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Ist Zittern eine vorteilhafte Reaktion in Angstphasen?

Ist Zittern eine vorteilhafte Reaktion in Angstphasen?



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Ursprünglich hatte ich geplant, zu fragen, ob in dem populären Satz "vor Angst zittern" eine biologische Wahrheit steckt. Nach einigem googeln scheint es jedoch noch viel mehr zu geben medizinisch Bezug auf Zittern als Folge von Angst (1) (obwohl ich mir den Unterschied als ziemlich gering vorstellen würde).

Nach ungefähr einer Stunde vergeblichen Suchens fragte ich mich, ob es sich um ein Phänomen handelt, das nur in der Literatur geschaffen wurde (z Zittern vor Prüfungen, Vorstellungsgesprächen oder anderen Hochdrucksituationen - das kann ich selbst bestätigen!

Dies hat jedoch den biologischen Zweck der Frage nicht wirklich geändert - hat das Zittern in einer Kampf- oder Fluchtsituation einen Vorteil oder ist es eher eine Nebenwirkung der Freisetzung von Adrenalin oder einer anderen chemischen Reaktion? Ich habe Probleme, weil ich mir nur vorstellen kann, dass es ein echter Nachteil ist (denken Sie zum Beispiel an einen Organismus, der sich vor einem Raubtier versteckt - unkontrollierte Bewegung in einer Stresssituation kann nicht von Vorteil sein), also sehe ich nur, dass das Zittern zusammenhängen muss zu etwas, das ist ein klarer Vorteil in einer hohen Stresssituation. Was würde das sein?


Einige Annahmen in der Frage.

In Ihrer Frage gibt es eine implizite Annahme, die ich nicht für richtig halte: Sie gehen davon aus jede Reaktion des menschlichen Organismus auf Stress (ersetzen wir in Ihrer Frage "Angst" durch "Stress") ist eine physiologische Reaktion, das heißt, diese Reaktion hilft dem Organismus irgendwie, die Stresssituation zu überwinden. Aus medizinischer Sicht kann die Reaktion auf jede äußere Einwirkung sein:

  1. physiologische (d. h. diejenige, die erwartet und als "gut" angesehen wird, die dem Organismus hilft, sich an diese Aktion anzupassen).
  2. pathophysiologisch:

    • als Nebenwirkung einer physiologischen Reaktion
    • als Folge einer Überlastung und Erschöpfung des Nervensystems/Humorsystems
    • als Reaktion auf unbekannte Aktion
    • als Reaktion auf etwas, das mit einer bekannten Handlung verwechselt wird, die tatsächlich etwas anderes ist

Mechanismen des Tremors.

Aus mechanischer Sicht besteht unser Körper aus Dutzenden von Gelenken, die absolut nicht fixiert sind und von zwei (Bewegung in einer Ebene) bis drei (für freie Bewegung in 3D, z Freiheit.

Um eine bestimmte Haltung aufrechtzuerhalten, sind unsere Gelenke mit antagonistischen Muskeln ausgestattet: Muskeln, die das Gelenk in die entgegengesetzte Richtung bewegen. Die Muskeln sind wiederum konstruktionsbedingt sehr schlecht an isotonische Aktionen angepasst. Das bedeutet im Grunde, dass sie den gleichen Druck nicht lange halten können und der einzige Weg, eine feste Haltung für den ganzen Körper zu erreichen, darin besteht, wiederholte Impulse an antagonistische Muskeln zu senden, damit keiner von ihnen tatsächlich gewinnt.

Normalerweise sind die Impulse sehr kurz und häufig. Sie müssen auch synchron und phasenverschoben kommen, d. h. immer wenn ein Muskel kontrahiert, sollte sich sein Antagonist erweitern und umgekehrt, damit kein Muskelriss durch gleichzeitige Kontraktion zweier gegenüberliegender Muskeln stattfindet. Diese Synchronie erklärt ein sehr subtiles Zittern des Körpers, das bei gesunden Menschen mit bloßem Auge kaum zu sehen ist. Dieses Zittern nennt man auch physiologisches Zittern um zu kennzeichnen, dass es normal ist, z.B. physiologisch.

Es gibt zwei Möglichkeiten, wie sich dieses Zittern verstärken kann, so dass es sichtbar und spürbar wird:

  1. Aufgrund einer gestörten Synchronisation zwischen den Impulsen, die an die antagonistischen Muskeln gesendet werden. Da diese Impulse in Nervenzentren des Hirnstamms erzeugt werden, führt die Beeinträchtigung dieser Impulse (bei der Parkinson-Krankheit) oder eine hemmende Eingabe in sie (wie bei Erkrankungen des Kleinhirns) zu einer Desynchronisation dieser Impulse, die Frequenz sinkt, während die Amplitude möglicherweise erhöhen, wodurch das Zittern sichtbar wird.

  2. Aufgrund der abgeschwächten Zellempfindlichkeit gegenüber den eingehenden Impulsen. Dies geschieht, wenn die Muskelzellen auf die normalen Impulse überreagieren und mit längerer Kontraktion reagieren (gefolgt von einer längeren Refraktärzeit, wenn sie auf keinen Impuls mehr reagieren können, wodurch häufige Impulse ausbleiben und die effektive Frequenz reduziert wird). Diese werden hauptsächlich durch spezielle Stoffwechselveränderungen innerhalb und in der Nähe der Muskelzellen verursacht.

Die häufigste Stoffwechselveränderung innerhalb der Zelle ist entweder die erhöhte Calciumkonzentration in den Muskelzellen, die zu einer viel stärkeren Kontraktion führt, oder eine erhöhte Empfindlichkeit für Calcium (über Ca- und Ryanodin-Rezeptoren), die zu einem viel abrupteren Anstieg der Calciumkonzentration in den Zellen führt und zu das gleiche.

Der Grund für die Zunahme von Ca in den Zellen könnte die Aufnahme einiger bekannter Kalzium-Befreier sein, wie Koffein, eine erhöhte Konzentration der humoralen Faktoren, die Ca als zweiten Botenstoff verwenden, wie Adrenalin, Insulin, Schilddrüsenfaktoren usw. Diese können wiederum sein: unter bestimmten Stressbedingungen, bei künstlichem oder vorübergehend niedrigem Zuckerspiegel und anderen Faktoren freigesetzt.

Zittern als Reaktion auf Stress.

