "Die Einrichtung entspricht nicht den Lizenzstandards für Krankenhäuser in New Jersey", hieß es. "Die Einrichtung konnte nicht sicherstellen, dass die empfohlenen geburtshilflichen Richtlinien vom Personal eingehalten werden."

Um auf diese Kritikpunkte einzugehen, hatte das Monmouth Medical Center einen Korrekturplan eingeführt, der ebenfalls im Bericht enthalten ist. Der Plan forderte ein obligatorisches Schulungsprogramm für alle Geburtshelfer und Geburtshelfer über Präeklampsie und HELLP-Syndrom Mitarbeiterschulungen in Advance Life Support Geburtshilfe und Intensivstation Geburtshilfe und mehr Schulungen zum Einsatz evidenzbasierter Methoden zur Beurteilung von Patienten und zur Verbesserung der Kommunikation zwischen Pflegepersonal.

Einige der Änderungen waren auffallend grundlegend: „Die Krankenschwestern wurden hinsichtlich der Notwendigkeit der Überprüfung der pränatalen Aufzeichnungen der Patienten, sofern verfügbar, oder der Einholung der pränatalen Aufzeichnungen geschult Druck." Und: "Die Vitalwerte werden mindestens alle 4 Stunden wiederholt."

Ein wichtiger Teil des Korrekturplans betraf Vaclavik, obwohl weder er noch die Schwestern namentlich genannt wurden. Der Leiter der Gynäkologie-Abteilung von Monmouth sorgte für "professionelle Abhilfe für den identifizierten Arzt", heißt es in dem Bericht des Gesundheitsministeriums. Hinzu kam eine „Überwachung von 100 % der Akten für den niedergelassenen Arzt pro Monat x 3 Monate“. Die Überwachung konzentrierte sich auf die „Einhaltung einer rechtzeitigen ärztlichen Intervention bei erhöhter Blutdruck-/Schmerzbeurteilung und -behandlung“.

Der Vorsitzende der Abteilung, Robert Graebe, stellte fest, dass Vaclaviks Diagramme zu 100 Prozent konform sind, sagte Vaclavik in der Aussage. Graebe wurde in einer Aussage vom März 2017 gefragt, ob Vaclavik zum Zeitpunkt von Laurens Behandlung im Krankenhaus in gutem Ansehen war. „War und ist“, antwortete Graebe.

In einer separaten Notiz teilte das Gesundheitsministerium Larry mit, dass es seine Beschwerde an das Board of Medical Examiners und das New Jersey Board of Nursing weitergeleitet habe. Keine der Agenturen hat laut ihren Websites Disziplinarmaßnahmen ergriffen.

Larrys Kopie des DOH-Berichts kam mit der Post. Er war erfreut über die Ergebnisse, aber bestürzt, dass sie nicht öffentlich veröffentlicht wurden. Das bedeutete, dass sie kaum jemand sehen würde.

Ein paar Monate nachdem das DOH sich gewogen hatte, verklagte er Monmouth, Vaclavik und fünf Krankenschwestern vor dem Monmouth County Superior Court in Freehold, New Jersey. Damit eine Klage wegen medizinischer Kunstfehler in New Jersey weitergeführt werden kann, muss ein Experte bescheinigen, dass sie berechtigt ist. Larry hat die Musterung mit einem Gynäkologen bestanden. Aber abgesehen von der Aufnahme von Zeugenaussagen wurde in dem Fall kaum etwas unternommen.

Erstellen von "Toolkits"

Da die Müttersterblichkeitsrate in den USA zugenommen hat, hat sich ein kleiner Kader von Reformern mobilisiert. Einige der frühesten und wichtigsten Arbeiten sind in Kalifornien entstanden, wo mehr Babys geboren werden als in jedem anderen Bundesstaat – 500.000 pro Jahr, ein Achtel der Gesamtzahl der USA.

Die California Maternal Quality Care Collaborative ist dem britischen Prozess nachempfunden und basiert auf den Erfahrungen des Gründers Elliott Main, Professor für Geburtshilfe und Gynäkologie in Stanford und der University of California-San Francisco, der viele Jahre lang die Abteilung für Geburtshilfe und Gynäkologie leitete ein Krankenhaus in San Francisco. "Einer meiner traurigsten Momente als Geburtshelfer war eine Frau mit schwerer Präeklampsie, von der wir dachten, wir hätten alles richtig gemacht, die immer noch einen schweren Schlaganfall hatte und wir sie nicht retten konnten", sagte er kürzlich. Dieser Verlust belastet ihn seit 20 Jahren. "Wenn Sie einen mütterlichen Tod hatten, erinnern Sie sich für den Rest Ihres Lebens daran. Alle Details."

CMQCC wurde vor einem Jahrzehnt ins Leben gerufen und zielt darauf ab, nicht nur die Sterblichkeit, sondern auch lebensbedrohliche Komplikationen und Rassenunterschiede in der geburtshilflichen Versorgung zu reduzieren. Es begann mit der Analyse der Müttersterblichkeit im Bundesstaat über mehrere Jahre hinweg in fast jedem Fall und stellte fest, dass es "zumindest eine gewisse Chance gab, das Ergebnis zu ändern". Die am besten vermeidbaren Todesfälle waren Blutungen (70 Prozent) und Präeklampsie (60 Prozent).

Main und seine Kollegen begannen daraufhin, eine Reihe von „Toolkits“ zu entwickeln, die Ärzten und Pflegekräften dabei helfen, ihren Umgang mit Notfällen zu verbessern. Die erste, die auf geburtshilfliche Blutungen abzielte, empfahl Dinge wie "Blutungswagen" zur Aufbewahrung von Medikamenten und Vorräten, Krisenprotokolle für massive Transfusionen und regelmäßige Schulungen und Übungen. Anstelle der üblichen Praxis des "augenfälligen" Blutverlusts, der oft dazu führt, dass die Schwere einer Blutung unterschätzt und die Behandlung verzögert wird, lernten Krankenschwestern, postpartales Blut zu sammeln und zu wiegen, um genaue Messungen zu erhalten.

Krankenhäuser, die das Toolkit einführten, verzeichneten im ersten Jahr einen Rückgang der Beinahe-Todesfälle durch mütterliche Blutungen um 21 Prozent. Krankenhäuser, die das Protokoll nicht verwendeten, verzeichneten eine Verringerung um 1,2 Prozent. Bis 2013, so Main, sank die Müttersterblichkeit in Kalifornien auf etwa 7 pro 100.000 Geburten, ähnlich wie in Kanada, Frankreich und den Niederlanden – ein dramatischer Gegensatz zu den Trends in anderen Teilen der USA.

"Prävention ist keine Zauberpille", sagte Main. „Es ist eigentlich Teamarbeit [und] einen strukturierten, organisierten, standardisierten Ansatz“ für die Pflege.

Das 2014 eingeführte Präeklampsie-Toolkit von CMQCC betonte die Praktiken, die Lauren Bloomstein hätten retten können: eine sorgfältige Überwachung des Blutdrucks und eine frühzeitige und aggressive Behandlung mit Magnesiumsulfat und blutdrucksenkenden Medikamenten. Daten zur Wirksamkeit wurden nicht veröffentlicht.

Die Arbeit der Kooperation hat ACOG inspiriert und setzt sich in einigen Bundesstaaten dafür ein, eigene Initiativen zu gründen. Ein Großteil der Finanzierung stammt aus einer 10-jährigen 500-Millionen-Dollar-Muttergesundheitsinitiative des Pharmariesen Merck. Ursprünglich auf weniger entwickelte Länder ausgerichtet, entschied Merck for Mothers, das wachsende Problem in den USA nicht ignorieren zu können. Die Müttersterblichkeitsrate in den USA sei "inakzeptabel", sagte die geschäftsführende Direktorin Mary-Ann Etiebet. Schwangerschaft und Geburt sicherer zu machen "wird nicht nur das Leben von Frauen retten, sondern auch unsere Gesundheitssysteme verbessern und stärken . für alle."

Aber die wirklich harte Arbeit fängt erst an. Nach Angaben des Institute of Medicine dauert es durchschnittlich 17 Jahre, bis ein neues medizinisches Protokoll weit verbreitet ist. Selbst in Kalifornien verwendet die Hälfte der 250 Krankenhäuser, die Babys zur Welt bringen, immer noch nicht die Toolkits, sagte Main, der hauptsächlich die Trägheit verantwortlich macht.