Das Zittern, oder in medizinischer Hinsicht Zittern, kann aufgrund der folgenden Mechanismen auftreten:

  1. Massive Adrenalinausschüttung während des Stresses: sowohl direkt über die Adrenalinrezeptoren als auch indirekt durch Hervorrufen einer temporalen Hyperglykämie über die metabolischen Adrenalinrezeptoren. Die Wirkung von Adrenalin wird auch durch die gleichzeitige Freisetzung von Kortikosteroiden verstärkt.

  2. (Muss weniger wahrscheinlich bei Angst, kann jedoch in vielen anderen Fällen häufig vorkommen) Überlastung der hypothalamischen/amygdalischen/Hirnstammstrukturen, die für die Stressreaktion verantwortlich sind, mit wahrscheinlicher Schwächung der tiefen Kerne, die die Körperhaltung und die Muskelkontraktion kontrollieren.

Abschluss.

Wie Sie sehen, ist der Tremor also eher eine pathophysiologische Reaktion, wenn er als Reaktion auf Stress auftritt, eine Nebenwirkungsmanifestation aufgrund eines akuten zeitlichen Anstiegs der Adrenalinkonzentration im Blut. Komischerweise wird genau dieser Tremor in der medizinischen Literatur als "physiologischer Tremor" bezeichnet, da diese Art von Tremor nicht auf eine ZNS- oder endokrine Störung hinweist, die für andere Arten von Tremor (Haltung, Absicht usw.) .


Anzeichen von Angst

Jeder wird manchmal ängstlich, sei es als Reaktion auf etwas Realitätsbasiertes – wie die Möglichkeit, ernsthaft an COVID-19 zu erkranken – oder etwas völlig Eingebildetes, wie die Möglichkeit des finanziellen Ruins, wenn es gut geht. Doch die Reaktionen sind meist nur von kurzer Dauer. Angst soll Sie schützen, und das System ist manipuliert, um auf der Seite des Überlebens zu irren. Angst wird als Störung angesehen, wenn die Sorge intensiver ist, als es eine Situation rechtfertigt, sie über Wochen oder Monate andauert, die Gedanken der Sorge schwer zu kontrollieren sind und die Alltagsfunktionen beeinträchtigen. Bei einer generalisierten Angststörung können sich die Sorgen auf jeden der Hauptbereiche der Lebensumstände konzentrieren – Gesundheit, Arbeit oder Familie – oder kleinere Angelegenheiten.

Angst hat zwei grundlegende Komponenten: Es gibt eine kognitive Belastung durch Sorgen oder die ängstliche Erwartung eines schlechten Ergebnisses. Und es gibt körperliche Symptome, insbesondere Unruhe und Nervosität, Muskelverspannungen, Schlafstörungen und Konzentrationsschwierigkeiten. Wie Depressionen kann sich Angst in vielen Systemen des Körpers bemerkbar machen – die Verdauung stören, den Herzschlag beschleunigen, in den Ohren klingeln. Mehr Frauen als Männer erleben Angst um den Faktor zwei zu eins. Im Laufe ihres Lebens haben Amerikaner eine Wahrscheinlichkeit von 10 Prozent, Angstzustände zu entwickeln. Aber die Raten der Erkrankung sind in den letzten zehn Jahren rapide gestiegen. Das mittlere Erkrankungsalter liegt bei 31. Studien zeigen, dass in Europa und in China die Wahrscheinlichkeit, eine generalisierte Angst zu entwickeln, bei weniger als 6 Prozent liegt.

Auf dieser Seite

  • Ist Angst im Geist oder im Körper?
  • In welchem ​​Alter sind Menschen am wahrscheinlichsten von Angstzuständen betroffen?
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  • Was bedeutet es, klinische Angst zu haben?
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  • Warum zittert mein Körper?
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  • Ist Angst dasselbe wie Angst?
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  • Warum interessiere ich mich nicht für Sex?
  • Bekommen Kinder Angst?

Wie ist es, eine Panikstörung zu haben?

„Eines Tages überfiel mich ohne Vorwarnung oder Grund ein Gefühl schrecklicher Angst. Ich hatte das Gefühl, nicht genug Luft zu bekommen, egal wie schwer ich atmete. Mein Herz pochte aus meiner Brust und ich dachte, ich könnte sterben. Ich schwitzte und mir wurde schwindelig. Ich hatte das Gefühl, keine Kontrolle über diese Gefühle zu haben und als würde ich ertrinken und nicht klar denken.

„Nach einer gefühlten Ewigkeit verlangsamte sich mein Atem und ich ließ schließlich die Angst und meine rasenden Gedanken los, aber ich war total ausgelaugt und erschöpft. Diese Anfälle traten alle paar Wochen auf und ich dachte, ich würde den Verstand verlieren. Mein Freund sah, wie ich zu kämpfen hatte und sagte mir, ich solle meinen Arzt um Hilfe rufen.“


Es sollte auch beachtet werden, dass Muskelzuckungen keine stressigen Gedanken, Gefühle oder Ereignisse erfordern, um auftreten zu können. Viele Menschen stellen fest, dass ihre Muskeln auch in Zeiten zucken, in denen die Person keine anderen spürbaren Angstsymptome verspürt.

Im Guten wie im Schlechten ist es wirklich möglich, viele Anzeichen und Symptome von Angstzuständen - wie Muskelzuckungen - zu erleben, selbst wenn Sie sich im Moment nicht ängstlich fühlen. Langfristiger Stress beeinflusst die Funktionsweise Ihres Körpers, und in vielen Fällen werden Sie feststellen, dass sich Ihre Angst immer noch manifestiert, auch wenn Sie sich nicht ängstlich fühlen.


Einführung

Angststörungen sind die häufigsten psychiatrischen Erkrankungen und gehen mit einer hohen Krankheitslast einher. 1-3 Mit einer 12-Monats-Prävalenz von 10,3 % sind spezifische (isolierte) Phobien die häufigsten Angststörungen, 4 obwohl Personen mit isolierten Phobien selten in Behandlung gehen. Panikstörung mit oder ohne Agoraphobie (PDA) ist die zweithäufigste Form mit einer Prävalenz von 6,0 %, gefolgt von der sozialen Angststörung (SAD, auch soziale Phobie 2,7 %) und der generalisierten Angststörung (GAD 2,2 %). Ob diese Erkrankungen in den letzten Jahrzehnten häufiger geworden sind, ist nicht belegt. 5,6 Bei Frauen ist die Wahrscheinlichkeit einer Angststörung 1,5- bis zweimal höher als bei Männern. 7

Das Erkrankungsalter für Angststörungen unterscheidet sich zwischen den Störungen. Trennungsangststörung und spezifische Phobie beginnen in der Kindheit mit einem medianen Erkrankungsalter von 7 Jahren, gefolgt von SAD (13 Jahre), Agoraphobie ohne Panikattacken (20 Jahre) und Panikstörung (24 Jahre). 8 GAD kann sogar später im Leben beginnen. Angststörungen neigen dazu, einen chronischen Verlauf zu nehmen, wobei die Symptome bei GAD und PDA 9 in ihrer Schwere zwischen Phasen des Rückfalls und der Remission schwanken und bei SAD einen chronischeren Verlauf haben. Ab dem 50. Lebensjahr wurde in epidemiologischen Studien ein deutlicher Rückgang der Prävalenz von Angststörungen beobachtet. 8,10-12 GAD ist die einzige Angststörung, die bei Menschen ab 50 Jahren noch häufig auftritt.