Im Bundesstaat New York haben einige Krankenhäuser die Notwendigkeit einer sogenannten "Kochbuchmedizin" in Frage gestellt, sagte D'Alton von Columbia. Ihre Antwort: „Variabilität ist der Feind der Sicherheit. Anstatt 10 verschiedene Ansätze zur geburtshilflichen Blutung oder Behandlung von Bluthochdruck zu haben, wählen Sie einen oder zwei aus und machen Sie ihn konsistent. Wenn wir die Dinge standardisiert vorgehen, haben wir bessere Ergebnisse.“

Eine große Hürde: die Ausbildung. Ein anderer: Geld. Vor allem kleinere Anbieter sehen das vielleicht nicht. „Es ist sehr schwer, ein Krankenhaus dazu zu bringen, Ressourcen bereitzustellen, um etwas zu ändern, das sie nicht als Problem ansehen“, sagte Barbara Levy von ACOG. "Wenn sie keinen mütterlichen Tod hatten, weil sie nur 500 Babys pro Jahr zur Welt bringen, wie viele Jahre wird es dann dauern, bis sie ein ernstes Problem sehen? Es kann 10 Jahre dauern."

In New Jersey müssen die Anbieter dank eines kürzlich von der Association of Women's Health, Geburts- und Neugeborenenkrankenschwestern geleiteten Projekts zur Reduzierung des postpartalen Blutverlusts nicht so viel Überzeugungsarbeit leisten. Eine Reihe von Krankenhäusern sahen Verbesserungen bei einem, die durchschnittliche Dauer eines blutungsbedingten Intensivaufenthalts sank von 8 Tagen auf 1,5 Tage. Aber nur 31 der 52 Geburtskliniken des Bundesstaates beteiligten sich an den Bemühungen, zum Teil – vielleicht – weil Krankenschwestern sie leiteten, sagte Robyn D'Oria, Geschäftsführerin des Central Jersey Family Health Consortium und Mitglied des Müttersterblichkeitsausschusses des Staates. "Ich erinnere mich, dass ich ein Gespräch mit [jemandem aus] einem Krankenhaus hatte, das ich als fortschrittlich bezeichnen würde, und sie sagte zu mir: 'Ich komme nicht an einigen Ärzten vorbei, die sich nicht darauf einlassen wollen.'"

Krankenhäuser in New Jersey versuchen es also erneut und übernehmen dieses Mal Mini-Toolkits, die von der ACOG-geführten Alliance for Innovation on Maternal Health für Blutungen und Präeklampsie entwickelt wurden. "Wir stehen ganz am Anfang" einer Einführung, die wahrscheinlich mindestens zwei Jahre dauern wird, sagte D'Oria. Unter denjenigen, die zur Dynamik beigetragen haben, war Ryan Hansen, der Ehemann der Lehrerin, die einige Monate vor Lauren Bloomstein im Monmouth Medical Center starb.

Larry und Carolyn Bloomstein spielen mit ihren Töchtern Aria (2) (links) und Hailey (5) zu Hause in New Jersey. Bryan Anselm für ProPublica Bildunterschrift ausblenden

Während die Krankenhäuser mit dem Umbau beginnen, sterben immer noch Mütter im Bundesstaat. Eine davon war Ashley Heaney Butler. Als Absolventin der Rutgers University lebte sie in Bayville, wo sie die Wände ihres Hauses mit Ankern verzierte, was ihre Leidenschaft für das Meer widerspiegelte.Sie arbeitete für die staatliche Abteilung für berufliche Rehabilitationsdienste als Beraterin und war Präsidentin der New Jersey Rehabilitation Association. Ihr Mann Joseph war Feuerwehrmann. Sie brachte letzten September in Monmouth einen gesunden Jungen zur Welt und starb ein paar Wochen später im Alter von 31 Jahren, ohne das Krankenhaus zu verlassen. Es stellte sich heraus, dass sie gegen Ende ihrer Schwangerschaft eine Infektion entwickelt hatte, möglicherweise im Zusammenhang mit einer früheren Magenbypass-Operation. Sie wurde von mehreren Ärzten betreut, darunter Vaclavik.

"Sie hat nicht bekommen, was sie verdient"

Der plötzliche Tod einer frischgebackenen Mutter ist für alle um sie herum tragisch. "Wenn man diesen einen Tod nimmt und was das bedeutet, nicht nur für den Ehemann, sondern für die Familie und die Gemeinschaft, die Auswirkungen, die es im Krankenhaus, auf das Personal, auf alle, die sich um sie kümmern, auf alle" Menschen, die sie kannten, hat Auswirkungen auf kommende Generationen", sagte Robyn D'Oria.

Jackie Ennis empfand Laurens Verlust als Abwesenheit von Telefonanrufen. Sie und Lauren standen sich näher als viele Schwestern und redeten mehrmals am Tag. Manchmal rief Lauren an, nur um zu sagen, dass sie wirklich müde war und sich später unterhalten würde. Sie hatte sogar Ennis aus Hawaii in ihren Flitterwochen angerufen. In der Nacht, als Lauren starb, wusste Ennis, dass etwas nicht stimmte, weil sie nichts von ihrer besten Freundin gehört hatte. "Ich habe sehr lange gebraucht, um keine Anrufe zu bekommen", sagte sie. "Damit habe ich immer noch Probleme."

Während Laurens Schwangerschaft hielt sich Frankie Hedges für Haileys andere Großmutter. Sie und Lauren hatten viele Pläne gemacht. Laurens Tod bedeutete für eine ganze Großfamilie den Verlust ihrer gemeinsamen Träume. "Ich habe einfach das Gefühl, dass sie nicht das bekommen hat, was sie verdient", sagte Hedges.

Vaclaviks geburtshilfliche Praxis ist "größer" als im Jahr 2011, und er hat weiterhin Zulassungsprivilegien in Monmouth und zwei anderen Krankenhäusern, sagte er in seiner Aussage. „Ich werde Laurens Tod nie vergessen“, sagte er. ". Ich leide wahrscheinlich unter posttraumatischen Stress."

Hailey ist 5 Jahre alt, hat Laurens braunes Haar und klare grüne Augen. Dank Larry und seiner neuen Frau Carolyn, die er 2014 geheiratet hat, spürt sie die Anwesenheit ihrer Mutter überall. Sie lernten sich kennen, als sie nach Laurens Tod als chirurgische Technikerin in einem der Krankenhäuser arbeitete, in denen er arbeitete. Fotos und Zeichnungen von Lauren besetzen den Mantel ihres Hauses in Holmdel, das Bücherregal im Esszimmer und die Wände des Flurs im Obergeschoss. Larry und Carolyn und ihre anderen Familienmitglieder sprechen frei über Lauren, und sogar Larrys jüngere Tochter, die zweijährige Aria, nennt sie "Mommy Lauren".

An Geburtstagen und Feiertagen nimmt Larry die Mädchen mit auf den Friedhof. Er hat den Grabstein entworfen – sein Handabdruck und Laurens Abstand voneinander, die neugeborene Hailey verbindet sie für immer. Larry hat sein Bestes getan, um Laurens Großfamilie zusammenzuhalten – Ennis und Hedges und ihre Familien sind bei jeder wichtigen Feier dabei.

Larry hat immer noch das Video von Lauren und Hailey auf seinem Handy. „Für mich ist es bei weitem am schwersten zu akzeptieren, dass [was passiert ist] aus Laurens Sicht“, sagte er eines Abends, drückte auf den Play-Knopf und sah sie wieder lebend. „Ich kann es nicht, ich kann es buchstäblich nicht akzeptieren. Die Schmerzen, die sie genau in dem Moment erlebt haben muss, als sie endlich dieses kleine Mädchen hatte. Ich kann die Schmerzen akzeptieren, die mir zugefügt wurden“, fuhr er fort , beobachtete, wie Lauren Haileys Wange streichelte. "Aber [ihr Schmerz] ist das Einzige, was ich nicht akzeptieren kann. Ich kann es nicht verstehen, ich kann es nicht ergründen."

Bo Erickson von NPR, der Forschungsredakteur von ProPublica Derek Kravitz und die Engagement-Reporterin Adriana Gallardo haben zu diesem Bericht beigetragen.


Warum starben so viele Frauen bei der Geburt?

Es ist nicht ungewöhnlich, dass Leute Dinge sagen wie: “Ha, du willst eine Hausgeburt? Früher sind deswegen so viele Frauen gestorben!” Aber sie kennen nicht wirklich alle Details. Hier sind 4 Hauptgründe, warum so viele Frauen während der Geburt und kurz danach starben:

#1: Veränderungen in der Mutterschaftspflege

Historisch gesehen war die Geburt ein heimatorientierter Übergangsritus. Es umfasste die gebärende Frau, ihre weiblichen Verwandten und in der Regel eine Hebamme. Hebammen beraten in Fragen der Schwangerschaftsvorsorge und Ernährung, der Vorbereitung der Schwangeren auf ihre Wehen und der Rolle der Mutterschaft. Männliche Chirurgen waren selten an der Geburt beteiligt, es sei denn, es traten schwerwiegende Komplikationen auf.

Während des 18. Jahrhunderts begannen männliche Hebammen, sowohl abnormale als auch normale Wehen zu absolvieren. Viele waren Friseur Chirurgen. Barbier-Chirurgen waren Mediziner, die vor der Geburt einen Crashkurs in Geburtshilfe erhielten – ohne jedoch eine echte Geburt gesehen zu haben und mit sehr wenig Verständnis des normalen Geburtsvorgangs. Dies führte zu vielen Todesfällen, während die männlichen Hebammen Erfahrungen sammelten und ein besseres Verständnis dafür bekamen, dass Interventionen mehr Probleme verursachten als sie lösten.

Es gab wenig pränatale Betreuung, außer Fastendiäten und Aderlass. Dies sollte ein kleines Baby und eine leichte Geburt gewährleisten. Aber katastrophalerweise führte dies dazu, dass schwangere Frauen beim Einsetzen der Wehen schwach wurden. Eine lange Wehen würde weitere Erschöpfung verursachen und Frauen mit geringer Erholungsfähigkeit zurücklassen, wenn sie Komplikationen, Infektionen oder Blutverlust erleiden.

Männliche Hebammen benutzten oft Instrumente, um die Geburt zu erleichtern oder die Wehen zu verkürzen, mit dem Ergebnis, dass Babys und Mütter aufgrund von Blutverlust oder Infektionen bleibende Verletzungen oder sogar tot blieben. Hygiene und mangelnde Hygiene wurden damals nie als Probleme angesehen, was zu weiteren Todesfällen führte, die hätte vermieden werden können.

# 2: Wochenbettfieber (Kinderbettfieber)

Frauen, die die Geburt überlebten, wurden oft wenige Tage später mit extremen Bauchschmerzen, Fieber und Schwäche niedergeschlagen. Diese als Kindbettfieber bekannte Krankheit schritt sehr schnell voran. Der Tod war das Endergebnis. Niemand verstand, warum Frauen an Kindbettfieber erkrankten, aber es war über viele Generationen hinweg einer der größten Todesopfer gebärfähiger Frauen in Europa und Amerika.

Es gab viele Theorien über die Ursache von Kindbett- oder Kindbettfieber, darunter schlechte Luft, Dämpfe, Kälte, schlechte Belüftung oder „faulige Tendenzen“. Viele Behandlungen wurden versucht, aber nur wenige waren erfolgreich – oder wenn doch, schien es Glück zu sein, das Leben rettete.

Erst Mitte des 19. Jahrhunderts stellte ein ungarischer Arzt namens Ignaz Semmelweis die Verbindung zwischen Kindbettfieber und Ärzten her.

Semmelweis machte die Entdeckung, dass, wenn Ärzte Autopsien durchführten und dann Babys zur Welt brachten – ohne sich die Hände zu waschen oder sich umzuziehen –, dass Frauen Kindbettfieber bekamen und starben. Er kam zu dem Schluss, dass Ärzte Teile der obduzierten Leichen an Mütter übergaben, was zu Infektionen führte.

Trotz der Einführung von Hygienevorschriften für das Hände- und Instrumentenwaschen sowie der drastischen Senkung der Sterblichkeitsrate wurde Semmelweis für seine Entdeckung nicht gelobt. Die Ärzte waren beleidigt durch den Vorwurf, sie seien verantwortlich für die Verursachung von Krankheiten und praktizierten wie immer weiter.

Todesfälle aufgrund von Kindbettfieber lagen im Durchschnitt bei 25 %. In Zeiten epidemischen Ausmaßes forderte es 80-100% der Frauen, die in Entbindungskliniken geboren wurden, das Leben.

Schließlich wurde die Keimtheorie der Ansteckung endlich akzeptiert und strenge Hygienevorschriften eingehalten. Dies führte zu einer sofortigen Verringerung der Todesfälle durch Kindbettfieber.

#3: Arbeitsbehinderung

Im 17. Jahrhundert war die europäische Migration von Land zu Stadt hoch. Die Menschen waren häufiger in Innenräumen und ihre Ernährung war weniger abwechslungsreich als die der Landbewohner. Dies führte zu einem Anstieg des Vitamin-D-Mangels, der zu Rachitis führte. Es wurde zu einem sehr häufigen Problem in industrialisierten Städten. Rachitis verursachte Beckendeformitäten, die erhebliche Auswirkungen auf gebärfähige Frauen hatten.

Frauen mit Beckenproblemen mussten oft viele Stunden, sogar Tage, in den Wehen sein. Auch das Liegen während der Wehen war in dieser Zeit zur akzeptierten Norm geworden, um den Ärzten, die in das Geburtsgeschäft eingestiegen waren, einen leichteren Zugang zu ermöglichen. Oft war es Frauen verboten, während der Wehen zu trinken oder zu essen, sie bekamen nur einen Schluck Wein oder Spirituosen und waren völlig erschöpft.

Die Methoden zur Behandlung von Geburtswehen vor der Erfindung der Pinzette würden heute als barbarisch gelten. Hebammen knackten manchmal den Schädel des Babys, was die Mutter vor dem Tod bewahrte. Ärzte benutzten eine Reihe von Geräten wie Haken, um Babys in Teilen herauszuziehen, und dies könnte zu schweren Komplikationen für die Mutter führen, die später zum Tod führten. Manchmal brachen Ärzte der Mutter den Beckenknochen, was sie tötete, aber das Leben des Babys rettete.

Auch die Verwendung von Pinzetten war nicht immer erfolgreich, da die Form der frühen Pinzetten flach und nicht gebogen war und nur die Köpfe von Babys erreichen konnte, die tief im Geburtskanal lagen, bei Müttern mit normalem Becken. Kaiserschnitte wurden selten durchgeführt, und wenn die Mutter die Operation überlebte, starb sie wahrscheinlich danach an Blutverlust oder Infektion.

#4: Postpartale Blutung (PPH)

Historisch gesehen waren übermäßige Blutungen nach der Geburt (postpartale Blutungen) eine der Hauptursachen für den mütterlichen Tod. Es wurde von Hebammen und Ärzten gleichermaßen gefürchtet.

Frauen, die erfolgreich entbunden hatten, starben oft in den folgenden Stunden an massiven Blutungen und Schock. Es konnte wenig getan werden, um die Blutung zu stoppen, und die übliche Behandlung der Zeit bestand darin, die Gebärmutter mit Leinenlappen zu füllen, die in Wein oder andere adstringierende Mittel getaucht wurden. Andere Behandlungen umfassten das Anlegen von erwärmten Kompressen oder die Einnahme von Kräutertonika.

1817 starb Prinzessin Charlotte von Wales nach 50 Stunden Wehen an einer massiven Blutung. Die männliche Hebamme, die Charlotte betreute, griff während ihrer Wehen nicht ein, und seine Untätigkeit soll zu ihrem Tod beigetragen haben. Der öffentliche Aufschrei über diese Tragödie war bedeutend und führte zu dem Ruf nach mehr „rationalen Interventionen“ für Frauen während und nach der Geburt.

Im Jahr nach Charlottes Tod hat ein britischer Geburtshelfer einer Patientin, die während der Geburt geblutet hatte, erfolgreich menschliches Blut transfundiert. Dies und die Verwendung von Mutterkorn (ein Extrakt aus Pilzen) ebneten den Weg für eine erfolgreichere Behandlung bei postpartalen Blutungen.

Heute, Arbeitseinleitung ist dafür bekannt, das PPH-Risiko zu erhöhen. Erfahren Sie mehr über postpartale Blutung.

Wir sind eindeutig weit von den Tagen entfernt, in denen Frauen während der Geburt zu Recht um ihr Leben fürchten mussten. Rückblickend fragen wir uns jedoch, was zukünftige Generationen von unseren Geburtseingriffen heute halten könnten.

Während die mütterliche Morbidität und Mortalität stark zurückging, sahen wir in einigen Ländern einen Anstieg mit einer Zunahme der regelmäßigen Interventionen. Glücklicherweise sehen wir jetzt Verbesserungen, Bewusstsein und einen Aufruf zum Handeln, um die Pflege, Gesundheit und Sicherheit unserer Mütter und Babys zu verbessern.