Die gegenwärtige Konzeptualisierung der Ätiologie von Angststörungen beinhaltet ein Zusammenspiel psychosozialer Faktoren, zB Kindheitserschwernisse, Stress oder Traumata, und eine genetische Vulnerabilität, die sich in neurobiologischen und neuropsychologischen Dysfunktionen manifestiert. Die Evidenz für potenzielle Biomarker für Angststörungen in den Bereichen Neuroimaging, Genetik, Neurochemie, Neurophysiologie und Neurokognition wurde in zwei aktuellen Konsensuspapieren zusammengefasst. 13,14 Trotz umfassender und qualitativ hochwertiger neurobiologischer Forschung auf dem Gebiet der Angststörungen weisen diese Übersichtsarbeiten darauf hin, dass spezifische Biomarker für Angststörungen noch identifiziert werden müssen. Daher ist es schwierig, Empfehlungen für spezifische Biomarker (z. B. genetische Polymorphismen) zu geben, die helfen könnten, Risikopersonen für eine Angststörung zu identifizieren.

Zwangsstörung (OCD) und posttraumatische Belastungsstörung (PTSD) wurden früher zu den Angststörungen gezählt, sind jetzt aber in anderen Kapiteln der fünften Auflage des Diagnostisches und Statistisches Handbuch für psychische Störungen (DSM-5). Daher werden Zwangsstörungen und PTSD in diesem Review nicht diskutiert.


Panikattacke

Eine Panikattacke ist eine Phase intensiven, oft vorübergehend behindernden Gefühls extremer Angst oder psychischer Belastung, die typischerweise abrupt einsetzt.

Obwohl es für den Betroffenen oft ein rein erschreckendes Gefühl ist, sind Panikattacken tatsächlich eine evolutionäre Körperreaktion, die oft als Kampf-oder-Flucht-Reaktion bekannt ist.

Zu den Symptomen können Zittern, Kurzatmigkeit, Herzklopfen, Brustschmerzen (oder Engegefühl in der Brust), Schwitzen, Übelkeit, Schwindel (oder leichter Schwindel), Hyperventilation, Parästhesien (Kribbeln), Erbrechen und Erstickungs- oder Erstickungsgefühle gehören.

Während einer Panikattacke schüttet der Körper typischerweise große Mengen Adrenalin in den Blutkreislauf aus.

Viele Menschen, die zum ersten Mal an einer Panikattacke leiden, glauben, dass sie sterben oder verrückt werden.

Es ist ein Gefühl, das erst nach einem Anfall beschrieben werden kann.

Viele sagen oft, Panikattacken seien eine der beängstigendsten Erfahrungen in ihrem Leben.

Wiederholte und scheinbar unprovozierte Panikattacken können ein Zeichen für eine Panikstörung sein, aber Panikattacken werden auch mit anderen Angststörungen in Verbindung gebracht.

Zum Beispiel können Menschen, die an Phobien leiden, Panikattacken bekommen, wenn sie bestimmten Auslösern ausgesetzt sind.

Menschen mit Panikstörung können oft mit einer Therapie und/oder angstlösenden/depressiven Medikamenten behandelt werden.


Prävalenz der Panikstörung

Panikstörung betrifft jedes Jahr 2-3% der Menschen in den Vereinigten Staaten und Europa, mit unterschiedlichen Raten je nach Rasse und ethnischer Zugehörigkeit. Im Durchschnitt leiden die indianischen Ureinwohner häufiger unter Panikstörungen als nicht-lateinamerikanische weiße Amerikaner. Im Gegensatz dazu erleben Afroamerikaner, Latinos, karibische Schwarze und asiatische Amerikaner die Störung alle mit geringeren Raten als nicht-lateinamerikanische weiße Amerikaner. Darüber hinaus ist bekannt, dass die Wahrscheinlichkeit einer Panikstörung bei Frauen doppelt so hoch ist wie bei Männern (Asnaani, Gutner, Hinton & Hofmann, 2009 McLean, Asnaani, Litz & Hofmann, 2011). Es wurde eine Reihe von Faktoren (z. B. biologische Einflüsse, Temperament, Belastung durch Stressoren und Traumata, kognitive Faktoren und Umweltfaktoren) identifiziert, die möglicherweise geschlechtsspezifische Unterschiede bei der Häufigkeit von Panikstörungen beeinflussen (McLean & Anderson, 2009). Es wurde jedoch keine einzige Theorie festgelegt, sodass der zugrunde liegende Grund für die geschlechtsspezifischen Unterschiede in den Raten von Panikstörungen unbekannt bleibt.

Der typische Verlauf einer Panikstörung beginnt in der Adoleszenz und erreicht seinen Höhepunkt in den frühen bis mittleren Zwanzigern, wobei die Symptome selten bei Kindern unter 14 Jahren oder bei älteren Erwachsenen über 64 Jahren auftreten (Kessler et al., 2012). Betreuer können bei Jugendlichen nach Symptomen von Panikattacken suchen, gefolgt von bemerkenswerten Verhaltensänderungen (z. B. Vermeidung starker körperlicher Empfindungen), um möglicherweise den Beginn einer Panikstörung zu erkennen. Eine Panikstörung entwickelt sich am wahrscheinlichsten im Alter von 20 bis 24 Jahren, und obwohl Frauen häufiger an einer Panikstörung leiden, gibt es keine signifikanten Geschlechtsunterschiede in der Darstellung der Störung (McLean et al., 2011).


Der Einfluss nachteiliger und vorteilhafter Kindheitserfahrungen während der Adoleszenz auf die Gesundheit junger Erwachsener

Die Forschung zeigt, dass unerwünschte Kindheitserlebnisse (ACEs) zu einer schlechteren Gesundheit von Erwachsenen führen können, aber weniger bekannt ist, wie vorteilhafte Kindheitserlebnisse (Gegen-ACEs) die negativen Auswirkungen von ACEs, insbesondere im jungen Erwachsenenalter, neutralisieren können.