Für einen faszinierenden Einblick in die Geschichte der Geburt, lesen Sie Tina Cassidys faszinierendes, brillantes und doch ernüchterndes Buch. Geburt: Die überraschende Geschichte unserer Geburt.

Schauen Sie sich auch diesen augenöffnenden Clip aus der Dokumentation an, Das Geschäft mit dem Geborenwerden.


Wie reduzieren wir die Müttersterblichkeit?

Grundhygiene – die lebensrettende Entdeckung von Ignaz Semmelweis

Was könnte tragischer sein, als eine Mutter, die ihr Leben verliert, in dem Moment, in dem sie ihrem Neugeborenen das Leben schenkt? Die Visualisierung zeigt, wie häufig dies einst war. In Finnland –, dem Land, in dem Frauen heute das geringste Risiko haben, an schwangerschaftsbedingten Ursachen zu sterben –, lag die Müttersterblichkeit während eines Großteils des 19. Jahrhunderts zwischen 800 und 1.000 Todesfällen pro 100.000 Geburten. Mit anderen Worten, Frauen hatten bei jeder Geburt eine Sterbewahrscheinlichkeit von 0,9%. Und da Frauen in Finnland zu dieser Zeit durchschnittlich 5 Kinder zur Welt brachten, war der Tod von Müttern keine Seltenheit.

Die Visualisierung zeigt auch, wie sich die Müttersterblichkeit seither verändert hat. Ab der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts ist das Sterberisiko während oder nach der Schwangerschaft von 0,9% auf 0,003% gesunken. Heute ist die Geburt 300-mal sicherer als noch vor wenigen Generationen. Wie war das möglich?

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Messung und Fortschritt: Die Geschichte von Ignaz Semmelweis

Die Geschichte des Rückgangs der Müttersterblichkeit ist eine Geschichte über wissenschaftliche Forschung und die Bedeutung der Messung. Heute macht die Medizin Fortschritte, indem sie sich auf randomisierte kontrollierte Studien verlässt – die Geschichte des Rückgangs der Müttersterblichkeit begann mit einer Art kontrollierter Studie, die nicht geplant war, aber fast zufällig passierte.

Mitte des 19. Jahrhunderts stand in Wien die größte Entbindungsklinik der Welt. Zu dieser Zeit war die Puerperalsepsis die häufigste Todesursache bei Müttern. Diese Infektion der Gebärmutter tötete junge Mütter kurz nach der Geburt. 5

Die Wiener Geburtsklinik war in zwei Flügel geteilt und die Ärzte hatten seit einiger Zeit einen starken Unterschied zwischen den Flügeln bemerkt, den sie nicht erklären konnten. Im ersten Flügel wurden Ärzte und Medizinstudenten unterrichtet, im zweiten Hebammen. Im ersten Flügel starb jede zehnte (!) Mutter an einer Wochenbettsepsis, während im zweiten ‘nur’ eine von 25 starb. Entscheidend ist, dass Frauen nicht nach der Kompliziertheit ihres Falles in die Kliniken eingeliefert wurden, sondern einfach tageweise, also nach dem Zufallsprinzip. Ungewollt hatte das Krankenhaus die Voraussetzungen für ein Naturexperiment geschaffen.

1846 wurde der junge Wiener Arzt Ignaz Semmelweis ins Krankenhaus berufen. Er hatte den Verdacht, dass ihm die Unterschiede in den Routinepraktiken der beiden Flügel einen Einblick geben würden, was die alarmierend hohen Sterblichkeitsraten in einem verursachte. Er bemerkte, dass im ersten Flügel, wo 10 % der jungen Mütter starben, Medizinstudenten abwechselnd Frauen bei der Geburt halfen und Leichenuntersuchungen von Frauen besuchten, die an Wochenbettsepsis gestorben waren. Sie verrichteten ihre Arbeit in gewöhnlicher Tageskleidung und nicht in sauberen weißen Kitteln, und zwischen Autopsien und Entbindungen wuschen sie sich nicht die Hände. Im Gegensatz dazu führten die Schülerhebammen der zweiten Klinik keine Obduktionen durch. Viele Jahre bevor die Rolle von Bakterien bei Krankheiten bekannt war, kam Semmelweis daher zu dem Schluss, dass die Krankheit, die er untersuchte, ansteckend war und dass es sich um die Ärzte die es übermittelt haben.

Semmelweis fand auch heraus, dass eine Chemikalie den Erreger zerstören würde, der zur Krankheit führte, und bestand daher darauf, dass seine Schüler ihre Hände damit desinfizierten, bevor sie die Arbeitsabteilungen besuchten. Dies führte zu dramatischen Ergebnissen. Bis 1848 waren die Müttersterblichkeitsraten der beiden Kliniken der Wiener Entbindungsanstalt vergleichbar. 6

Semmelweis' Beharren auf seiner Entdeckung, dass Puerperalsepsis ansteckend sei, passte jedoch nicht in das akzeptierte medizinische Verständnis der Zeit, und dies bedeutete einen quälend langsamen Prozess, das medizinische Establishment von der Bedeutung besserer Hygiene und Antisepsis-Maßnahmen zu überzeugen. Erst in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts wurde die Antisepsis weit verbreitet in die geburtshilfliche Routine eingeführt. Aber dieser Wandel, gepaart mit der Entdeckung von Antibiotika und der Entwicklung von Bluttransfusionen in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts, hat das Risiko, bei der Geburt zu sterben, stark gesenkt.

Die Geschichte von Semmelweis erzählt uns zwei Dinge. Erstens zeigt es, wie leistungsfähig Messung sein kann. Jahrzehnte bevor die moderne Krankheitskeimtheorie akzeptiert wurde, und ohne den Mechanismus zu verstehen, der eine Wochenbettsepsis verursachte, war es die Messung der Verteilung der Müttersterblichkeit, die Semmelweis den entscheidenden Einblick gab, welche Schritte unternommen werden könnten, um die Müttersterblichkeit effektiv zu senken .

Zweitens sagt es uns, wie frustrierend lange es dauern kann, bis neue Entdeckungen akzeptiert werden und schließlich Praktiken ändern. Die Entdeckung von Semmelweis, die zu sofortigen und weit verbreiteten Verbesserungen hätte führen können, wurde nicht weit verbreitet. Es müsste mehr Zeit vergehen und mehr Wissen angesammelt werden, bevor ein steiler Rückgang der Müttersterblichkeit erreicht werden könnte.

Wir haben mit dem Team von Kurz Gesagt und der Bill and Melinda Gates Foundation zusammengearbeitet, um diese Geschichte der Müttersterblichkeit in einem Video für das Torhüter-Event 2017 zu erzählen:

Welcher Anteil der Geburten wird von Gesundheitspersonal betreut?

Ein wichtiger Faktor für eine sichere Geburt für Mutter und Kind ist eine gute Beratung, Betreuung und Überwachung durch geschultes medizinisches Personal. Doch nicht alle Geburten werden dafür von Fachpersonal begleitet.

In der ersten Grafik sehen wir hier den Zusammenhang zwischen der Müttersterblichkeitsrate und dem Anteil der Geburten, die von qualifiziertem Gesundheitspersonal betreut werden. Hier sehen wir unten rechts einen starken Cluster: Das heißt, bei niedriger Müttersterblichkeit werden fast alle Geburten von Fachpersonal betreut. Wir sehen aber auch Länder mit deutlich geringerer Personalausstattung: Im Tschad beispielsweise wurde nur jede 5. Schwangerschaft mit geschultem Personal auf die Welt gebracht. Für Länder, in denen die Abdeckung durch das Gesundheitspersonal geringer war, sehen wir, dass die Müttersterblichkeit in der Regel viel wahrscheinlicher war.

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In der zweiten Grafik sehen wir die globale Erfassung des Anteils der Geburten, die von qualifiziertem Gesundheitspersonal betreut werden. Auch hier sehen wir, dass dies für die meisten Länder fast 100 % beträgt. Es gibt jedoch immer noch einige Länder, in denen der Zugang zur Gesundheitsversorgung sehr gering ist.

Sinkt die Müttersterblichkeit, wenn die Länder reicher werden?

Diese Grafik zeigt den Zusammenhang zwischen der Müttersterblichkeitsrate und dem durchschnittlichen Einkommen weltweit.

Wir sehen einen starken Zusammenhang: Die Müttersterblichkeitsrate ist in Ländern mit höherem Einkommen niedriger. Aber nicht jedes Land, das Wirtschaftswachstum erreichte, konnte auch die Müttersterblichkeit senken. Die große Streuung der Länder bei gegebenem Einkommensniveau macht deutlich, dass hier mehr als das Einkommen zählt: Auch Gesundheit und Ernährung spielen eine große Rolle.

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Müttersterblichkeit reduziert Bildung für Kinder

Für Kenia schätzen Evans und Miguel (2007)7, dass die Schulbeteiligung unmittelbar nach dem Tod eines Elternteils um 5,5 Prozentpunkte sinkt. Dieser Rückgang scheint auf den Tod der Mutter zurückzuführen zu sein: Der Rückgang der Schulbeteiligung nach dem Tod beträgt 9,3 Prozentpunkte und der Rückgang vor dem Tod beträgt 6,5 Prozentpunkte.

Beegle und Adhvaryu (2012) 8 stellen fest, dass in Tansania Kinder, die vor ihrem 15. Lebensjahr eine Mutter verlieren, im Durchschnitt ein Jahr weniger Schule besuchen als andere Kinder.

Gourlay et al (2014) 9 stellen fest, dass in Simbabwe weibliche Doppelwaisen (Mädchen, die beide Elternteile verloren haben) eine um 13 Prozentpunkte geringere Wahrscheinlichkeit haben, eine Schule zu besuchen als Nicht-Waisen.


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Frauen wollen Antworten

Bis ihre Geburt schrecklich lief, sagten viele Frauen gegenüber USA TODAY, sie hätten nie gewusst, dass verschiedene Krankenhäuser mit Geburtsnotfällen unterschiedlich umgehen.

Rachel Yencha, die nach der Geburt im Jahr 2015 fast verblutete, sagte, es wäre hilfreich gewesen, im Voraus zu wissen, ob Krankenhäuser die besten Sicherheitspraktiken befolgen.

Yencha, die jung und gesund war, wählte eine kleine Entbindungsklinik in der Nähe ihres Hauses in einem Vorort von Cleveland. Als es jedoch bei der Entbindung zu Komplikationen kam, musste sie in ein größeres Krankenhaus verlegt werden, das ihr Leben retten konnte.

&bdquoSelbst wenn Sie eine normale Schwangerschaft haben, möchten Sie, dass sie auf alles vorbereitet sind&ldquo, sagte sie.

Da es keine Anforderungen an US-amerikanische Entbindungskliniken gibt, Best Practices zu befolgen, weiß niemand, wie viele von ihnen alle empfohlenen Maßnahmen des AIM-Programms ergreifen.

&bdquoI don&rsquot habe ein gutes Gespür für den Anteil der Krankenhäuser. Es ist noch nicht riesig, aber es gewinnt schnell an Dynamik", sagte Dr. Barbara Levy, Vizepräsidentin für Gesundheitspolitik bei ACOG.

Selbst wenn Frauen und ihre Angehörigen die zu stellenden Fragen wüssten, stellte USA TODAY fest, dass es für sie fast unmöglich wäre, die Sicherheitsaufzeichnungen von Entbindungskliniken herauszufinden oder ob sie die besten Sicherheitspraktiken befolgen.

USA TODAY kontaktierte wiederholt 75 Krankenhäuser in 13 Bundesstaaten, um konkrete Antworten darauf zu erhalten, ob sie die empfohlenen Praktiken des AIM-Programms für Blutungen und Bluthochdruck befolgen.

Die Hälfte würde die Fragen beantworten.

Zu denjenigen, die sich weigerten, zu antworten, gehörte das Northside Hospital in Atlanta, eines der größten Geburtskliniken des Landes, das jährlich etwa 16.000 Geburten abwickelt. &bdquoDiese Chance müssen wir weitergeben. "Ich kann Ihnen nicht besorgen, was Sie brauchen", sagte die Krankenhaussprecherin Katherine Watson in einer E-Mail.

&bdquoWir lehnen eine Teilnahme respektvoll ab&rdquo, sagte Giselle Tiley, Sprecherin des Osceola Regional Medical Center in Kissimmee, Florida.

Sogar Krankenhäuser, die mit ihrer Expertise in Notfällen bei der Geburt prahlen, würden Fragen beantworten, ob sie die von AIM empfohlenen Sicherheitsmaßnahmen ergreifen.

&bdquoWir werden das weitergeben&rdquo Johnny Smith, ein Sprecher des St. Agnes Hospitals in Baltimore, sagte in einer E-Mail, nachdem ein Reporter das Krankenhaus und das übergeordnete Gesundheitssystem Ascension fast ein Dutzend Mal kontaktiert hatte. Auf seiner Website sagt das Krankenhaus: „Unser innovativer Ansatz bei geburtshilflichen Notfällen zeichnet uns aus.“

Die 37 Entbindungskliniken, die die Fragen von USA TODAY beantwortet haben, sagten, dass sie viele der Best Practices des AIM-Programms anwenden, um zu verhindern, dass Frauen verbluten. Aber mehr als 40 Prozent gaben zu, dass sie den Blutverlust nicht nach jeder Geburt quantifizierten, obwohl dies eine Eckpfeiler der Sicherheitspraxis war.

Wenn es darum ging, sicherzustellen, dass Frauen mit gefährlichen Blutdruckwerten innerhalb von 60 Minuten eine angemessene Behandlung erhielten, zeigten die Antworten der Krankenhäuser auch eine laxe Compliance. Von 31 Krankenhäusern, die angaben, eine 60-Minuten-Behandlungsrichtlinie zu befolgen, gaben nur neun an, zu verfolgen, wie oft Ärzte und Krankenschwestern tatsächlich rechtzeitig behandelt wurden.

Experten sagen, das langsame Tempo des Wandels liege vor allem daran, dass Ärzte und Krankenhäuser hierzulande einen großen Handlungsspielraum in der Medizin genießen. Wie sie Patienten behandeln, basiert oft auf dem, was die Anbieter vor Jahren oder Jahrzehnten zuvor in der medizinischen oder Krankenpflegeschule gelernt haben, sowie auf ihren individuellen Erfahrungen im Laufe der Zeit.

Wenn Forscher sicherere Wege der Patientenversorgung finden, gibt es keine Vorschriften, dass Anbieter diese Praktiken lesen oder befolgen. In der Geburtshilfe &ndash sowie in anderen Bereichen der Medizin &ndash kann es ein Jahrzehnt oder länger dauern, bis Best Practices von Gesundheitsdienstleistern weit verbreitet sind.

Das Ergebnis: Ein System, von dem Experten sagen, dass es Patienten versagt und zu unnötigen Todesfällen und Verletzungen führt.

In Ländern mit öffentlich finanzierten nationalen Gesundheitssystemen wie Großbritannien ist es einfacher, darauf zu bestehen, dass Krankenhäuser und Gesundheitsdienstleister die Standardsicherheitspraktiken befolgen, sagte Dr. James Martin Jr., Direktor für Mutter- und Fetalmedizin am Medical Center der University of Mississippi und ein ehemaliger Präsident von ACOG.

Martin und andere Experten sagten, dass dies ein Grund dafür ist, dass Frauen, die in Großbritannien gebären, mit einem Drittel der Rate an Geburtskomplikationen sterben wie hier.

Ohne ein zentralisiertes System wird die Reform erfordern, dass mehrere Einrichtungen auf Veränderungen bestehen: Krankenhausverwalter, Versicherungsunternehmen und andere, die für die Geburt zahlen, und Versicherer für Kunstfehler, die Ärzte gegen Klagen verteidigen, sagte Martin.

&bdquoWenn sie sagen: ‚Wir erwarten, dass Sie es so machen', müssen Sie einsteigen und dieses Sicherheitspaket verwenden &mldr es kann von diesem Standpunkt aus gesteuert werden&ldquo, sagte Martin.

Krankenhäuser müssen rechenschaftspflichtig sein und die Öffentlichkeit sollte in der Lage sein, die Rate der Geburtskomplikationen jedes Krankenhauses herauszufinden, sagte Helen Haskell, Präsidentin von Mothers Against Medical Error, einer gemeinnützigen Patientensicherheitsgruppe in South Carolina.

&bdquoWir legen großen Wert auf die Idee der freiwilligen Verbesserung und das reicht einfach nicht&ldquo, so Haskell. &bdquoDu musst Transparenz haben und du musst Regulierung haben.&rdquo

Bis dies geschieht, werden Frauen weiterhin geschädigt.