Zweck

Wir untersuchten die unabhängigen Beiträge von unerwünschten Kindheitserfahrungen (ACEs) und vorteilhaften Kindheitserfahrungen (Gegen-ACEs), die während der Adoleszenz auftreten, auf fünf Gesundheitsindikatoren junger Erwachsener: Depression, Angst, riskantes Sexualverhalten, Drogenmissbrauch und positives Körperbild.

Teilnehmer und Einstellung

Die Stichprobe umfasste 489 Jugendliche aus einer großen Stadt im Nordwesten der USA, die zu Studienbeginn 10–13 Jahre alt waren (51 % weiblich).

Methoden

Die Erhebungsdaten des Flourishing Families Project wurden für diese Sekundäranalyse unter Verwendung von Strukturgleichungsmodellen verwendet. Jugendliche und ihre Eltern nahmen an einer jährlichen Umfrage teil. ACEs und Counter-ACEs wurden in den ersten fünf Jahren der Studie gemessen. Die fünf Gesundheitsindikatoren wurden in Welle 10 gemessen, als die Teilnehmer 20–23 Jahre alt waren.

Ergebnisse

Die Teilnehmer hatten im Durchschnitt 2,7 ACEs und 8,2 Counter-ACEs. Wenn sowohl ACEs als auch Gegen-ACEs in das Modell einbezogen wurden, sagten ACEs keinen der Gesundheitsindikatoren vorher und Gegen-ACEs sagten weniger riskantes Geschlecht voraus (-.12, P < .05), Drogenmissbrauch (-.12, P < .05), Depression (-.11, P < 0,05) und ein positiveres Körperbild (0,15, P < .01). Ein höheres Verhältnis von Gegen-ACEs zu ACEs hatte einen besonders starken Effekt auf die Verbesserung der Gesundheit junger Erwachsener.

Schlussfolgerungen

Gegen-ACEs, die in der Adoleszenz auftreten, können die negativen Auswirkungen von ACEs auf die Gesundheit junger Erwachsener verringern und unabhängig zu einer besseren Gesundheit beitragen.


Wie fühlt sich eine Panikattacke an?

Dein Herz rast, es ist schwer zu atmen und du kannst nicht klar denken – es könnte die intensive Angst und Angst einer Panikattacke sein.

Panikattacken – intensive Episoden von psychischen und körperlichen Symptomen – können jeden treffen. Wenn Sie jemals einen erlebt haben, sind Sie nicht allein.

Mindestens 13,2% der Menschen weltweit und 23% in den Vereinigten Staaten werden im Laufe ihres Lebens mindestens eine Panikattacke erleben.

Diese Panikepisoden können direkt auf etwas Schockierendes oder Beängstigendes reagieren, aber sie können auch ohne ersichtlichen Grund auftreten. Verständlicherweise können sie sich durch die Plötzlichkeit und den Mangel an Kontrolle überwältigend und beängstigend fühlen.

Für viele Menschen können Panikattacken ein einmaliges Ereignis sein. Für andere kann es eine wiederkehrende Sache sein. Dies geschieht normalerweise im Zusammenhang mit einer psychischen Erkrankung, die Sie anfälliger für wiederholte Panikattacken machen kann.

Der erste Schritt zur Bewältigung von Panikattacken – ob gelegentlich oder häufig – besteht darin, sie und ihre Gefühle zu verstehen.

Eine Panikattacke ist eine Episode plötzlicher Angst mit einer übertriebenen körperlichen Reaktion auf eine Bedrohung oder Gefahr – ob real oder wahrgenommen.

Dieser plötzliche Anstieg intensiver Angst oder Angst führt zu spezifischen physischen und psychischen Symptomen. Diese erreichen oft schon nach wenigen Minuten ihre maximale Intensität.

Während einer Panikattacke können die dramatischen körperlichen Empfindungen, die Sie verspüren (wie Brustschmerzen oder Herzklopfen), so verstörend sein, dass manche Menschen dies mit einem Herzinfarkt verwechseln.

Auch die emotionalen und mentalen Symptome können überwältigend sein. Sie könnten das Gefühl haben, dass etwas Katastrophales passieren wird oder dass Sie der Situation, in der Sie sich befinden, entkommen müssen, weil Sie sich in unmittelbarer Gefahr befinden.

Diese Empfindungen und Gefühle hängen nicht immer mit einem bestimmten Auslöser zusammen. Eine Panikattacke kann Sie überraschen und kann sogar passieren, wenn Sie sich ausruhen oder schlafen.

Es ist oft die Plötzlichkeit von Panikattacken, die am ärgerlichsten ist.

Manche Menschen erleben Panikattacken nur einmal, aber Sie können sie auch mehrmals oder chronisch im Laufe Ihres Lebens erleben.

Manche Menschen können auch jedes Mal, wenn sie sich in einer bestimmten Situation befinden, Panikattacken-Symptome erleben, z. B. wenn sie in einem Aufzug stecken bleiben oder in der Öffentlichkeit sprechen.

In einigen Fällen können Panikattacken auch durch Erkrankungen oder Verletzungen oder sogar als Nebenwirkungen einiger Medikamente verursacht werden.

Nicht alle Panikattacken haben die gleichen Auslöser oder Ursachen – und sie können sowohl erwartet als auch unerwartet sein.

Unerwartete Panikattacken

Eine unerwartete Panikattacke passiert plötzlich ohne ersichtlichen Grund oder Auslöser. Sie können jederzeit und an jedem Ort passieren, und Sie können den Angriff nicht an etwas Bestimmtes knüpfen.

Sie könnten sogar einen tollen stressfreien Tag haben und plötzlich diese Art von Panikattacke erleben.

Unerwartete Panikattacken sind normalerweise nicht mit einem bestimmten Gedanken, Ereignis oder Reiz verbunden. Du könntest mit einem Freund schlafen, einen Film schauen oder lachen.

Der unerwartete Aspekt kann die Erfahrung schwerer verständlich machen oder besonders beängstigend sein.

Erwartete Panikattacken

Erwartete Panikattacken sind das Ergebnis eines bestimmten bekannten Auslösers.

Wenn Sie beispielsweise Angst vor kleinen Räumen haben und in einem Aufzug stecken bleiben, können Sie eine Panikattacke erwarten. Oder Sie könnten eine Panikattacke bekommen, während Sie auf einen chirurgischen Eingriff warten, wenn Sie wirklich besorgt waren.

Mit anderen Worten, du weißt schon warum du hast panik.