&bdquoSo viele davon sind vermeidbar&rdquo, sagte Monica Simpson, Geschäftsführerin von SisterSong, einer Gruppe aus Atlanta, die Teil der Black Mamas Matter Alliance ist, die auf nationale politische Diskussionen drängt. &bdquoIch denke, das Land sollte empört sein.&rdquo


Männliche/weibliche Unterschiede in der Lebenserwartung/Sterblichkeit

In den meisten Ländern sinken die Sterblichkeitsraten sowohl bei Männern als auch bei Frauen seit mehr als einem Jahrhundert stetig. Die Lebenserwartung von Männern ist in allen Ländern niedriger als die von Frauen (15, 16). Obwohl die Vorstellung, dass die Sterblichkeitsrate von Männern die der Frauen übersteigt, in den letzten Jahrzehnten routinemäßig beobachtet wurde, haben sich die Unterschiede zwischen den Sterblichkeitsraten von Männern und Frauen im 20. Jahrhundert erheblich verändert (12). Das Verhältnis der männlichen Sterblichkeitsraten im Verhältnis zu den weiblichen Sterblichkeitsraten ab dem mittleren Alter stieg während eines Großteils des Jahrhunderts in den meisten Industrieländern, für die zuverlässige Daten über einen langen Zeitraum vorliegen, deutlich an. Beltrán-Sánchez et al. untersuchten etwa 1600 Geburtsjahrgänge von Männern und Frauen der Geburtsjahrgänge 1800 bis 1935 in 13 Ländern und stellten fest, dass die Sterblichkeitsrate von Männern und Frauen im Alter von 45 bis 90 Jahren nach dieser Zeit für Kohorten, die bis 1880 geboren wurden, ungefähr gleich hoch waren, die männliche Sterblichkeitsrate im Vergleich zu Frauen stieg bei den über 45-Jährigen die Sterblichkeitsrate bei Männern im Alter in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts doppelt so hoch an (12). Diese langfristige Divergenz der Sterblichkeitsraten von Männern und Frauen resultierte aus der größeren Anfälligkeit von Männern für Herz-Kreislauf-Erkrankungen und der unterschiedlichen Aufnahme des Rauchens.

Während dieses Ergebnis die Bedeutung von Verhaltensänderungen bei der Erklärung von Zeitunterschieden in der Sterblichkeitsrate von Männern und Frauen hervorhob, deutete eine andere Studie darauf hin, dass die beobachtete Veränderung im Säuglingsalter nicht auf Verhaltensunterschiede zurückzuführen sein könnte (17). Diese Studie analysierte das Geschlechterverhältnis der Säuglingssterblichkeit in 15 Ländern im Zeitraum von 1751 bis 2004 und berichtete über deutliche Veränderungen des Geschlechterverhältnisses der Säuglingssterblichkeit, ein Alter, in dem die Auswirkungen von Verhaltensunterschieden minimal sein sollten. Als die Säuglingssterblichkeitsraten über zwei Jahrhunderte zurückgingen, stieg der Überschuss der männlichen Säuglingssterblichkeitsrate von nur 10 % im Jahr 1751 auf 㸰 % bis etwa 1970 seit 1970, und die männliche Benachteiligung ging in den meisten Ländern wieder auf ein niedrigeres Niveau zurück. Diese Veränderungen wurden sowohl der sich ändernden Bedeutung von Infektionskrankheiten bei männlichen und weiblichen Säuglingen als auch der Verbesserung der geburtshilflichen und neonatologischen Versorgung zugeschrieben.

In den letzten Jahren ist in einigen Ländern der Frauenvorteil bei der Lebenserwartung zurückgegangen. In den USA steht das sich ändernde Gefälle zwischen Männern und Frauen auch im Zusammenhang mit unterschiedlichen Veränderungen nach dem sozioökonomischen Status, mit besonders schlechten Leistungen bei Frauen mit niedrigerem sozioökonomischem Status (18). Der Unterschied in der Lebenserwartung bei der Geburt zwischen weißen Männern und Frauen ging von 7,4 Jahren längerem Leben für Frauen im Jahr 1980 auf 4,7 Jahre im Jahr 2013 zurück. 19). Trovato und Lalu führten eine ähnliche Konvergenz der Sterblichkeitsraten von Männern und Frauen in 38 Ländern über 20 Jahre auf das Niveau der sozialen und wirtschaftlichen Entwicklung einer Nation zurück (20). Auf der anderen Seite haben einige Studien die Bedeutung von Veränderungen im Gesundheitsverhalten hervorgehoben, beispielsweise die Auswirkungen des Rauchverhaltens bei Frauen auf die Muster der männlichen/weiblichen Sterblichkeitsunterschiede zwischen den Ländern und im Zeitverlauf (21). Eine auf die USA konzentrierte Analyse hat auch gezeigt, wie wichtig eine zunehmende Ähnlichkeit des Rauchens zwischen Männern und Frauen für die jüngste Konvergenz der Lebenserwartung nach Geschlecht ist (22).

Der Zusammenhang zwischen der Sterblichkeitsrate von Männern und Frauen hängt eindeutig von den epidemiologischen Umständen und Verhaltensunterschieden ab. Wenn die Sterblichkeit durch Infektionskrankheiten stärker gewichtet wird, sind die Sterblichkeitsraten von Männern und Frauen im Allgemeinen ähnlicher, und es gab historische Zeiten und geografische Orte, an denen die Lebenserwartung von Männern die der Frauen überstieg (14, 23). Abb. 2 zeigt Daten zur Lebenserwartung von Männern und Frauen für 198 Länder in den Jahren 2016 und 1960, um die Unterschiede zwischen der Lebenserwartung von Männern und Frauen in diesem fast 60-jährigen Zeitraum zu veranschaulichen. Die Lebenserwartung von Frauen übertrifft die der Männer im Jahr 2016 in allen Ländern, was daran zu erkennen ist, dass jeder Punkt über der Gleichheitslinie liegt (obere Grafik in Abb. 2), der durchschnittliche Unterschied über 198 Länder beträgt 4,85 Jahre. Das Defizit bei der Lebenserwartung der Männer ist von Land zu Land sehr unterschiedlich. Besonders groß ist das Geschlechtergefälle bei der Lebenserwartung in Osteuropa: 10,5 Jahre in Kasachstan, 8,44 in der Kirgisischen Republik, 8,12 in der Russischen Föderation und 8,0 in Estland. Andererseits ist der Unterschied in mehreren asiatischen Ländern gering: 0,22 auf den Malediven, 0,26 in Nepal und 0,37 in Pakistan. 1960 war die Lebenserwartung in allen Ländern niedriger, und der durchschnittliche Unterschied zwischen Männern und Frauen zwischen den Ländern betrug 3,76 Jahre. Die Lebenserwartung von Frauen war 1960 in drei Ländern (dh Indien, Iran und Irak) niedriger als die von Männern im Durchschnitt größer geworden und der Überlebensnachteil der Männer hat zugenommen. Es stimmt jedoch, dass in einigen einzelnen Ländern, einschließlich der USA, in letzter Zeit ein Rückgang des Unterschieds zwischen Männern und Frauen in der Lebenserwartung zu verzeichnen war.

Jeder Punkt steht für die Lebenserwartung von Männern und Frauen in einem einzelnen Land, die Linie zeigt die gleiche Lebenserwartung an. Datenquelle: The World Bank Life Expectancy at Birth, Male and Female (verfügbar unter https://data.worldbank.org/indicator/SP.DYN.LE00.IN).

Die Unterschiede zwischen den Ländern und die Veränderungen im Laufe der Zeit weisen eindeutig darauf hin, dass der Unterschied zwischen den Sterblichkeitsraten von Männern und Frauen in hohem Maße von den Lebensumständen der Menschen und den mit der Sterblichkeit zusammenhängenden epidemiologischen Zuständen wie Krankheitsdominanz, Infrastruktur des öffentlichen Gesundheitswesens und Gesundheitsversorgung abhängt Ressourcen. In der Zeit, in der sich die Sterblichkeitsrate von Männern und Frauen im reifen Alter auf doppelt so hohe Sterblichkeitsraten bei Männern verlagerte, verdrängten chronische Erkrankungen, insbesondere Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Krebserkrankungen, Infektionskrankheiten als Haupttodesursachen. Die Veränderung der relativen Sterblichkeitsrate von Männern und Frauen spiegelt jedoch nicht nur epidemiologische Veränderungen in der Verteilung der Todesursachen im Zeitverlauf wider, sondern auch unterschiedliche Verhaltensänderungen und Risikoexpositionen von Männern und Frauen (24).


Babyboom oder Fehlschlag?

Die Covid-Pandemie scheint einen Geburtsmangel verursacht zu haben. Wie haben Länder historisch gesehen auf sinkende Geburtenraten reagiert?

Als die Pandemie im März 2020 die Welt in den Lockdown schickte, witzelten viele Kommentatoren, dass neun Monate später ein Mini-Baby-Boom folgen würde. Die Realität sah ganz anders aus. Finanzielle Unsicherheit, erhöhte elterliche Verantwortung und Zukunftsängste sowie andere Schwierigkeiten veranlassten viele dazu, die Geburt eines Kindes zu verschieben oder darauf zu verzichten. In den USA rechnen Ökonomen in diesem Jahr nun mit 300.000 Geburten weniger, als man vor der Pandemie erwartet hätte.

Der demografische Wandel kann wirtschaftliche Folgen haben. Sinkende Geburtenraten bedeuten, dass letztendlich kleinere Generationen von Steuerzahlern dafür verantwortlich sein werden, größere Generationen von Rentnern zu unterstützen. Historisch betrachtet haben Regierungen daher eine sinkende Geburtenrate als existenzielle Bedrohung angesehen, die das Gespenst des Niedergangs oder des Aussterbens aufkommen lässt. Die Frage, wie direkte staatliche Maßnahmen eine höhere Geburtenrate begünstigen könnten, ist keine neue europäische Regierungen beschäftigen sich seit Jahrzehnten mit dieser Frage, allen voran Frankreich.

Frankreich war das erste Land in Europa, das einen demografischen Wandel durchlief, einen anhaltenden Rückgang sowohl der Sterblichkeits- als auch der Geburtenraten. Die meisten europäischen Staaten erlebten den Übergang allmählich, die Sterblichkeitsraten sanken im 18. und 19. Jahrhundert, doch blieben die Geburtenraten bis ungefähr Anfang des 20. Jahrhunderts hoch. Im Frankreich des 18. Jahrhunderts geschahen sie fast gleichzeitig. Infolgedessen warnten Demografen des 19. Jahrhunderts, dass die Bevölkerung Frankreichs im Gegensatz zum schnellen Wachstum seiner Nachbarn nur geringfügig zunimmt. Experten und Reformer interpretierten die Niederlage des Landes im Deutsch-Französischen Krieg von 1870/71 als Warnung vor dem, was einem „dekadenten“ Land auf dem Weg zur Entvölkerung passieren könnte.

Die Dringlichkeit der Krise verschärfte sich im letzten Jahrzehnt des Jahrhunderts, als die „russische Grippe“ die Sterblichkeitsrate kurzzeitig erhöhte. Diese Pandemie, die im Herbst 1889 begann und bis Anfang 1894 andauerte, tötete weltweit mindestens eine Million Menschen. In Frankreich, das bereits vor der Pandemie (aufgrund der niedrigen Geburtenrate des Landes) nur bescheidene jährliche Bevölkerungszuwächse verzeichnet hatte, wirkte der Ausbruch ernüchternd. Tatsächlich hatte die Zahl der Todesfälle in den Jahren 1890, 1891, 1892 und 1895 die Zahl der Geburten überschritten. Da die Zahl der Särge den Wiegen überstieg, verstärkte Frankreichs junge pro-natalistische Bewegung ihre Kampagne, forderte die Öffentlichkeit auf, mehr Babys zu bekommen, und setzte sich für Maßnahmen der Regierung ein. Es stellte Frankreichs bescheidene Bevölkerungszuwächse denen seiner Nachbarn gegenüber, indem es starke Bilder verwendete, die beispielsweise Frankreich als kleinen, gebrechlichen Mann neben einem großen, muskulösen Deutschland darstellten.

Historiker betrachten die Jahre nach dem Ersten Weltkrieg im Allgemeinen als den Moment, in dem französische Volksvertreter begannen, systematisch zu versuchen, die Bevölkerungsentwicklung zu beeinflussen. Nachdem Frankreich während des Konflikts verheerende Opferzahlen erlitten hatte, schienen die Aussichten für eine demografische Erholung schlecht. In den Zwischenkriegsjahren (1919-39) gab es zwar ein gewisses Bevölkerungswachstum, das jedoch hauptsächlich auf Zuwanderung und nicht auf einen Überschuss an Geburten über Sterbefälle zurückzuführen war. Das schleppende Wachstum gab der pro-natalen Rhetorik ein überzeugendes Gefühl der Dringlichkeit. Wie der pro-natalistische Führer Jacques Bertillon 1919 schrieb, wäre der Sieg Frankreichs im Jahr 1918 bedeutungslos, wenn die niedrige Geburtenrate das Land weiterhin anfällig für eine Invasion machen würde.

Als französische Politiker und Reformer versuchten, mehr Geburten zu fördern, mussten sie sich mit der Frage auseinandersetzen, warum die Geburtenrate von Anfang an niedrig war. Pro-Natalisten lieferten Erklärungen für den Trend zu Kleinfamilien, darunter den modernen Wunsch nach sozialer Mobilität, die Abwanderung aus ländlichen Dörfern in die Städte, das Steuer- und Erbrecht sowie die hohen Wohn- und Bildungskosten. Abgesehen von finanziellen und logistischen Hindernissen sahen sie eine viel heimtückischere Ursache. Viele Menschen, insbesondere Frauen, wollten einfach keine kinderreichen Familien.

Das Geschlecht hatte alles mit dieser Einschätzung zu tun. Pro-Natalisten behaupteten, dass die sinkenden Fruchtbarkeitsraten von Frauen symptomatisch für den Zusammenbruch der Familie und der Geschlechterrollen seien. Die Propaganda beschwor Bilder einer riesigen Epidemie moderner Frauen herauf, denen der Mutterinstinkt fehlte und die ein Leben in freiwilliger Sterilität wählten, da sie sich mehr darum kümmerten, eine modische Figur zu erhalten, als sich einer Familie zu widmen. Diese Bilder waren jedoch mehr Rhetorik als Realität. Die Daten deuten darauf hin, dass die meisten Frauen dieser Generation Mütter geworden sind, sie haben vielleicht kleinere Familien bevorzugt, aber sie haben sich nicht für ein kinderloses Leben entschieden.

Einige staatliche Maßnahmen in dieser Zeit zielten darauf ab, Frauen die Wahl kleinerer Familien zu erschweren. Dazu gehörten zwei 1920 verabschiedete Gesetze: Das eine macht den Verkauf oder die Verteilung von Verhütungsmitteln oder Informationen illegal, das andere stärkt das bestehende Gesetz zur Bestrafung illegaler Abtreibungen. Es gab auch einen starken Druck, Familien mit Kindern eine Reihe von finanziellen Vorteilen und Belohnungen, wie z. B. Zulagen, anzubieten. Dies sollte unter anderem Anreize für mehr Geburten schaffen und die Unterstützung größerer Familien erleichtern. Es ging auch darum, die Bevölkerung zu ermutigen, den Prozess der Produktion und Erziehung der nächsten Generation von Soldaten, Arbeitern und Müttern als kollektive Verantwortung zu sehen. Diese Propaganda machte deutlich, dass diejenigen, die sich für wenige oder keine Kinder entschieden – und dies wurde normalerweise als Wahl dargestellt – helfen müssen, die Kinder von produktiveren Haushalten zu unterstützen. Es zeigte erschöpfte Eltern, die große Familien unter erbärmlichen Bedingungen großziehen, während kinderlose Paare im Luxus lebten, eine Ungerechtigkeit, die nur durch Familienleistungen korrigiert werden konnte.

In den folgenden Jahrzehnten erweiterte die französische Regierung viele dieser pro-natalistischen Leistungen und führte neue ein. Die Geschichte der Demografiepolitik in Frankreich wirft natürlich die Frage auf, wie effektiv solche Maßnahmen sein können. Nach dem Zweiten Weltkrieg waren die Familienzulagen beispielsweise großzügig, für einkommensschwache Familien mit vielen Kindern manchmal sogar ein ganzes Zweiteinkommen. Dieser Vorteil wurde als Erfolg gelobt und als Beitrag zum französischen Babyboom der Nachkriegszeit anerkannt. In einer Umfrage von 1950 stimmten beispielsweise 97 Prozent der Befragten zu, dass Familienbeihilfen eine höhere Geburtenrate begünstigten. Wissenschaftler sind jedoch nicht davon überzeugt, dass diese Vorteile tatsächlich den französischen Babyboom der Nachkriegszeit erklären. Ähnliche demografische Phänomene wurden nach dem Krieg in den meisten westlichen Ländern verzeichnet, auch in Ländern wie den USA, die keine pro-natalistische Strategie verfolgten. Bezeichnenderweise gab es zwar relativ großzügige Familienleistungen über die 1960er Jahre hinaus, Frankreichs Babyboom der Nachkriegszeit jedoch nicht.