Erwartete Panikattacken können situationsbedingt oder prädisponiert sein.

Eine situationsbedingte Panikattacke kann unmittelbar nach dem Kontakt mit einer bestimmten Situation auftreten, die Ihnen zuvor Angst oder Panik verursacht hat.

Wenn Sie beispielsweise Spinnen fürchten und mit einer in Kontakt kommen, kann es zu einer Panikattacke kommen.

Eine prädisponierte Panikattacke hingegen tritt normalerweise nicht auf ein Stichwort auf, nachdem man der Situation ausgesetzt war.

Sie haben zum Beispiel vielleicht Angst vor dem Fliegen, aber Sie haben nicht jedes Mal eine Panikattacke, wenn Sie ein Flugzeug besteigen. Stattdessen kann es vorkommen, dass Sie vor dem Einsteigen, an Bord oder nachdem Sie das Flugzeug ganz verlassen haben, eine Panikattacke bekommen.

Sie können auch eine erwartete Panikattacke aufgrund von beängstigenden Gedanken oder Angst selbst haben.

Während einer Panikattacke können Sie gleichzeitig körperliche, emotionale und kognitive Symptome erleben.

Wenn Sie glauben, eine Panikattacke erlebt zu haben, kann ein Psychiater oder Mediziner eine diagnostizieren und herausfinden, ob eine zugrunde liegende Ursache vorliegt.

Sie können mit einer körperlichen Untersuchung oder Tests beginnen, um körperliche Ursachen auszuschließen, und Ihnen dann Fragen zu den Symptomen stellen, die Sie hatten.

Viele Psychiater befolgen die Kriterien des Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-5). Laut DSM-5 wird der Vorfall wahrscheinlich als Panikattacke gewertet, wenn Sie vier oder mehr Panikattackensymptome unten haben.

Mögliche Symptome einer Panikattacke sind:

  • Herzklopfen
  • Schwitzen
  • zittern oder zittern
  • Kurzatmigkeit oder Erstickungsgefühl
  • Erstickungsgefühl
  • Brustschmerzen
  • Übelkeit oder Bauchbeschwerden
  • Schwindel oder Benommenheit
  • Derealisation oder Depersonalisation
  • Angst, die Kontrolle zu verlieren oder zu sterben
  • Taubheit oder Kribbeln
  • Schüttelfrost oder Hitzewallungen

Herzklopfen und Herzrasen

Ein häufiges Symptom von Panikattacken ist, dass sich Ihre Herzfrequenz schnell beschleunigt. Möglicherweise spüren oder hören Sie, wie Ihr Herz stärker oder schneller schlägt, oder bemerken, dass ein Pulspunkt besonders stark pocht.

Ihre Herzfrequenz wird sich normalerweise verlangsamen, wenn die Panikattacke und die Symptome nachlassen.

Schwitzen

Als Teil der Panikreaktion können Sie anfangen zu schwitzen. Dies kann sich in der Öffentlichkeit unangenehm oder sogar peinlich anfühlen, aber dieses Symptom dauert normalerweise nur wenige Minuten und ist völlig normal.

Zittern oder Zittern

Eines der ersten Symptome, die bei einer Panikattacke auftreten können, ist übermäßiges und unkontrollierbares Zittern oder Zittern in Händen und Beinen.

Sie könnten noch Stunden nach dem Ende Ihrer anderen Panikattacken zittern – wenn auch weniger intensiv. Das Zittern sollte immer mehr nachlassen, wenn Sie sich erholen und sich beruhigen.

Obwohl dieses Symptom unangenehm ist, weist es normalerweise nicht auf ein körperliches Problem hin.

Atemnot und Erstickungsgefühl

Während einer Panikattacke hyperventilieren viele Menschen oder haben das Gefühl zu ersticken. Dies kann zu Husten, Würgen oder sogar Erbrechen führen.

So intensiv und unangenehm diese Symptome auch sein mögen, sie sind eine natürliche Reaktion auf den Adrenalinschub, den Sie erleben.

Versuchen Sie, sich darauf zu konzentrieren, Ihre Atmung zu beruhigen, indem Sie tief ein- und ausatmen. Ihre normale Atemfrequenz sollte innerhalb von 5 bis 30 Minuten zurückkehren.

Erstickungsgefühl

Wie bei Kurzatmigkeit kann auch ein Erstickungsgefühl durch Hyperventilation entstehen. Das Keuchen nach Luft kann Ihre Paniksymptome verstärken.

So schwierig es inmitten einer Panikattacke auch sein mag, versuchen Sie sich daran zu erinnern, dass dies ein Produkt von Angst und kein körperlicher Zustand ist – Sie ersticken nicht wirklich. Dies kann Ihnen helfen, die Kontrolle über Ihre Atmung zurückzugewinnen und sich früher besser zu fühlen.

Brustschmerzen oder Beschwerden

Zwischen Herzklopfen und Hyperventilation kann es auch zu angstvollen Brustschmerzen kommen. Das erste Mal, dass dies passiert, ist oft das gruseligste, da Sie vielleicht davon ausgehen, dass es Ihr Herz ist, und nicht erkennen, dass es sich um Angst handelt.

Auch wenn Brustbeschwerden ein häufiges Symptom einer Panikattacke sind, ist es wichtig, einen Arzt aufzusuchen, wenn Sie noch nie zuvor Brustschmerzen hatten. Dies kann Ihnen helfen, zugrunde liegende Herzerkrankungen auszuschließen.

Ein Arzt kann Tests durchführen und Fragen stellen, um ihn wissen zu lassen, ob es sich um Herzprobleme oder Angstzustände handelt.

Übelkeit oder Bauchschmerzen

Eine weitere Folge von all dem Adrenalin sind Übelkeit oder Magenschmerzen. Diese Symptome können sich direkt auf dem Höhepunkt der Panikattacke verschlimmern – innerhalb der ersten 10 Minuten.

Manchmal können Sie sich noch Stunden nach dem Ende des Angriffs übel fühlen. Angst im Allgemeinen kann zu Magenverstimmungen führen.

Schwindel, Unsicherheit, Benommenheit oder Ohnmacht

Die Kombination von Panikattacken – Herzrasen, Hyperventilation und Angst, die Kontrolle zu verlieren – kann zu Schwindel oder Benommenheit führen.

Dies ist eine natürliche Reaktion auf Panik. Sobald die anderen Symptome verschwunden sind, sollten Sie sich stabiler fühlen.

Derealisation oder Depersonalisation

Wenn die Symptome einer Panikattacke ihren Höhepunkt erreichen, bekommen Sie möglicherweise das Gefühl, dass das, was passiert, nicht real ist, oder Sie nehmen Ihre Umgebung anders wahr, als wären Sie in einem Film. Dies wird als Derealisation bezeichnet.

Sie können sich auch von sich selbst losgelöst fühlen, als wären Sie nicht mit Ihrem eigenen Körper verbunden. Das ist Depersonalisation.

Angst, die Kontrolle zu verlieren

Wenn dies eine der ersten Panikattacken ist, die Sie erleben, können die intensiven Symptome dazu führen, dass Sie das Gefühl haben, die Kontrolle oder Ihren Blick auf die Realität zu verlieren. Sie können auch das Gefühl haben, dass alles auf Sie zukommt.

Dies sind nur vorübergehende Gefühle – ein Produkt all der physiologischen Prozesse, die in Ihrem Körper ablaufen – und kein Hinweis auf Ihre psychische Gesundheit.

Angst zu sterben

Angst zu sterben ist eines der häufigsten Symptome einer Panikattacke, insbesondere bei frühen Anfällen oder bei Menschen, die selten Panikattacken haben.

Zwischen den körperlichen Symptomen und intensiver Angst können Sie sich Sorgen um Ihre persönliche Sicherheit machen. Diese Gefühle sind jedoch eine direkte Folge von Panik und weisen daher nicht unbedingt auf ein körperliches oder lebensbedrohliches Problem hin.

Taubheits- oder Kribbelgefühle

Wenn Sie ein Kribbeln im ganzen Körper verspüren, kann dies an der Angst und dem Adrenalin liegen.

Sie können sich auch taub oder vorübergehend eingefroren fühlen. Diese Empfindungen verschwinden oft innerhalb weniger Minuten.

Schüttelfrost oder Hitzegefühl

Normalerweise verbunden mit übermäßigem Schwitzen, können Sie auch Schüttelfrost oder Hitzewallungen erleben. Dies ist Ihr Körper, der versucht, sich an das Adrenalin und die Panikattacken anzupassen.

Andere Symptome und Empfindungen

Es können auch andere Symptome wie Weinen, Kopfschmerzen oder Erbrechen auftreten. Aber um eine Panikattacke zu diagnostizieren, müssen Sie immer noch mindestens 4 der oben genannten detaillierten Symptome haben.

Jeder ist anders, Panikattacken werden es auch sein.

Nicht alle Panikattacken haben die gleichen Symptome oder die gleiche Intensität. Sie können auch in der Dauer variieren.

Typische Panikattacken dauern bis zu 30 Minuten, wobei die Symptome innerhalb der ersten 10 Minuten ihren Höhepunkt erreichen, bevor sie nachlassen. Aber je nachdem, wie intensiv Ihre Symptome sind, können Anfälle viel länger dauern.

In einigen Fällen kann es auch stundenlang zu Nachwirkungen wie einem Welleneffekt kommen. So können Sie bis zu ein oder zwei Tage nach Beginn der Panikattacke einige weniger intensive körperliche und psychische Empfindungen haben.

Zum Beispiel könnten Sie sich Stunden nach dem Ende der eigentlichen Panikattacke immer noch etwas zittrig und schwindelig fühlen und Angst haben, die Kontrolle zu verlieren.

Panikattacken kann länger halten oder tagelang in Wellen ein- und ausgehen.

Tatsächlich erleben manche Menschen wochen- oder monatelang täglich Panikattacken. Andere können eine Panikattacke haben und dann Monate oder sogar Jahre dauern, ohne eine weitere zu haben.

Für manche Menschen kann das Erlernen des Umgangs mit antizipativen Angstzuständen und der Behandlung von Panikattacken dazu beitragen, die Häufigkeit von Panikepisoden zu verringern.

Die Symptome von Panikattacken können sich sehr überwältigend anfühlen.

Wenn Ihr Herz rast, Sie Schwierigkeiten beim Atmen haben und Ihr Verstand Ihnen darüber hinaus sagt, dass Sie sterben, kann es leicht sein, sich selbst davon zu überzeugen, dass dies wahr ist.

Dieses Gefühl während einer Panikattacke ist eigentlich ziemlich natürlich und üblich. Aber – es ist nicht das, was wirklich passiert.

Bei einer Panikattacke sind Herzklopfen, Erstickungsgefühl und Benommenheit hauptsächlich auf den Adrenalinschub und die Hyperventilation zurückzuführen. Dies kann zusammen mit Ihren rasenden Gedanken zu noch intensiveren körperlichen Symptomen führen.

Auch wenn es sich so anfühlt – Sie haben nicht wirklich einen Herzinfarkt oder eine lebensbedrohliche Erfahrung. Tatsächlich sind Panikattacken normalerweise nicht gefährlich oder tödlich.

Eine seltene Ausnahme wäre, wenn Sie ohnmächtig werden und sich den Kopf stoßen oder Ihre Panik dazu führt, dass Sie auf eine bestimmte Weise reagieren, die Sie einer echten Gefahr aussetzen könnte. Zum Beispiel, wenn Sie in Panik geraten und aus Ihrem Haus gerannt sind, die Straße überqueren, ohne vorher nach Autos zu suchen.

Dies sind jedoch äußerst seltene Vorkommnisse. Die meisten Menschen werden während einer Panikattacke nicht ohnmächtig oder rennen.

Panikattacken sind zwar nicht tödlich, aber es besteht das Risiko, dass Ihre langfristige Gesundheit durch häufige Anfälle beeinträchtigt wird, insbesondere wenn Sie eine zugrunde liegende Herz-Kreislauf-Erkrankung haben.

Dies bedeutet nicht, dass Sie an einer Panikattacke sterben können, sondern dass mehrere Angriffe zu einem Risikofaktor für einige Gesundheitszustände werden können.

Aus diesem Grund ist es wichtig, professionelle Hilfe in Anspruch zu nehmen, um Panikattacken zu verhindern und zu behandeln. Es kann auch eine gute Idee sein, Entspannungs- und Stressbewältigungstechniken zu erlernen.

Eine Panikattacke oder auch nur einige zu haben, bedeutet nicht, dass Sie an einer psychischen Erkrankung leiden.

Aber wenn Sie einmal eine Panikattacke hatten – auch wenn es nur ein einziges Mal war – ist es nicht ungewöhnlich, dass Sie sich Sorgen machen, dass es wieder passiert.

Infolgedessen beginnst du möglicherweise, Orte, Situationen und Menschen zu meiden, von denen du denkst, dass sie eine weitere Panikattacke auslösen. Du könntest zum Beispiel anfangen, deine täglichen Routinen zu ändern, aufhören zu trainieren oder einkaufen zu gehen.