Wie in den USA hat sich auch in Frankreich die Pandemie nun beschleunigt, was bereits ein Abwärtstrend war.Im Januar 2021, neun Monate nach Beginn der Pandemie, verzeichnete Frankreich einen Geburtenrückgang von 13 Prozent. Frühe Vorhersagen, dass Paare, die zusammen Schutz suchen, einen französischen Covid-Babyboom auslösen würden, haben sich nicht bewahrheitet.

Margaret Andersen ist Associate Professor für Geschichte an der University of Tennessee.


Die USA haben endlich bessere Daten zur Müttersterblichkeit. Noch immer ergeht es schwarzen Müttern am schlimmsten.

Zum ersten Mal verfügen die Vereinigten Staaten über standardisierte Daten zur Müttersterblichkeit aus allen 50 Bundesstaaten – ein erster Schritt zur Identifizierung von Möglichkeiten zur Reduzierung schwangerschaftsbedingter Todesfälle im ganzen Land, sagen Experten.

Die am Donnerstag vom National Center for Health Statistics veröffentlichten Daten zeigen, dass die nationale Müttersterblichkeitsrate – durch Schwangerschaft verursachte oder verschlimmerte Todesfälle – im Jahr 2018 schätzungsweise 17,4 Müttersterblichkeiten pro 100.000 Lebendgeburten betrug, als 658 Frauen starben.

Die neuen Statistiken ähneln den Zahlen der Centers for Disease Control and Prevention, der Dachagentur des National Center for Health Statistics. Die CDC hat herausgefunden, dass jedes Jahr etwa 700 Frauen an Komplikationen im Zusammenhang mit Schwangerschaft oder Geburt sterben.

Was die neuen Daten unterscheidet, ist der Grad an Sicherheit, mit dem Forscher sie für richtig halten: Im Jahr 2003 empfahl das National Center for Health Statistics allen Bundesstaaten, ein standardisiertes Kontrollkästchen für Müttersterblichkeit hinzuzufügen, nachdem Forscher festgestellt hatten, dass viele von ihnen nicht kodiert waren richtig, was dazu führt, dass einige zu wenig und andere zu oft gemeldet werden.

„Dadurch war es unmöglich, einen Trend auf nationaler Ebene zu erkennen“, sagte Bob Anderson, Leiter der Abteilung Sterblichkeitsstatistik am National Center for Health Statistics.

Es ist eine kritische Statistik, um richtig zu liegen, fügte Anderson hinzu.

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"Die Müttersterblichkeit ist ein wichtiger Indikator für die Gesundheit einer Nation", sagte er. "Dies sind Todesfälle, die fast vollständig vermeidbar sind, und dies sind Todesfälle, die zu einem Zeitpunkt auftreten, bei dem es um die Geburt und nicht um den Tod geht. Daher ist es besonders ergreifend, wenn eine Mutter bei der Geburt stirbt."

Aufgrund von Einschränkungen bei der Finanzierung und den Grenzen der Technologie und der staatlichen Gesetze hatten alle Staaten erst 2017 das standardisierte Kontrollkästchen für die Müttersterblichkeit in ihre lebenswichtigen Registrierungssysteme aufgenommen. (Kalifornien ist der letzte Staat, der dies getan hat. Es hat ein anderes Kontrollkästchen implementiert, das für die Zwecke des Berichts des National Center for Health Statistics verwendet werden konnte, sagte Anderson, aber es wird später in diesem Jahr auf das standardisierte Kontrollkästchen umgestellt.)

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Mit der neuen Kodierungsmethode fanden die Forscher heraus, dass von den 658 Frauen, die 2018 an mütterlichen Ursachen starben, schwarzen Frauen am schlimmsten erging und sie 2½-mal häufiger starben als weiße Frauen (37,1 gegenüber 14,7 Todesfällen pro 100.000 Lebendgeburten), während hispanische Frauen hatten die niedrigste Müttersterblichkeitsrate, 11,8 Todesfälle pro 100.000 Lebendgeburten.

Schwarze Frauen haben in der Vergangenheit die höchste Müttersterblichkeitsrate. Die Forscher haben keine eindeutige Erklärung, aber sie vermuten eine Kombination aus institutionellem Rassismus in Gesellschaft und Gesundheitssystem sowie einer erhöhten Anfälligkeit schwarzer Frauen für bestimmte Gesundheitszustände wie Fettleibigkeit und Bluthochdruck. Schwarze Frauen haben auch seltener Zugang zu einer hochwertigen Schwangerschaftsvorsorge.

Zahlen aus dem Schwangerschaftssterblichkeitsüberwachungssystem der CDC zeigen, dass schwarze Mütter in diesem Datensatz von 2007 bis 2016 3,2-mal so häufig starben wie weiße Mütter in diesem Datensatz, hispanische Mütter hatten mit 11,5 schwangerschaftsbedingten Todesfällen pro 100.000 Lebendgeburten auch die niedrigste Rate , etwas weniger als die Rate weißer Frauen von 12,7 schwangerschaftsbedingten Todesfällen pro 100.000 Lebendgeburten.

Die beiden Datensätze verwenden leicht unterschiedliche Methoden: Das Schwangerschaftssterblichkeitsüberwachungssystem der CDC definiert einen schwangerschaftsbedingten Tod als innerhalb eines Jahres nach der Schwangerschaft, während das National Center for Health Statistics die Definition der Weltgesundheitsorganisation von 42 Tagen innerhalb der Schwangerschaft verwendet.

Während die Daten des National Center for Health Statistics die neuesten sind, warnte Anderson davor, dass sie nur einen ersten Blick auf die Müttersterblichkeit im Jahr 2018 darstellen und auch mit den Änderungen nicht garantiert werden können, dass sie zu 100 Prozent zuverlässig sind. Er sagte, dass das System zur Überwachung der Schwangerschaftssterblichkeit in Zukunft voraussichtlich tiefer in die Daten eintauchen werde.

Unabhängig davon, sagte er, bekräftigen die neuen Informationen, was Frauengesundheitsschützer bereits als Krise bezeichnet haben: die hohe Rate, mit der schwarze Mütter während oder nach der Geburt sterben.

„Ich glaube nicht, dass es so wichtig ist, sich auf die genauen Zahlen zu konzentrieren. Wichtig ist, dass schwarze Frauen eine viel höhere Müttersterblichkeitsrate haben als weiße Frauen.“

"Das ist wirklich das Mitnehmen", sagte Anderson. "Ich glaube nicht, dass es so wichtig ist, sich auf die genauen Zahlen zu konzentrieren. Wichtig ist, dass schwarze Frauen eine viel höhere Müttersterblichkeitsrate haben als weiße Frauen."

Der Bericht hat die Todesfälle durch andere Rassen nicht aufgeschlüsselt.

Dennoch begrüßten Befürworter die neuen Daten als wichtigen Schritt.

"Wir müssen das Problem verstehen, um es zu lösen", sagte Monifa Bandele, Senior Vice President von MomsRising, einer gemeinnützigen Organisation, die sich für die Rechte von Müttern und anderen Frauen einsetzt. „Und wir hatten nie konsistente Daten, also gab es wirklich keine Möglichkeit, zu quantifizieren, was passierte. Aber aus den Daten, die wir bekamen, wussten wir, dass es eine Krise gibt.“

"Wir müssen das Problem verstehen, um es zu lösen."

Sie und andere sagten, sie hofften, dass genauere Daten zu neuen Richtlinien führen könnten, die vermeidbare Todesfälle reduzieren und die Rassenunterschiede bei der Müttersterblichkeit beseitigen würden.

„Die Daten des NCHS spiegeln das Ausmaß der Herausforderungen im Bereich der öffentlichen Gesundheit wider, denen wir gegenüberstehen“, sagte Dr. Maureen Phipps, Geschäftsführerin des American College of Obstetricians and Gynecologists, der landesweit führenden Gruppe von Ärzten im Gesundheitswesen, in einer Erklärung. "Der Zugang zu zuverlässigen, konsistenten Daten Jahr für Jahr ist entscheidend, um Benchmarks zu erstellen, Ziele zu setzen und Fortschritte bei der Verbesserung der Ergebnisse zu messen."

Elizabeth Chuck ist Reporterin für NBC News, die sich auf Gesundheit und psychische Gesundheit konzentriert, insbesondere auf Themen, die Frauen und Kinder betreffen.


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