Während Veränderungen in Routinen und Gewohnheiten manchmal eine gute Sache sein können, kann dies auf eine Angststörung hinweisen, wenn sie Probleme in Beziehungen oder bei der Arbeit verursachen.

Wenn Sie sich ständig ängstlich fühlen, eine Panikattacke zu haben, kann dies sogar dazu führen, dass Sie eine erleben.

Wenn dieses Vermeidungsverhalten und die hohe Angst anhalten und Sie regelmäßige, unerwartete Panikattacken erleben, wird möglicherweise eine Panikstörung diagnostiziert.

Aber du wärst nicht allein. Es wird geschätzt, dass allein in den Vereinigten Staaten mindestens 6 Millionen Menschen mit dieser psychischen Erkrankung leben.

Wenn Sie beginnen, gesellschaftliche Ereignisse zu vermeiden oder das Haus ganz zu verlassen, aus Angst, eine weitere Panikattacke zu bekommen und nicht entkommen zu können, erhalten Sie möglicherweise eine Agoraphobie-Diagnose.

But not everyone who experiences panic attacks will be diagnosed with a condition such as panic disorder or agoraphobia.

Mit anderen Worten, jeder can experience panic attacks without having a panic disorder or mental health condition.

It all starts with the amygdala — or rather amygdalae, because there are two of them, one in each brain hemisphere.

This area at the base of the brain plays an important role in behavior and emotions, particularly fear processing.

When you face a threatening stimulus, that information is sent to the amygdala. In turn, amygdalae alert other parts of your body to trigger your fight, flight, or freeze response.

This is a natural physiological reaction to stress that quickly allows you to respond to whatever is perceived as a life-threatening situation.

At a glance, the process goes something like this:

  1. The amygdala receives the message that there might be danger.
  2. The amygdala pokes the sympathetic nervous system, so the body responds to the perceived danger.
  3. The adrenal glands release adrenaline, the fight-or-flight hormone.
  4. Adrenaline causes your heart to race and your breathing to accelerate, among other physiological symptoms.
  5. Your muscles start getting more blood (preparing you in case you need to run).
  6. Your brain receives more oxygen and becomes more alert.
  7. You’re ready to react to the threatening situation.

This, of course, is a great reaction to have if you really sind in danger, like if you’re running from a wild animal attack.

But other types of stressful situations can also trigger the same responses as immediate physical danger — such as a big presentation at school if you fear public speaking.

But during a panic attack, just the perception of danger is enough for your body to respond. Also, the physiological reaction is Weg more intense than you’d really need it to be in order to respond to a threat.

You breathe even faster, and your heart pumps even more blood. This, in turn, causes you to experience other physical symptoms such as lightheadedness, hyperventilation, tunnel vision, chest pain, and numbness in parts of your body.

It’s not clear why the body overreacts this way in certain situations, leading you to panic.

In fact, the precise cause of panic attacks isn’t fully understood. A combination of factors could be involved, including:

The amygdala plays a role in creating and retaining memories, particularly those linked to stressful and fearful situations. So your body might remember a stimulus that has caused you to feel fear in the past.

Some researchers also believe the body can perceive cues in the environment that your mind might not be aware of yet. These cues could be a noise, a smell, or any other sensation.

The amygdala then associates these cues with a past event where you felt fear or anxiety. This may trigger a panic attack.

Other researchers believe that physical abnormalities, disruptions, or chemical imbalances in this area of the brain may better explain panic attacks.

To sum it up, there’s no consensus yet as to what exactly causes panic attacks.


Polyvagal theory in practice

Picturing brain chemistry can be something like picturing a hurricane. Although we can imagine bad weather, it is difficult to imagine changing that weather. But Stephen Porges’ polyvagal theory gives counselors a useful picture of the nervous system that can guide us in our efforts to help clients.

Porges’ polyvagal theory developed out of his experiments with the vagus nerve. The vagus nerve serves the parasympathetic nervous system, which is the calming aspect of our nervous system mechanics. The parasympathetic part of the autonomic nervous system balances the sympathetic active part, but in much more nuanced ways than we understood before polyvagal theory.

Our three-part nervous system

Before polyvagal theory, our nervous system was pictured as a two-part antagonistic system, with more activation signaling less calming and more calming signaling less activation. Polyvagal theory identifies a third type of nervous system response that Porges calls the social engagement system, a playful mixture of activation and calming that operates out of unique nerve influence.

The social engagement system helps us navigate relationships. Helping our clients shift into use of their social engagement system allows them to become more flexible in their coping styles.

The two other parts of our nervous system function to help us manage life-threatening situations. Most counselors are already familiar with the two defense mechanisms triggered by these two parts of the nervous system: sympathetic fight-or-flight and parasympathetic shutdown, sometimes called freeze-or-faint. Use of our social engagement system, on the other hand, requires a sense of safety.

Polyvagal theory helps us understand that both branches of the vagus nerve calm the body, but they do so in different ways. Shutdown, or freeze-or-faint, occurs through the dorsal branch of the vagus nerve. This reaction can feel like the fatigued muscles and lightheadedness of a bad flu. When the dorsal vagal nerve shuts down the body, it can move us into immobility or dissociation. In addition to affecting the heart and lungs, the dorsal branch affects body functioning below the diaphragm and is involved in digestive issues.

The ventral branch of the vagal nerve affects body functioning above the diaphragm. This is the branch that serves the social engagement system. The ventral vagal nerve dampens the body’s regularly active state. Picture controlling a horse as you ride it back to the stable. You would continue to pull back on and release the reins in nuanced ways to ensure that the horse maintains an appropriate speed. Likewise, the ventral vagal nerve allows activation in a nuanced way, thus offering a different quality than sympathetic activation.

Ventral vagal release into activity takes milliseconds, whereas sympathetic activation takes seconds and involves various chemical reactions that are akin to losing the horse’s reins. In addition, once the fight-or-flight chemical reactions have begun, it can take our bodies 10–20 minutes to return to our pre-fight/pre-flight state. Ventral vagal release into activity does not involve these sorts of chemical reactions. Therefore, we can make quicker adjustments between activation and calming, similar to what we can do when we use the reins to control the horse.

If you go to a dog park, you will see certain dogs that are afraid. They exhibit fight-or-flight behaviors. Other dogs will signal a wish to play. This signaling often takes the form that we humans hijacked for the downward-facing-dog pose in yoga. When a dog gives this signal, it cues a level of arousal that can be intense. However, this playful energy has a very different spirit than the intensity of fight-or-flight behaviors. This playful spirit characterizes the social engagement system. When we experience our environment as safe, we operate from our social engagement system.

Trauma’s effect on nervous system response

If we have unresolved trauma in our past, we may live in a version of perpetual fight-or-flight. We may be able to channel this fight-or-flight anxiety into activities such as cleaning the house, raking the leaves or working out at the gym, but these activities will have a different feel than they would if they were done with social engagement biology (think “Whistle While You Work”).

For some trauma survivors, no activity successfully channels their fight-or-flight sensations. As a result, they feel trapped and their bodies shut down. These clients may live in a version of perpetual shutdown.

Peter Levine, a longtime friend and colleague of Porges, has studied the shutdown response through animal observations and bodywork with clients. In Waking the Tiger: Healing Trauma, he explains that emerging from shutdown requires a shudder or shake to discharge suspended fight-or-flight energy. In a life-threatening situation, if we have shutdown and an opportunity for active survival presents itself, we can wake ourselves up. As counselors, we might recognize this shift from shutdown to fight-or-flight in a client’s move from depression into anxiety.

But how can we help our clients move into their social engagement biology? If clients live in a more dissociative, depressed, shutdown manner, we must help them shift temporarily into fight-or-flight. As clients experience fight-or-flight intensity, we must then help them find a sense of safety. When they can sense that they are safe, they can shift into their social engagement system.

The body-awareness techniques that are part of cognitive behavior therapy (CBT) and dialectical behavior therapy (DBT) can help clients move out of dissociative, shutdown responses by encouraging them to become more embodied. When clients are more present in their bodies and better able to attend to momentary muscular tension, they can wake up from a shutdown response. As clients activate out of shutdown and shift toward fight-or-flight sensations, the thought-restructuring techniques that are also part of CBT and DBT can teach clients to evaluate their safety more accurately. Reflective listening techniques can help clients feel a connection with their counselors. This makes it possible for these clients to feel safe enough to shift into social engagement biology.

Specific aspects of ventral vagal nerve functioning

Porges chose the name social engagement system because the ventral vagal nerve affects the middle ear, which filters out background noises to make it easier to hear the human voice. It also affects facial muscles and thus the ability to make communicative facial expressions. Finally, it affects the larynx and thus vocal tone and vocal patterning, helping humans create sounds that soothe one another.

Since publishing The Polyvagal Theory: Neurophysiological Foundations of Emotions, Attachment, Communication and Self-Regulation in 2011, Porges has studied the use of sound modulation to train middle-ear muscles. Clients with poor social engagement system functioning may have inner ear difficulties that make it hard for them to receive soothing from others’ voices. As counselors, we can be conscious of our vocal patterns and facial expressions and curious about the effects those aspects of our communication have on our clients.

Based on his understanding of the effects of the vagus nerve, Porges notes that extending exhales longer than inhales for a period of time activates the parasympathetic nervous system. Porges was a clarinet player in his youth and remembers the effect of the breath patterns required to play that instrument.

As a dance therapist, I am aware that extending exhales helps clients who are stuck in forms of fight-or-flight response to move into a sense of safety. For clients stuck in some form of shutdown, I have found that conscious breath work can stir the fight-or-flight response. When this occurs, the fight-or-flight energy needs to be discharged through movement for clients to find a sense of safety. For instance, these clients might need to run in place or punch a pillow. The hierarchy of defense system functioning explains these therapeutic techniques.

Respiratory sinus arrhythmia is a good index of ventral vagal functioning. This means we now have methods to study the effectiveness of body therapies and expressive arts therapies.

Polyvagal theory in my practice

What follows is an example of how I used polyvagal theory with a client who experienced medical trauma during her birth.

The client, whom I have been seeing for some time, described feeling very sleepy and acknowledged having difficulty getting to our session on this day. Her psychiatrist had prescribed her Zoloft as a way of treating anxiety stirred by the birth of her daughter’s first child. The client and I had previously normalized her anxiety as a trauma response.

During the years before coming to see me, this client had attempted suicide, which resulted in medical procedures that added to her trauma. Through our work, she has come to understand that the panic attacks she has when in contained situations are also trauma responses. She has lived much of her life in perpetual fight-or-flight response mode.

On this day, she was relieved to be less emotional, but she feared the tiredness that accompanied Zoloft’s help in calming her fight-or-flight sensations. I saw this fear of the tiredness as a fear of dorsal vagal shutdown. We discussed the possibility that this tiredness could allow her a new kind of activation. I asked if she would like to do some expressive art that would allow gentle, expressive movement. She shuddered, naming her preference for things that were less subjective.

We talked about the existence of a kind of aliveness that still feels safe. We talked about the possibility of existing in a playful place in which there is no right and wrong, only preference. We acknowledged that since her birth, she and her parents had feared that her health would fail again. This environment in which she had grown up had supported nervous system functioning designed for life-threatening situations. With the Zoloft calming her fight-or-flight activation, I suggested that perhaps she could explore some calmer, more playful kinds of subjective experiences.

“It feels like you are trying to create a different me,” she responded. I acknowledged that it might sound as if I were thinking she could be someone she wasn’t. But I explained that what I was actually suggesting was the possibility that she could be herself in a different way.

The client told me she had a new book on grandparenting that contained a chapter on play. She said she would consider reading it. At the same time, she said that she might not be able to tolerate the Zoloft and might have to get off of it. Regardless, the idea of this different, more playful way of being has been introduced to her and, for a moment or two, experienced.

As counselors armed with polyvagal theory, we can picture defense mechanism hierarchy. We can recognize shifts from fight-or-flight to shutdown when clients feel trapped. We can also recognize the movement from shutdown into fight-or-flight that offers a possible shift into social engagement biology if and when the client can gain a sense of safety.

Before polyvagal theory, most counselors could probably recognize fight-or-flight and shutdown behaviors. They could probably sense a difference between defense responses designed for life-threatening situations and responses that characterize what Porges calls the social engagement system. Polyvagal theory deepens that awareness with the knowledge that playful arousal and restorative surrender have a unique nervous system influence.

Most counselors appreciate brain science but may find it difficult to picture how to use the information. Thanks to polyvagal theory’s clarification of the role of the ventral branch of the vagus nerve, we now have a map to guide us.

Dee Wagner has worked as a licensed professional counselor and board-certified dance therapist at The Link Counseling Center in Atlanta for 22 years.
Her book/workbook Naked Online: A DoZen Ways to Grow From Internet Dating helps clients use their online dating experiences to shift from attachment trauma to social engagement system functioning. Contact her at mdeewag@gmail.com.